Les « incontournables » de Rome

Rome, la ville éternelle, cœur du monde catholique, ancienne capitale d’un vaste empire de l’Antiquité et ville d’art majeure, demeure évidemment une des plus visitées d’Europe !

Mais pour le visiteur pressé ou qui se rend dans la ville pour une première fois, il est vite difficile de savoir où donner de la tête devant une telle débauche de lieux célèbres, de musées, églises… Pas de panique, la souris est là pour vous aider !

Si on peut rester facilement un mois à Rome sans s’ennuyer (ce fut mon cas… mais en 4 séjours ! sans compter ceux de ma jeunesse…) la plupart des voyageurs ne disposent que de quelques jours pour en découvrir les trésors… avant de peut-être y revenir, tombés sur le charme d’une des plus belles villes du monde !

Découvrez une petite liste des « immanquables » de Rome, déjà nombreux, il faudra faire des choix selon vos gouts, les horaires, le climat… Cliquez sur les liens pour accéder aux articles détaillés.

 

Les sites de la Rome antique

Bien sûr, quand on évoque Rome, comment ne pas penser à la capitale de l’Empire Romain, qui domina une bonne partie de la Méditerranée et de l’Europe et laissa son empreinte dans de nombreuses civilisations.

Si les ruines antiques sont très présentes à Rome, impossible de faire l’impasse sur le Colisée, ce colosse qui en impose ! Puis bien sûr le forum, lieu de la vie publique romaine, suivi du Palatin, plus résidentiel.

Même si vous n’êtes pas passionné de vieilles pierres, allez au moins vous laisser impressionner par l’extérieur du Colisée et profiter de la vue du forum depuis la colline du Capitole. J’ai vraiment aimé ces témoignages de la civilisation romaine, mais je recommande la visite hors saison autant que possible.

Le Capitole

Cette colline était autrefois lieu de pouvoir et cœur religieux de la Rome antique. Si cela a bien changé, cette superbe place demeure un lieu mythique et incontournable ! Grimpez au moins pour en admirer l’agencement de Michel-Ange, visiter la belle église Santa Maria in Aracoeli et si vous avez le temps, les musées capitolins vous attendent !

C’est grand, je les ai donc visités en deux fois, profitant des horaires plutôt étendus puisqu’ils ferment à 19 h 30 ! (pratique, j’aimerais ça chez nous). En tout cas, allez au moins à la cafétéria pour jouir de la vue sur la ville.

Le Panthéon

Un des temples les mieux conservés ! Et pour cause, il fut transformé en église… allez découvrir le monument le plus visité de la ville (bah oui, il est gratuit, ça aide) ! Sa coupole était la plus grande de l’Antiquité, aux dimensions parfaites qui impressionnent toujours.

Vous pourrez également y voir plusieurs tombeaux dont celui de Raphaël.

Bon, ce ne fut pas ma visite préférée. j’ai trouvé le lieu un peu froid, mais tout de même très intéressant, ne serait-ce que pour l’aspect historique ! Attention, il y a du monde !

 

La Rome religieuse

Le Vatican

Évidemment, tout le monde en a entendu parler et rares sont les visiteurs qui n’y passent pas lors de leur séjour romain ! Même si bien sûr ce micro-état n’est pas à proprement parler dans la commune Rome…

Seule une partie est accessible aux visiteurs. Le plus impressionnant reste la place Saint-Pierre, noire de monde, mais comment ne pas y aller ? Lieu de rassemblement des pèlerins et des touristes, cette image est mythique !!

La basilique Saint-Pierre est sans doute une des plus célèbres du monde ! Pour ma part, je l’ai trouvée elle aussi un peu froide, même si elle est très belle, j’ai préféré d’autres petites églises plus mignonnes et moins grandiloquentes ! Mais allez vous forger votre propre opinion, car difficile d’en faire l’impasse. Là encore, si vous le

pouvez, évitez la haute saison ou les jours de fêtes religieuses, si vous ne voulez pas perdre deux heures à faire la queue…

Autre célébrité, les musées du Vatican attirent également les visiteurs du monde entier. Je les ai visités il y a de nombreuses années, quand j’étais une jeune souris voyageant avec ses parents. La foule oppressante me laissant un souvenir désagréable, je n’y suis pas encore retournée, mais c’est prévu ! Comme vous, j’ai envie de (re)voir la belle chapelle Sixtine et les appartements de Raphaël !

Après le Vatican, allez au moins passer devant le château Saint-Ange, ancien mausolée de l’empereur Hadrien, et très prisé des touristes.

 

Les nombreuses églises du centre

Sant’Ignazio de Loyola

Comment ne pas aller à Rome sans visiter ses magnifiques églises ? C’est en vous promenant dans le centre et en poussant la porte de celles qui se présentent à vous que ferez les plus belles découvertes ! Attention quand même, les horaires d’ouverture sont parfois limités : le matin puis de 16 h à 19 h (avec de nombreuses variantes…).

Impossible de toutes les citer bien sûr mais j’ai vraiment aimé l’église du Gesu, avec son beau plafond en trompe-l’œil, l’église Saint-Ignace-de-Loyola, au plafond tout aussi spectaculaire, la petite mais non moins sublime Santa Maria in via Lata, la Chiesa Nuova,  la basilique Santi Ambrogio e Carlo al Corso… vous ne les verrez pas toutes, alors faites comme vous pouvez !

Un peu plus loin, j’ai bien aimé la basilique Sainte-Marie-des-Anges, très particulière car imbriquée dans les anciens thermes de Dioclétien ! Michel-Ange a bien réussi son coup ! Beau mélange d’antique et de baroque… Allez la voir ! Non loin, je vous recommande également la belle Santa Maria della Vittoria, où le baroque atteint son paroxysme…

Outre les belles églises baroques, Rome regorge aussi d’églises paléochrétiennes (les plus anciennes quoi…), plus simples et souvent constituées de matériaux récupérés des édifices antiques. S’il y en a un certain nombre, la plus connu est sans doute Santa Maria in Cosmedin, finalement rendue célèbre par la bocca della verita, étrange bouche d’égout dont la légende raconte qu’elle décèle les menteurs qui y mettraient la main ! Si ce petit folklore peut être sympathique (dommage qu’on n’y voit jamais les hommes politiques) 😉 , la foule qui attend pour faire un selfie m’a démotivée !

 

Les basiliques majeures

Outre les belles églises qui jalonnent la ville, quatre basiliques « majeures » se démarquent. Outre celle du Vatican, vous pouvez donc aller voir la superbe Santa Maria Maggiore (Sainte-Marie-Majeure), la plus centrale, proche de la gare Termini. Je l’ai vraiment beaucoup aimée ! Mosaïques, colonnades, chapelles baroques… à voir !

Plus loin mais accessible en métro (profitez-en !) Saint-Jean-de-Latran est la seconde basilique en terme d’importance, après celle du Vatican. Grandiose ! Peut-être un peu trop grandiloquente elle aussi… si vous avez un peu de temps, allez la voir puis allez déguster un bon tiramisu chez Pompi à deux pas. Juste à côté vous pouvez également voir le baptistère de la basilique et la Scala Santa, impressionnant escalier gravi à genoux par les fidèles !

Pour finir, Saint-Paul-hors-les-murs, se situe encore plus loin, dans le quartier de Garbatella. Moins visitée, elle n’en demeure pas moins intéressante avec son joli cloître, mais pas forcément ma préférée non plus. À coupler avec la visite du quartier (mais là, ce n’est pas forcément un incontournable) !

En résumé, les basiliques majeures sont à voir mais ne furent pas mes églises préférées, sauf Sainte-Marie-Majeure, que je ne peux que vous conseiller.

 

 

Le centre de Rome

piazza Navona

Bon, quand on visite une ville, le but est de la découvrir pas à pas, et pas seulement ses monuments majeurs non ? 😉 Vous passerez de toute façon dans le centre médiéval, bâti sur l’ancien Champs-de-Mars de l’Antiquité. C’est ici que l’on retrouve les plus belles places, palais, et quelques musées.

Il s’agit incontestablement d’un des plus beaux quartiers, quand on l’arpente, dur de se dire que Rome n’est pas une des plus belles villes du monde (sans doute la plus belle selon moi, même si elle ne se résume pas à son centre historique).

piazza di Spagna

Flânez dans ses ruelles pavées aux murs ocres ! Bien sûr, ne loupez pas l’essentiel, à savoir la superbe piazza Navona, selon moi une des plus belles places de Rome, mais aussi d’Europe (puis du monde en fait) ainsi que la célébrissime fontaine de Trevi, chef d’œuvre du baroque !

Puis cap au nord, pour admirer la piazza di Spagna, elle aussi très célèbre avec ses escaliers monumentaux, avant d’arriver à la piazza del Popolo, en passant soit par la via Margutta ou la via del Babuino (un peu des deux, c’est mieux !). Les amateurs de shopping allègeront leur porte-monnaie sur l’élégante via dei Condotti, mais attention qu’il soit bien garni, ici, les boutiques de luxe sont reines !

campo dei fiori

Si tout cela est bien beau et que mes grands yeux furent émerveillés, j’ai cependant trouvé le quartier un brin trop touristique (il l’est indéniablement) et pas très sympathique pour les porte-monnaies peu remplis ! Le soir, ce n’est pas là que traînent les Romains, alors essayez de ne pas vous y cantonner !

La partie sud du centre est un peu plus « populaire » (tout étant relatif…), et ne manquez pas le campo dei Fiori, ancien marché aux fleurs, ainsi que l’ancien ghetto juif, avec sa belle synagogue et ses ruines antiques (oui, là aussi…) autour de l’ancien théâtre Marcellus. Là encore, poussez la porte des églises quand vous le pouvez…

Avec un peu de temps, vous pouvez grimper sur la petite colline du Quirinal pour voir la place du même nom, où se trouve le palais présidentiel, et aller voir le carrefour des quatre fontaines et son église à deux pas !

 

Le Trastevere

Comme son non l’indique, il s’agit d’un quartier de l’autre côté du Tibre (Tevere), datant également de l’Antiquité. Véritable prolongement du centre, je l’ai trouvé tout mignon avec ses petites ruelles colorées ! Si la journée il semble endormi, c’est le soir qu’il sort de sa léthargie, offrant un large choix de bars, restaurants, etc.

Bon, s’il était un brin décalé avant, il a succombé aux sirènes du tourisme… moyennement authentique donc, mais plus animé le soir que la vieille ville en face, où se mêlent touristes et locaux… Ne manquez pas sa basilique, Santa Maria in Trastevere, puis grimpez sur la colline du Janicule pour jouir d’une des meilleures vues sur la ville !

 

Les plus beaux musées

Et oui, Rome oscille entre places, sites antiques, monuments, églises, et musées ! (rien que ça… sans parler de la gastronomie !). Bref, cette ville a tout pour elle (sauf les transports, hum, comme on dit « on ne peut pas tout avoir »). Là encore pas facile de s’y retrouver… J’aimerais dire qu’il y en a pour tous les gouts, mais pas tant que ça, la plupart des musées étant axés sur l’art antique ou l’art baroque…

Galerie Borghese

Bien sûr, les plus célèbres et visités demeurent les musées du Vatican, comme vu plus haut, avec plus de 5 millions de visiteurs par an ! Ensuite les chiffres de fréquentation baissent vite…

Outre les musées du Capitole, c’est surtout la superbe galerie Borghese qui est devenue ‘incontournable » ! On y trouve en effet des merveilles de sculptures et peintures, notamment du Bernin, de Canova, de Titien, mais disposées dans un écrin trop petit pour accueillir les 500.000 visiteurs/an, contraignant ainsi à limiter le nombre d’entrées selon des plages horaires. Il vous faudra donc réserver vos billets à l’avance et choisir un horaire. Vous ne disposerez ensuite que de deux heures chrono pour admirer tous ces chefs d’œuvre ! (pas assez selon moi !)

Je recommande ensuite le musée national romain, voué à la Rome de l’Antiquité et dispersé sur plusieurs sites. Le palazzo Massimo alle Terme est le plus grand, et j’ai vraiment adoré ! Plus central, le palazzo Altemps propose une large collection de sculptures antiques.

palais Barberini

Contrairement à Paris ou Londres, Rome ne dispose pas de très grands musées (les célèbres musées du Vatican sont situés… dans l’État du Vatican et non dans la ville de Rome !). 😉 Mais vous trouverez en outre un certain nombre de « galeries », souvent issues des collections de grandes familles et abritées dans de très beaux palais, à l’instar du palais Barberini, ou de la galerie Doria Pamphilj. En peu de temps, des choix seront à faire, et finalement les musées romains ne sont pas si visités que ça…

Bon plan : les musées ou monuments nationaux sont gratuits le premier dimanche du mois, et les musées municipaux (comme le Capitole) gratuit pour les Parisiens.

 

Voilà, c’est déjà pas mal ! Même si cette liste est non-exhaustive, vous avez de quoi occuper vos premières journées dans la capitale italienne ! Ne manquez de déguster un bon cappuccino entre deux visites !

 

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