La vieille ville de Vienne

Le centre historique de Vienne (ou Innere Stadt en allemand) se situe à l’intérieur du Ring, boulevard circulaire correspondant aux anciens remparts. Il est également délimité par le canal du Danube (et non pas le fleuve). La vieille ville est assez grande (près de 3 km2) et renferme la plupart des monuments et musées de la capitale, notamment le grand palais impérial de Hofburg, ainsi que bon nombre de belles églises. C’est parti pour une petite balade dans ce quartier, le plus touristique, où le voyageur sera à coup sûr amené à passer !


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Le but de ce voyage à la belle saison était bien sûr de découvrir à quoi la ville ressemblait et donc d’en arpenter les rues ! Après avoir visité de nombreuses villes de l’ancien empire austro-hongrois nous ne fûmes pas dépaysés, l’architecture autrichienne se retrouvant un peu partout en Europe centrale. Ce n’est cependant pas la ville que nous avons trouvé la plus belle (du moins la vieille ville), nous avons par exemple été plus bluffés par le centre de Prague ou même celui de Cracovie, aux immeubles plus colorés ou ouvragés (pour Prague).

En effet, les façades de la ville offrent plutôt un aspect crème ou des couleurs très claires, qui ne rendent malheureusement pas très bien sous le ciel gris qui caractérise la plupart des journées viennoises ! Et pas très bien en photos non plus d’ailleurs selon moi, les rues, pour la plupart étroites, n’aidant pas. La plupart des immeubles sont bâtis sur le même modèle baroque. Cependant, cette homogénéité n’est qu’apparente. Vienne souffrit en effet de destructions en 1945, et en porte encore les stigmates dans son bâti : ça et là, des immeubles modernes sans charme jalonnent le parcours, gâchant un peu la vue. Plus sympa, on peut également voir quelques belles créations Art nouveau ou Jugendstil en allemand, ou Sécession. De ce côté-là, cela nous a rappelé Brno en République tchèque, avec un peu moins de couleurs !

Autour de Kärntner Strasse et de la cathédrale

Vu la taille de la vieille ville, on peut passer du temps à y flâner ! Malheureusement, l’axe principal, Kärntner Strasse qui va de l’opéra à la cathédrale, principale rue commerçante, n’est pas le plus beau, ayant trop souffert de reconstructions modernes. Les rues autour de la cathédrale sont déjà plus sympas et jolies ! On trouve aussi bien des rues animées avec restos (souvent pour touristes, hélas), quelques boutiques, bars (mais pas assez par là, hum) que d’autres plus tranquilles où vous ne croiserez pas un chat ! (tant mieux, j’aime pas les chats…). Par contre, dans le coin, on y croise des canards !

 

Le palais d’hiver du duc Eugène de Savoie

Malheureusement ce beau palais ne possède pas le recul nécessaire pour l’admirer ! Il s’agit d’une dépendance du palais du Belvédère, on peut y découvrir les anciens appartements ainsi que des expositions d’art contemporain. Nous nous sommes contentés d’en admirer la façade !

 

Le Graben

Partons de la place de la cathédrale pour aller voir cet ancien ravin comblé. Petit coup de cœur ! Il s’agit clairement d’un lieu majeur d’animation dans la ville, avec ses nombreuses terrasses de cafés ou restaurants, et de jolis façades. Au milieu trône l’impressionnante colonne de la peste, encore plus remarquable de nuit ! Miam le café viennois (Einspänner) et le bon gâteau au « Café de l’Europe », avec vue sur la rue depuis le premier étage. À arpenter de jour comme de nuit !

 

Plus au nord de la vieille ville

J’ai pour ma part plus apprécié le côté nord, autour de Fleishmarkt et de l’ancien quartier juif, plus pittoresque selon moi, avec notamment une sympathique petite place où s’étalent les terrasses de bars. J’y ai d’ailleurs trouvé mon bonheur avec des Long drinks à… 50 cts ! (en happy hours). Là encore, on alterne entre rues animées, les boutiques à touristes (le pauvre Klimt et la « pauvre » Sissi doivent se retourner dans leurs tombes devant une telle mercantilisation de leurs personnes !), les endroits plus calmes… Dans tous les cas, ce que j’ai bien apprécié dans la ville, c’est l’omniprésence des salons de thé, notamment de la chaîne Aïda, aux prix abordables pour toutes les bourses et aussi bien fréquentée par les locaux que par les touristes. Vienne est certainement LA ville à gâteaux !

 

Une des mes rues préférées fut la Schönlaterngasse (à vos souhaits, enfin, Gesundheit !) ou rue de la lanterne dans la langue de Molière.. Ça et là on peut pénétrer dans les jolies cours intérieures, c’est tranquille !

 

Les places de la vieille ville de Vienne

Stephanplatz

La vieille ville comporte finalement peu de grandes places. Stephanplatz, où trône fièrement la cathédrale gothique, n’est pas très large et finalement pas très belle ! En revanche nous avons bien apprécié la place Am Hof, avec une très belle caserne de pompiers (original !) et le Freyung, sorte de place triangulaire. Plus au nord, Judenplatz, la « place des Juifs » est également très harmonieuse et pittoresque. On y trouve une sculpture moderne représentant des livres ouverts, ainsi que le musée Juif. Original !

Plus au sud, la Neuer Markt déploie de jolies façades de styles différents. C’est là que l’on peut visiter la crypte des Capucins, renfermant les très ouvragés tombeaux impériaux. Mais à 7,5€ l’entrée, il faut être motivé, car pour le prix, ce n’est pas bien grand !

 

La Hoher Markt, par ailleurs peu intéressante (plutôt moderne, donc bof), présente une curiosité plutôt sympa : l’horloge Jacquemart, de style Sécession, dans laquelle des personnages en automates se déplacent au fil des heures. C’est à midi que tout s’anime le plus ! J’aime bien ce genre de curiosités !

 

Autour du palais d’Hofburg

Cette ancienne résidence impériale occupe une bonne partie du sud de la vieille ville ! On ne s’en rend pas forcément compte car le palais est constitué de nombreuses cours intérieures. Plusieurs bâtiments abritent désormais des musées (comme le musée d’ethnologie, le musée d’instruments de musique…). On peut rentrer dans certaines cours et en admirer les façades donnant côté Ring ou côté ville. Même s’il s’agit d’une des principales attractions de la ville, nous le l’avons pas visité, justement pour éviter les hordes de touristes se pressant en cette saison. Tant pis, Sissi attendra une prochaine fois ! Petit regret quand même pour la bibliothèque nationale, que j’aurais bien aimé voir ! Le palais en lui-même reste plutôt sobre voire un peu massif parfois. Pas forcément ce que je préfère dans l’absolu, mais cela reste un « incontournable ».

Les fans de bling-bling apprécieront sans doute la Schatzkammer, ou « chambre du trésor royal ». Pour ma part, j’aime bien ce qui brille, les beaux bijoux, les pierre précieuses (je suis une souris qui a du gout, et je reste une fille, quand même !) mais chaque attraction étant payante et pas si donnée, j’ai passé mon tour pour cette fois.

 

En débouchant d’une des cours du palais, on arrive sur la Michaelerplatz, sur laquelle on retrouve quelques vestiges romains. Faisant face au palais, l’immeuble dessiné par Adolf Loos, dans un style Sécession très épuré et résolument moderne, dont on raconte qu’il faisait horreur à l’empereur François-Jospeh (et pour être honnête, je suis pas fan non plus, hum).

 

Le palais Ferstel

Très beau palais néo-Renaissance situé non loin de Hofburg, il abrite désormais le célèbre Café Central (mais j’y reviendrai plus en détails, avec plein de photos de gâteaux !) ainsi qu’un passage couvert permettant de déboucher directement sur le Freyung.

 

Les immeubles Jugendstil et Sécession de la vieille ville de Vienne

Si la vieille ville possède un caractère résolument baroque, on y retrouve un certain nombre d’immeubles Sécession ou Art nouveau (Jugenstil). S’ils sont disséminés un peu partout, il faudra aller vers la Fleishmarkt pour en admirer le plus ! Comme je suis une souris également fan d’architecture, je ne pouvais pas les manquer ! En voici une sélection.

 

Construction assez emblématique de la ville : l’ancienne Caisse d’Épargne de la Poste, dans un style Sécession très épuré, signé par le grand maître du genre, Otto Wagner. Il s’agit désormais d’un simple bureau de poste à l’accès gratuit dans le hall. Bon je ne vais pas mentir, c’est un peu trop froid pour moi, je préfère les immeubles plus ouvragés ! (oui je sais, jamais contente cette souris, mais que voulez-vous, j’aime les belles courbes, à mon image, sans doute…)

 

Boutiques dans la vieille ville

Quand je me balade dans une ville, j’aime bien en lécher les vitrines ! Bon pas forcément pour faire du shopping au sens propre (et pour les robes on repassera, j’en trouve difficilement à ma taille !), mais pour voir ce qu’on y trouve. À Vienne, on frôle vite l’indigestion de « klimeteries » ou de bricoles à l’effigie de Sissi. Bon, je laisse ça aux autres… Bien aimé en revanche l’invasion de canards ! Après les vrais qui se promènent en ville, les « faux », déclinés sous toutes les formes, et de partout ! J’aurais préféré des souris, mais j’aime bien les canards aussi. Petite note insolite, on trouve un peu partout des journaux en libre-service, il suffit d’introduire une pièce dans un cadenas. Original !

 

Après cette petite balade dans la vieille ville, découvrez ses belles églises !

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