Que voir dans le centre historique de Cracovie (Stare Miasto ou vieille ville)

maquette du centre de Cracovie

maquette du centre de Cracovie

Le centre historique de Cracovie fut dessiné à l’image d’un damier avec des rues droites qui se coupent en angle droit. Seule la rue Grodzka, ancien axe royal, n’est pas alignée par rapport aux autres.

La vieille ville (Stare Miasto en polonais) est largement piétonne et délimitée par une promenade arborée, le Planty, située à l’emplacement des anciens remparts. On peut encore en voir quelques vestiges, notamment la Barbacane et la porte Saint-Florian.

Ce périmètre est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et offre de jolies promenades ! C’est ici que se concentrent la plupart des musées et monuments de Cracovie… et l’essentiel des touristes !

Plan de la vieille ville de Cracovie


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La place du Rynek de Cracovie

Rynek de Cracovie

Rynek de Cracovie

Comme de nombreuses villes en Pologne, Cracovie possède son Rynek, l’ancienne place du marché. Il s’agit d’une des plus grandes places médiévale d’Europe !

Cœur battant de la ville, on y trouve de nombreuses terrasses de restos ou bars, une grande église (Notre-Dame, ou Mariacka en polonais) et une plus petite derrière, le beffroi de l’ancien hôtel de ville, et la Halle aux Draps, beau bâtiment Renaissance qui sépare la place en deux.

La Halle abrite désormais un musée, la galerie d’art polonais du XIXe siècle, et des boutiques de produits d’artisanat (châles traditionnels, bijoux en ambre…) se trouvent au rez-de-chaussée dans la galerie couverte. Lors de notre premier passage à Cracovie se tenait sur la place un festival, avec des stands de nourriture (saucisses, pierogi, fromage fumé…) et d’objets artisanaux. Super ambiance !

Nous avons jeté un coup d’œil à la galerie du XIXe siècle, qui présente de jolies peintures. La visite est gratuite le dimanche après-midi, comme tous les musées de la ville. Plus d’infos ici.

Derrière le Rynek se trouve aussi la petite place du marché, ou Maly Rynek, qui comme son nom l’indique, une jolie place bien plus petite !

Sorti du Rynek, les autres lieux notables de la vieille ville sont la place Szczepanski, avec son théâtre et le musée Wyspianski, peinte célèbre polonais (pour le moment le musée n’abrite que des expos temporaires et non uniquement des œuvres de l’artiste).

Quand nous y étions nous avons vu une expo sur la fin du XIXe siècle, avec peintures, affiches, costumes… gratuit le dimanche après-midi). La place arbore de jolis bâtiment Art nouveau. Malheureusement, le siège du parti Solidarnosc, dans le plus pur style mastoc d’époque communiste, gâche quelque peu la vue !

Place Szczepanski

Partie intégrante de l’ancienne voie royale, la jolie rue Grodzka offre ses boutiques, restaurants, cafés et ses immeubles baroques.

Parallèle, la toute aussi jolie rue Kanonicza avec son palais de l’Évêque où vécut Jean-Paul II. Sa photo y trône, c’est une célébrité ici ! Il venait de Wadowice, dans les environs, et fut élève à l’Université de Cracovie avant de devenir l’évêque de la ville.

On y trouve également le musée de l’Archevêché et le musée archéologique.

Rue Grodzka

Rue Kanonicza

La vieille ville de Cracovie offre surtout de plaisantes rues pavées, en grande partie piétonne (malheureusement pas toutes !) aux jolies façades Renaissance et baroques colorées. On notera la très animée rue Florianska, autre partie de la voie royale, comportant de nombreux boutiques, bars et restaurants.

Tout au bout on peut encore admirer la porte Saint-Florian et ce qu’il reste des anciens remparts, ainsi que le superbe palais des princes Czartoryski, abritant un musée d’art, mais actuellement fermée pour travaux…

Ne manquez pas de vous « perdre », vous retrouverez vite la place du Rynek et son agitation !

L’Université Jagellonne

L’Université Jagellonne est la plus ancienne de Pologne, fondée par le roi Jagellon. Certaines salles se visitent en journée mais nous n’en avons pas eu le temps, l’unique visite guidée ayant surtout lieu à 14h20, ce qui est quelque peu limitatif.

Nous sommes tout de même rentrés dans sa jolie cour intérieure et avons pu admirer les belles fresques dans la salle des ventes des billets. À savoir que Cracovie est une grande ville universitaire et la première ville polonaise pour les échanges Erasmus, d’où son ambiance festive et joyeuse !

Le Planty

Une fois la vieille ville visitée, ne pas hésiter à se balader sur la Planty, très agréable !

Le Théâtre Słowacki

Sur le Planty, aux abords de la vieille ville, on peut admirer le Théâtre Słowacki, ancien opéra de Cracovie, dont l’architecture est directement inspirée de l‘Opéra Garnier de Paris.

Contrairement à ce dernier, il est impossible de le visiter ! Aimant bien les beaux opéras, j’étais déçue ! Heureusement que j’avais pu me rattraper avec la visite de celui de Lviv, (ancienne ville polonaise désormais ukrainienne), à l’architecture très similaire !

La vieille ville de Cracovie de nuit

Au crépuscule ou la nuit tombée. Cracovie se pare de milles lumières éclairant ses belles façades colorées ! Ce sont surtout les places du Rynek, du Maly Rynek et les rues principales qui jouissent de ce nouvel éclat !

Les alentours de la vieille ville

Si le centre historique est ancien et clairement délimité par le Planty, les proches faubourgs du XIXe siècle font également partie du « centre » et n’en demeurent pas moins intéressants, avec leur lot d’immeubles néo-classiques, néo-baroques, éclectiques, Art nouveau…

En deux séjour, nous nous sommes aventurés au-delà des limites de la vieille ville, sans toutefois aller trop loin, faute de temps (et oui, c’est qu’il y a à voir à Cracovie !).

Au nord, nous avons particulièrement bien aimé la rue Karmelicka (qui mène à l’église des Carmes), jolie, et surtout animée par des Polonais et non des touristes ! (qui franchissement rarement le Planty de ce côté-là).

Même si des travaux de rénovation semblent en cours, on sent une nette différence entre le centre touristique et le reste ! Ça et là, quelques immeubles noircis par le temps jalonnent le parcours. Nous nous baladerons plus amplement ici une prochaine fois…

Les boutiques de Cracovie

Comme dans bon nombre de villes d’Europe centrale, on retrouve encore quelques « authentiques » petites boutiques assez originales, noyées entre divers attrape-touristes ou chaînes internationales. Mais il n’y en a heureusement pas trop encore dans le centre ville de Cracovie. Je vous propose ici une petite sélection, où on peut voir des copains à poils et à fourrure ! (Et oui, j’aime bien retrouver mes congénères).

Pour faire le bonheur de petits et grands, l’enseigne Bukowski (en fait une marque suédoise !) connue ici, propose de jolies et douces peluches.

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Découvrez les magnifiques églises du centre de Cracovie

 

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