Le palais des Normands, la chapelle palatine et la cathédrale de Palerme : visite en photos, prix, horaires

Miranda devant le palais des Normands à Palerme.

Devant le palais des Normands à Palerme.

Le palais des Normands avec sa superbe chapelle palatine et la cathédrale (duomo) sont les deux monuments emblématiques de Palerme. C’est là que se concentrent surtout les touristes : beaucoup ne passent d’ailleurs que peu de temps dans la capitale sicilienne, notamment les croisiéristes profitant d’une escale d’une journée…

Ce quartier, parfois appelé « centre monumental » sur les panneaux d’indication de la ville, ne se situe pas pile dans la vieille ville au bord de la mer, mais un peu plus loin, après le centre commerçant.

Que voir, que visiter ? La souris vous offre une visite en photos du centre monumental de Palerme et de ses superbes monuments avec toutes les infos pratiques (prix, horaires). Suivez-moi ! 😉

Plan du centre monumental de Palerme


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Pour nous rendre dans ce quartier, étant donné la grande transparence des transports, nous sommes partis à pattes de notre appartement situé près de la gare ferroviaire principale. Nous avons traversé le quartier de l’Albergheria, pas forcément le plus beau ni le plus propre…

On notera quand même quelques églises (de l’extérieur, elles étaient fermées à cette heure) et en particulier la chiesa San Giovanni degli Eremiti (Saint Jean des ermites), dans le pur style arabo-normand avec des coupole rouges.

L’église dispose d’un cloître-jardin apparemment intéressant, mais à 6 € l’entrée (c’est la crise, il faut bien tondre le mouton-touriste…) pour en faire le tour en 20 mn tout au plus, cela nous a paru excessif et nous nous sommes donc abstenus.

Le palais des Normands à Palerme

Nous arrivons donc devant le palais des Normands (Palazzo dei Normanni), impressionnant édifice où se mélangent les différents styles et périodes de l’histoire !

Il fut en effet édifié à l’emplacement d’un fort punique du VIIe siècle avant J-C, dont les Romains puis les Byzantins s’emparèrent, avant que les Arabes n’en fassent leur résidence des Émirs (le Qsar, ce qui d’ailleurs donna les Alcazares en Espagne).

Les Normands en firent leur palais après la conquête de 1072 et ne cessèrent de l’embellir, créant notamment la chapelle palatine. Il fut aussi occupé par les Aragonais. Il abrite aujourd’hui l’Assemblée régionale de Sicile.

Horaires et tarifs du palais des Normands

Horaires et infos sur ce site. Prix du billet d’entrée : 12 € aux dernières nouvelles (8,50 € en 2015 !) et attention, sur place, c’est un peu… bordélique, et manque d’explications. Bon à savoir pour les souris « pisseuses » (!) : il y a des toilettes très propres et gratuites à gauche de la caisse à l’entrée du palais !

Visite du palais des Normands

cour intérieur du palais des Normands de PalermeL’intérieur du palais des Normands vaut surtout pour sa magnifique chapelle palatine, que l’on peut visiter seule (pour un tarif d’entrée à peine inférieur…) si les autres salles ne sont pas accessibles au public pour cause de session parlementaire.

Nous avons choisi d’y aller un vendredi afin de pouvoir tout visiter.

Enfin « tout » est un bien grand mot car une partie était en travaux et d’autres pas accessibles au public. On admire surtout la magnifique cour intérieure !

On peut visiter les anciens appartements royaux. Nous avons en tout cas eu accès au salon d’Hercule (salle de réunion) et à la Torre Pisana, seuls vestiges normands, et notamment la très belle chambre du roi Roger, ornée de mosaïques.

Les guides mentionnent une très belle salle de bal, qui était fermée. Pour être honnêtes, on reste un peu sur notre faim…

La chapelle palatine du palais des Normands

Il s’agit de la partie la plus impressionnante du palais ! Les travaux débutèrent en 1130 et la chapelle fut consacrée en 1143. Exceptionnelle, on y dénote les influences romaines, byzantines et arabes. Elle possède en effet de magnifiques mosaïques d’or (de style byzantin) représentant des scènes de la Bible, ainsi qu’un magnifique plafond à caissons en bois conçu par des ouvriers du Califat du Caire.

Du marbre vient s’ajouter à ce savoureux mélange ! Malheureusement la nef étant inaccessible, et vu la (relative) foule de touristes, il fut très compliqué d’obtenir de belles photos d’ensemble…

La villa Bonnano

En ressortant du palais, on tombe un peu plus loin sur la Porta Nuova, arc de triomphe édifié pour la venue de Charles Quint en 1535. On arrive alors sur la villa Bonnano, (les « villa » en italien ce sont des jardins…), ancien champs de mars situé juste derrière le palais des Normands.

En plus des palmiers et des dattiers, on y trouve une belle fontaine mais aussi des vestiges d’une villa (une vraie, cette fois !) romaine. Il est très agréable d’y flâner !

La cathédrale de Palerme

Devant la cathédrale de Palerme

Devant la cathédrale de Palerme

La cathédrale se situe non loin de là, longeant le Corso Vittorio Emanuele (axe commerçant qui relie la Porta Nuova au port de plaisance), sur une place bordée d’arbres. Elle est érigée sur les fondations d’une ancienne mosquée, elle-même édifiée sur une ancienne basilique !

Ici les styles se mélangent : base cubique musulmane, porche gothique tardif, coupole Renaissance, et chevet aux éléments arabo-byzantins !

Étant des habitués de l’Espagne et notamment de l’Andalousie, nous en avons retrouvé ici quelques éléments… cette cathédrale est bien différente d’autres en Italie !

Juste à côté se trouve un musée diocésain. Selon nos informations la cathédrale est ouverte de 9 h à 17 h 30 (sauf le dimanche où elle est souvent réservée aux messes) et seulement jusqu’à 13 h 30 de novembre à mars.

Si l’extérieur de la cathédrale est vraiment impressionnant, c’est moins vrai pour l’intérieur… Il faut dire que la cathédrale subit le tremblement de terre de 1693. L’intérieur fut donc reconstruit, mais dans l’idée que l’édifice n’était pas à l’abri d’un autre séisme, la décoration resta minimaliste : pas de fresques au plafond ou sur les murs !

On peut quand même voir quelques jolies chapelles, avec notamment un très bel autel d’argent, et des bénitiers en marbre vers l’entrée. On notera au sol la ligne méridienne de 1794…

Il est possible de grimper sur le toit moyennant quelques euros, visiter la crypte, le trésor, et les tombes des rois normands.

Les catacombes des Capucins de Palerme

Palerme crypte des capucinsJe vous suggère de faire un petit écart du « centre monumental » en direction du couvent des Capucins (piazza Cappuccini), à environ 15 mn de marche de la Porta nuova.

Il s’agit d’une curiosité célèbre… et macabre de Palerme que nous voulions donc voir…

Les catacombes abritent en effet pas moins de 8000 corps momifiés, pour la plupart datant du 19e siècle. Mais je vous laisse découvrir ce lieu insolite dans l’article dédié ! 😉

Les catacombes des Capucins à Palerme : visite en photos, prix, horaires, avis

 

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