Saint-Pétersbourg : la cathédrale, le couvent et l’institut Smolny

Saint-Pétersbourg demeure une grande ville mais les points d’intérêt ne se limitent pas à son seul « centre historique ». Avec un peu de temps, n’hésitez pas à vous éloigner un peu ! C’est ce que j’ai fait, j’ai ainsi pu découvrir l’ensemble Smolny, à savoir l’ancien couvent et l’Institut, qui abrita le quartier général de Lénine.


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Lors de mon séjour, mes petits pas de souris me portèrent jusqu’à cet ensemble historique (enfin non, l’aller s’effectua en bus, de façon plus ou moins rocambolesque !) et après ma visite, je suis repartie en direction du centre-ville, en allant me reposer un peu dans le jardin de Tauride avant de reprendre ma route ! Je vous propose donc de suivre le même itinéraire !

La cathédrale de Smolny et son ancien couvent

C’est pour pouvoir poser devant cette belle cathédrale toute blanche et bleue avec ma belle robe assortie que je suis allée me perdre là-bas ! Bon, pas que pour ça, c’est aussi très joli et après avoir vu les lieux en photos, j’avais très envie de les découvrir.

Un peu d’histoire…

Il s’agit à la base d’un couvent édifié sous ordre d’ Élisabeth Petrovna, fille de Pierre le Grand, qui comptait rentrer dans les ordres. Le destin en décida autrement puisqu’elle fut appelée à régner, mais cela n’empêcha pas la construction de se poursuivre ! C’est encore Bartolomeo Rastrelli qui se vit confier le chantier. Pour rappel, on lui doit le superbe palais d’hiver de l’Ermitage ou le palais Stroganov.

Le couvent resta inachevé entre 1764 et 1835, Catherine II n’aimant pas le style baroque, elle fit interrompre les travaux ! Aujourd’hui encore, on est surpris par la différence entre l’extérieur, d’un baroque plutôt chargé, et l’intérieur de la cathédrale, d’une blanc presque virginal (pour un couvent…).

La cathédrale fut fermée par le gouvernement soviétique avant de servir de salle de concert à parti des années 1980. Aujourd’hui, des travaux sont en cours pour lui rendre son statut de lieu de culte, alors que les anciens bâtiments conventuels abritent des institutions ou appartiennent à des universités. Pour info, Lénine y a étudié !

Comment se rendre à l’ancien couvent de Smolny

plan de bus 2017 de Saint-Pétersbourg

Aie, en voilà une affaire qui peut paraitre compliqué ou vous faire prendre un temps fou… Le couvent n’est pas directement desserti par le métro. La station Chernyshevskaya (ligne 1) est située à un peu plus d’1,5 km. Il est cependant agréable de poursuivre à pied en passant par la jardin de Tauride. C’est ce que j’ai fait, mais pour revenir !

À l’aller, j’ai eu l’idée folle de vouloir prendre le bus… et je me suis trompée ! Il faut dire que sans plan sur les arrêts, sans plan officiel, ce n’est pas très transparent.

Me retrouvant un peu loin, j’ai continué à pied avant de prendre un autre bus… Cette fois, j’ai bien demandé à la receveuse (oui, il y a encore des gens payés uniquement pour vous vendre des tickets) si le bus allait bien à Smolny… Je n’allais pas me faire avoir deux fois ! Malgré sa réponse affirmative et le nom relativement simple, elle m’a fait signe de ne pas descendre devant l’église, que l’arrêt était plus loin ! 1 km après, je me rends compte qu’elle n’a rien compris alors je suis descendue quand même… 1h de perdu ! Bref, faites attention, et repérez bien les lignes de bus ! Ou mieux, prenez un taxi…

Suite à cette mésaventure, j’en ai d’autant plus apprécié le couvent, vraiment très beau, même si pas très grand ! Et oui, plus de temps à venir qu’à visiter… À part la cathédrale, on ne pénètre dans aucun autre bâtiment.

 

L’institut Smolny

Il jouxte directement le couvent, alors autant faire d’une pierre deux coups ! À l’origine, ce bâtiment néo-classique abritait une école pour jeunes filles nobles. Catherine II s’était inspirée de l’école de Saint-Cyr de Mme de Maintenon. D’ailleurs, il fut dirigé pendant trente ans par une française ! Ah, l’époque où la France inspirait encore le monde…

Cette fois, c’est l’architecte Quarenghi, chouchou de l’impératrice, qui s’y colla. Oui, encore un Italien… si la France était un modèle, les Italiens restaient les maîtres de l’architecture…

Lieu historique, il faut choisi par Lénine pour devenir quartier général des bolcheviks ! C’est de là que fut lancé la révolution d’octobre et c’est aussi de là qu’il dirigeait le pays, avant de partir pour Moscou. Depuis 1991 il s’agit de la résidence du maire de la ville.

Le bâtiment ne se visite donc pas mais apparemment sur rendez-vous il est possible de voir le petit musée consacré à Lénine… dont la statue trône toujours devant la grille ! Non loin, ce sont les bustes de Marx et d’Engels qui veillent… Un vrai paradis pour les nostalgiques du communisme. D’ailleurs, nous y avons vu un groupe de Chinois avec leur guide !

Le petit square de verdure devant l’Institut demeure très agréable pour une petite pause !

 

Après la visite de ces lieux, nous sommes repartis en direction du jardin de Tauride, en découvrant un peu le quartier. Bon, ce n’est certainement pas le plus belle endroit de la ville, sans être non plus désagréable ! Ici, outre le palais Kikine (un des plus anciens de la ville) on retrouve un étonnant mélange d’architecture stalinienne et plus classique !

Le coin semble paisible, pas vraiment animé. Étant une souris curieuse, j’aime bien découvrir des quartiers différents dans une ville… qui ne se limite pas qu’à son centre touristique !

 

Le jardin de Tauride

Nous voilà arrivés au jardin de Tauride (en russe Таврический сад, ou Tavritcheski sad) un des plus grands espaces verts proches du centre, avec ses 22 hectares !

Je l’ai trouvé très agréable, avec sa grande étendue d’eau, même si je n’ai pas pu trop m’y attarder, l’heure tournant ! J’aime beaucoup les parcs à l’anglaise.

C’est là que se trouve le palais de Tauride, qui abrita les premières Douma (assemblées) de Russie, et où plusieurs événements tragiques se déroulent en 1917. Il abrite désormais le siège de l’assemblée interparlementaire des nations de la CEI et ne se visite malheureusement pas !

J’ai remarqué le monument dédié aux pionniers-héros de la guerre.

J’aurais bien aimé visiter les grandes serres, mais hélas, ce n’était pas prévu au programme de la journée ! Une prochaine fois !

 

Après cette petite pause au vert, je suis repartie en direction du centre-ville, vers le jardin d’été. J’ai pu découvrir un quartier très « fin XIXe-début XXe », plutôt joli, avec de beaux immeubles historicistes, bien qu’un peu moins pimpant que le « centre ».

En sortant du jardin, j’ai pu flâner sur une agréable allée piétonne (rares à Saint-Pétersbourg…) où une camionnette-poissonnerie piqua ma curiosité ! Jamais vu ça ailleurs…

J’aurais bien aimé voir la cathédrale de la Transfiguration, mais elle était empaquetée pour travaux ! Encore une église emballée, décidément ! Heureusement, j’ai pu manger un gâteau pour me consoler, et boire un sbiten, boisson chaude typiquement russe à base de miel et d’épices.

 

Après un bon repas dans un resto géorgien, quelques photos de nuit…

 

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