Le centre monumental de Naples : de la piazza del Plebiscito au Castel Nuovo

Le centre monumental de Naples constitue indéniablement la partie la plus touristique du centre historique. Il s’agit d’une zone limitée où on retrouve plusieurs monuments majeurs de la ville : la piazza del Plebiscito, une des plus grandes, avec sa basilique évoquant à la fois Saint-Pierre-de-Rome et le Panthéon, le palais royal juste en face, le Théâtre San Carlo, la galerie Umberto Ier ainsi que le Castel Nuovo. Suivez la topolina pour un petit tour !


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centre vu depuis la Chartreuse

Cette zone située dans un périmètre restreint n’en est donc pas moins riche en monuments ! Voilà pourquoi je vous la présente dans un article spécifique.

Pour précision, beaucoup de travaux sont en cours dans ce coin-là, que ce soit pour rénover la façade de la galerie ou celle du théâtre, les travaux dans le palais royal, ou bien ceux du prolongement de la ligne 6 de métro sur la piazza Municipio, cela ne manquait pas d’échafaudages !

Je vous propose un petit parcours de la piazza del Plebiscito au port maritime.

 

La piazza del Plebiscito

Commençons par cette immense place de 25.000 m² ! Elle doit son nom au plébiscite de 1860 qui permit l’unification italienne (les Milanais doivent s’en mordre les doigts, hum).

Elle est dominée par l’imposante basilique San Francesco di Paola (Saint-François-de-Paule), inspirée du Panthéon romain pour l’intérieur et de Saint-Pierre-de-Rome pour ses immenses colonnades embrassant la place, dont la construction se termina en 1836.

Elle est aussi bordée par différents palais, notamment le palais royal, dont l’entrée fait face à la basilique (très italien comme agencement ! )

basilique san francesco di paola à NaplesIl s’agit d’une place plutôt fréquentée par les touristes, mais pas forcément très vivante par ailleurs… ceci dit, le centre de Naples étant très dense, cela fait du bien de « respirer » dans un si grand espace.

Elle est également le théâtre de manifestations populaires, après avoir longtemps fait office de parking public (quelle hérésie !). Elle doit surtout son aspect actuel aux souverains de la période napoléonienne.

Au milieu de la place on peut admirer les statues équestres des rois Charles VII de Naples (le Charles III espagnol… et oui, la ville fut longtemps sous domination espagnole !) et celle de Ferdinand Ier. Personnellement, je n’ai pas aimé les statues de lions ! (satanés félins partout…) J’ai mieux apprécié la vue sur la Chartreuse et le Castel Sant’Elmo, qui dominent la ville. C’est bien beau tout ça !

Les cinéphiles reconnaitront sans doute cette place pour avoir été un des lieux de tournage du film culte Le Corniaud, avec Louis de Funès et Bourvil !

 

Le palais royal de Naples

Faisant face à la basilique, il s’agit d’une des quatre résidences des souverains Bourbons durant l’épisode du royaume des Deux-Siciles (complexe, l’histoire d’Italie, je vous l’accorde…). L’ayant visité, je vous encourage à lire mon article dédié à ce monument.

façade du palais royal de Naples

 

Le Gran Caffé Grambrinus

Situé sur la place, il s’agit d’un des plus célèbres et plus chics cafés de Naples ! Avec sa très belle décoration Belle Époque, il est tentant de s’y arrêter, mais il faut avouer que les prix se destinent plutôt à une clientèle touristique (ou aisée), on est loin des petits cafés populaires…

Rien d’insurmontable pour les petits budgets néanmoins (4,5 € le cappuccino), il faisait donc partie de nos projets, mais nous y trouvant finalement à l’heure des repas, ce sera là encore pour une prochaine fois ! Mon estomac fut quand même déçu… 😉

 

La piazza Trieste e Trento

Remontons désormais vers la piazza Trieste et Trento, où trône le célèbre théâtre San Carlo, réputé comme une des plus belles salles lyriques d’Italie, lui aussi en travaux (et avec peu de recul…) Visites guidées possibles à horaires fixes, pour nous ce sera pour nous une prochaine fois), la galerie Umberto I et la jolie église de San Ferdinando.

 

La galerie Umberto Ier

galerie Umberto 1 à NaplesIl s’agit d’un passage couvert à l’image de la célèbre galerie Vittorio Emanuele II de Milan, de plan cruciforme et aux larges proportions (on est loin des petits passages couverts parisiens…). Elle fut édifiée entre 1887 et 1891 et porte le nom du souverain italien de l’époque.

Je n’ai pu qu’admirer sa magnifique architecture « fin de siècle », mêlant le néo-baroque et le « Belle Époque » ainsi que sa gigantesque verrière caractéristique. Tout ce que j’aime !

On y trouve des boutiques, cafés (un McDo !) bureaux, et apparemment des habitations au dernier niveau ! Bien qu’en travaux de rénovation, on ne se lasse pas d’admirer tous les détails, quitte à finir avec un torticolis ! Avoir un trou de souris ici pourrait être sympa, mais bon, un peu trop de passage quand même…

 

L’église de San Ferdinando (Saint Ferdinand)

église San Ferdinando à NaplesEncore une église baroque, comme on en retrouve plein dans la ville, pour mon plus grand bonheur, car je suis fan de ce style ! Sa construction s’étala de 1636 à la fin du XVIIIe siècle.

Elle ressemble néanmoins à de nombreuses autres églises de Naples mais cela ne m’a pas empêchée de la trouver jolie ! J’ai surtout admiré son beau plafond, malheureusement peu éclairée en cette fin de journée…

Outre les marbres polychromes et les chapelles en trompe-l’œil, j’ai bien aimé la « crèche » représentant la place Trieste et Trento. Original !

 

Repartions désormais en direction du port maritime.

La piazza Municipio

piazza municipio à naples

Juste en face de la gare maritime et du Castel Nuovo, j’ai fait une petite une pause sur l’élégante piazza Municipio et sa belle fontaine monumentale (une des rares de la ville) signée par le père du Bernin. Qu’ils étaient doués ces Italiens !

Encore plus belle la nuit, vous ne trouvez pas ? 😉 Les rues alentours sont également jolies et agréables. Leur aspect bien léché tranche un peu avec les vielles ruelles du centre historique !

Les travaux du prolongement de la ligne 6 du métro gâchent un peu, mais c’est pour la bonne cause, alors on ne va pas se plaindre !

 

Le Castel Nuovo, ou Maschio angioino

Castel Nuovo

Nous voilà désormais devant ce monument très célèbre de Naples !

Ce « château neuf » est en fait très ancien, puisque sa construction débuta en 1279 ! C’est Charles d’Anjou qui souhaita faire de Naples sa capitale (à la place de Palerme) et fit édifier ce château censé abriter la cour. Il ne cessa alors d’être remanié et présente plusieurs styles.

Si les tours gothiques ne sont pas mal (ça change !) on en prend surtout plein la vue avec l’arc de triomphe qui fut ajouté à sa porte principale, œuvre Renaissance de Francesco Laurana. Admirez les détails !

Il abrite entre autre le musée civique de la ville de Naples, mais ce sera pour une prochaine fois… Là encore, j’ai beaucoup aimé le découvrir également de nuit.

 

Juste devant, nous arrivons devant le port maritime et son bâtiment des années 1930. C’est de là que partent de nombreux ferrys vers les îles ou les bateaux de croisière en Méditerranée. Une scène du Corniaud y fut également tournée !

C’est également le terminus de l’Alibus, que vous prendrez peut-être pour rejoindre l’aéroport…

bâtiment du port maritime de naples

De là, j’ai également pu apprécier la jolie vue sur la Chartreuse.

vue sur la chartreuse de Naples

 

Nous remontons alors vers le palais royal pour aborder  la via Cesare Console, qui redescend vers le bord de mer. De là, on obtient une vue pas mal sur la partie surélevée du palais royal (ainsi que le boulevard à bagnoles qui passe en dessous), les jardins en contrebas, sur le port et le Vésuve en arrière-plan. La suite, ce sera pour un autre article…

 

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