Naples : le Duomo et la via dei Tribunali

La vieille ville de Naples, aussi appelée « Spaccanapoli », est riche et dense en églises, ruelles, placettes… Tout comme pour la vieille ville de Rome, difficile de tout décrire en un seul article ! Nous verrons donc ici ce qui se trouve autour du Duomo, la cathédrale de Naples, et la via dei Tribunali, un des axes majeurs de la ville historique ! Et oui, beaucoup de choses à voir dans un périmètre très restreint, c’est la magie de cette ville aux multiples visages !


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Le Duomo de Naples, ou cathédrale de Santa Maria Assunta

Plan de la cathédrale de Naples

Ou en français Notre-Dame-de-l’Assomption, « Duomo » est plus simple ! Trônant fièrement au milieu de la via Duomo, elle offre malheureusement peu de recul pour admirer sa superbe façade de marbre blanc oscillant légèrement vers l’ocre grâce aux reflets du soleil. Bâtie à la fin du XIIIe siècle sur ordre de Charles Ier d’Anjou, elle offre une structure gothique mais ne vous laissez pas tromper par sa façade qui est en fait… néo-gothique, puisque remaniée en 1876 ! Tout comme bon nombre d’églises en Italie, elle fut plusieurs fois remaniée à différentes époques, offrant par exemple un somptueux plafond à caissons du XVIIe siècle, des chapelles baroques, un chœur rococo du XVIIIe siècle… de quoi réviser son histoire de l’architecture ! Ce qui compte, c’est que la souris esthète que je suis a bien aimé le résultat (ne voyage-t-on pas pour voir de belles choses ?).

Les piliers de la nef sont quant à eux ornés des bustes des différents évêques de Naples.

On notera surtout la chapelle de San Gennaro (saint Janvier en français) patron de la ville, qui contient ses reliques, dans une débauche de décoration baroque à ne plus savoir où donner de la tête ! Les pièces les plus précieuses sont exposées dans un musée juste à côté, dont l’entrée est payante.

Ne manquez pas la crypte de style Renaissance…

 

La basilique Santa Restituta

On y accède par le côté gauche de la nef. Il s’agit d’une basilique paléochrétienne rattachée à la cathédrale. Si son aspect actuel évoque plutôt un théâtre baroque, on y trouve encore des vestiges de l’art paléochrétien napolitain, avec notamment de belles mosaïques, des pavements… On peut visiter le baptistère, considéré comme un des plus anciens d’Italie, et comportant de belles mosaïques, mais il faudra pour cela débourser 2€. Nous avons passé notre chemin, pas forcément à cause du coût, mais ayant un temps limité, nous avons du faire des choix, puis nous n’étions pas trop sûrs de l’intérêt. Une prochaine fois sans doute !

 

La via Duomo

Nous pouvons admirer un peu les beaux bâtiments colorés et repeints de la via Duomo, qui descend jusqu’au port, mais que nous n’emprunterons pas vraiment, faute de temps… Il s’agit d’un axe important reliant le port à la vieille ville et dont la plupart du bâti date du XIXe siècle.

 

La via dei Tribunali

La via dei Tribunali (rue des tribunaux) est l’ancien decamanus maximus de l’époque gréco-romaine. Il s’agit donc d’un axe structurant et majeur de la vieille ville ! D’ailleurs, on notera que le centre historique de Naples n’est pas composé d’un lacis de ruelles tortueuses à l’inverse de bon nombre de villes anciennes, mais présente un aspect plutôt rectiligne. Bref, il est finalement aisé de ne pas s’y perdre (à défaut de ne pas perdre son latin devant tant de choses à voir et riches en histoire). Cet axe demeure un des plus fréquenté du quartier, surtout par les piétons (Napolitains et touristes) mais également par les deux roues qui n’hésitent pas à vous frôler et répandre une « douce » odeur d’essence mal raffinée. S’ajoutent quelques voitures qui passent par là… bref, la balade n’est finalement pas de tout repos, et flâner ne s’avère pas si agréable !

Nous ne l’avons pas parcourue entièrement mais sommes passés devant la petite piazza Sisto Riario Sforza, faisant face à la pinacothèque Poi Monte della Misericordia et son église (tout étant payant, nous avons juste vu la cour intérieure) à l’est du Duomo, puis avons continué à l’ouest, en passant par la piazza di Girolamini (église et oratoire payants), pour arriver sur la piazza San Gaetano, faisant face à la piazzeta San Gregorio Armeno (on vous a dit qu’il y avait beaucoup de choses sur un petit périmètre ! )

Comme vous le constaterez, la via dei Tribunali offre un aspect contrasté… à l’image de Palerme, un patrimoine riche et dense, mais pas toujours bien entretenu, des bâtiments un peu décrépis… Heureusement, des travaux de restauration semblent avoir lieu un peu partout dans la ville, il était temps de sauvegarder ces merveilles tombant en lambeaux !

 

La basilique San Paolo Maggiore

Située sur la piazza San Gaetano, il s’agit normalement d’une des plus belles églises de Naples, mais elle était fermée ! Nous n’avons pas su si la cause était les travaux de ravalement de façade… Un peu déçus pour le coup ! La crypte par contre était ouverte, avec un accès à part, sous les escaliers. À noter qu’il est difficile de visiter toutes les églises qui se présentent sur le passage, beaucoup n’ouvrent leurs portes qu’à des horaires restreints (le matin ou en soirée) voire n’ouvrent que très peu tout court, d’autres sont payantes (et pas forcément si données…). Là encore il nous faudra revenir, il s’agissait donc d’une première approche !

 

La basilique San Lorenzo Maggiore

Celle-ci se trouve sur la piazzeta San Gregorio Armeno et dispose d’une toute petite façade ! (en travaux à ce moment-là). Puisqu’on la voit mal sous ses échafaudages, la façade est justement baroque et ne laisse rien présager de l’intérieur ! Elle jouxte un couvent (accès payant) mais également l’entrée du « Naples souterrain », là encore nous étions intéressés mais pressés par le temps, alors ce sera (encore) pour une autre fois ! Dure la vie de souris voyageuse devant faire des choix de visites !

La basilique se visite gratuitement et présente un style purement gothique français, et pour cause, elle fut construite sous le règne des Angevins, au XIIIe siècle ! Elle abrite d’ailleurs plusieurs tombeaux. Elle aussi connut son lot de remaniements, surtout après les différents tremblements de terre qui secouèrent la cité (c’est risqué là-bas !) et se vit adjoindre des chapelles baroques qui tranchent un peu… Que les puristes se rassurent, la plupart des éléments baroques furent supprimés aux XIXe et XXe siècle (quelle histoire !). On notera les restes de fresques anciennes et quelques traces de polychromie.

 

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