Visiter la Sainte-Chapelle à Paris : conseils, photos, prix, horaires et avis

Intérieur de la Sainte-Chapelle à Paris

Intérieur de la Sainte-Chapelle à Paris

La Sainte-Chapelle se situe dans l’île de la Cité à Paris, au cœur de la capitale dans l’enceinte de l’ancien palais royal, devenu le palais de justice de la ville.

Ce magnifique édifice médiéval listé au patrimoine mondial a été élevé à la demande du roi Saint-Louis pour y abriter les saintes reliques du Christ dont la célèbre couronne d’épines.

Mais c’est avant-tout une prouesse architecturale. Ce joyau de l’art gothique ne comporte aucun arc-boutant à l’extérieur tout en offrant plus de 600 m² de vitraux !

Outre plus d’un million de visiteurs/an, la Sainte-Chapelle accueille régulièrement des concerts classiques.

Comment aller visiter la Sainte-Chapelle à Paris, mes conseils pour éviter l’affluence et la file d’attente, son histoire et celle des reliques, son architecture, les prix des billets, horaires, la visite en photos, l’avis de la souris… suivez-moi ! 😉




Comment aller à la Saint-Chapelle de Paris ?


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La Sainte-Chapelle se situe en plein cœur de Paris et son accès est donc aisé. Le métro Cité (ligne 4) se trouve à moins de 150 mètres. Sinon, la gare de Saint-Michel – Notre-Dame, située les lignes B et C du RER, se trouve à la même distance sur la rive gauche.

On accède à la Sainte-Chapelle via un passage à gauche de la cour du Mai du palais de Justice, sur le boulevard du Palais.

Tarifs de la Sainte-Chapelle à Paris

Le prix du billet d’entrée à la Sainte-Chapelle à Paris est de 10 € en 2019, avec les gratuités habituelles des monuments nationaux : jeunes de – de 26 ans, chômeurs, handicapés, enseignants en France…

L’entrée est également gratuite le 1er dimanche du mois de novembre à mars inclus … mais vous ne serez pas seuls ce jour là ! 😉

Il existe un billet combiné à 15 € (au lieu de 18 € séparés) pour la Sainte-Chapelle et la Conciergerie. Celle-ci est située plus au nord à deux pas sur le même trottoir, de l’autre côté de la cour du Mai.

Je vous invite à visiter les deux ! Si la Sainte-Chapelle est un sommet de l’art gothique, la Conciergerie est un lieu incontournable de la Révolution française, prison de Marie-Antoinette, des Girondins ou de Robespierre…

Pour éviter la forte affluence en saison, vous pouvez acheter un billet coupe-file pour ces deux monuments auprès de notre partenaire Come to Paris, au même tarif que sur place.

Conseils utiles : quand visiter la Sainte-Chapelle à Paris ?

Façade de la Sainte-Chapelle

Façade de la Sainte-Chapelle

La Sainte-Chapelle est un des monuments les plus célèbres de Paris… et un des plus visités, avec plus d’un million d’entrées par an. Alors quel est le meilleur moment pour visiter la Sainte-Chapelle ?

En saison, il faut donc souvent s’attendre à une queue plus ou moins importante à l’entrée vu l’affluence, d’autant plus qu’elle se situe dans l’enceinte du palais de justice, ce qui impose des contrôles de sécurité renforcés !

Même avec un billet coupe-file que je vous encourage à privilégier par gain de temps, je vous invite à privilégier pour votre confort une visite hors saison. Choisissez un jour assez lumineux pour profiter des vitraux, et plutôt le matin pour l’orientation du soleil (à l’est, illuminant le chœur).

Les horaires les plus tranquilles à la Sainte-Chapelle sont plutôt à l’ouverture, de 9 h à 11 h, puis à l’heure du déjeuner, de 12 h à 14 h environ. Enfin les week-ends (bien sûr), mais aussi les jeudis sont très chargés : privilégiez les mardis et mercredis !

Combien de temps pour visiter la Sainte-Chapelle à Paris ?

En plus bien sûr du temps d’attente à prévoir à l’entrée, comptez entre 45 mn et une heure de visite à la Sainte-Chapelle selon votre intérêt pour les vitraux. Si vous souhaitez lire les épisodes de la Bible qu’ils racontent, pensez à amener des jumelles, vous verrez bien mieux les détails ! 😉

Horaires de visite de la Sainte-Chapelle à Paris





La Sainte-Chapelle est ouverte à la visite :

  • tous les jours de la semaine de 9 h à 19 h du 1er avril au 30 septembre
  • de 9 h à 17 h d’octobre à mars.

Elle n’est fermée que trois jours par an : le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre. Le nocturne jusqu’à 20 h 30 en saison a disparu en 2018 ! 

Un peu d’histoire…

Pourquoi la Sainte-Chapelle ?

La Sainte-Chapelle a été construite dans l’enceinte du palais de la Cité, à l’époque lieu de résidence du roi de France, pour abriter les reliques de la Passion.

En effet, Saint-Louis (ou Louis IX) venait de les acquérir en 1239, après deux ans de difficiles négociations, auprès de son cousin l’empereur latin d’Orient Baudouin II à Constantinople. Ce dernier était en effet en sérieux manque d’argent (ah, les problèmes de caisses vides, hum).

Et ceci pour un coût absolument faramineux : 135.000 livres, soit la moitié du budget annuel de L’État, ce qui équivaudrait à 175 milliards d’euros de nos jours ! La construction de la chapelle, pourtant exceptionnelle, a coûté trois fois moins cher…

Il y avait de nombreuses reliques dont il ne reste plus que trois éléments : la couronne d’épine du Christ, un fragment de la Vraie Croix et un clou. Rappelons que la couronne d’épines est celle que portait Jésus au moment de sa crucifixion.

La construction de la Sainte-Chapelle de Paris

La chapelle fut élevée entre 1242 et 1248, soit en seulement sept ans ! C’est extrêmement rapide pour l’époque et compte tenu de la prouesse architecturale qu’elle constitue. Il a fallu en comparaison pas moins d’un siècle et demi pour achever la cathédrale Notre-Dame de Paris…

Cette chapelle peut être considérée comme un vaste reliquaire. Mais il s’agit surtout d’offrir un cadre à la hauteur de l’importance de ces reliques à l’époque et c’est une réussite ! C’est là un sommet de l’art gothique : une véritable cage de verre, dotée de 1113 vitraux couvrant une surface de 618 m² ! (et sans la rosace occidentale, un peu plus récente)

La restauration du XIXe siècle

En 1837 démarrent pas moins de 30 ans de travaux (!), en raison de la dégradation avancée de la chapelle après la période révolutionnaire puis de son utilisation comme dépôt d’archives.

Les reliques ne sont plus abritées par la Sainte-Chapelle depuis la Révolution. Après un séjour à la basilique de Saint-Denis, elles sont depuis 1804 abritées au trésor de la cathédrale Notre-Dame… qui a déménagé provisoirement au Louvre suite au dramatique incendie de la cathédrale le 15 avril 2019.

Architecture de la Sainte-Chapelle à Paris

gargouilles de la sainte-chapelleDans l’esprit des chapelles palatines, la Sainte-Chapelle est un bâtiment double. Elle comprend en effet une partie basse et une partie haute.

La chapelle basse, haute de 6,6 m, a l’apparence d’une crypte. Elle fait office d’église paroissiale du palais et est réservée au personnel et soldats du palais ainsi qu’aux laïcs.

La chapelle  haute, qui atteint 20,5 m sous voûte, est réservée à la famille royale et à ses proches. D’ailleurs elle communique directement avec les appartements royaux.

On atteint ici la perfection de l’art gothique, avec un évidement extrême des murs permettant de faire entrer un maximum de lumière. L’ensemble est d’une étonnante légèreté, avec une impression de verticalité. La Sainte-Chapelle est seulement soutenue par des contreforts lestés de pinacles. On n’y compte aucun arc-boutant.

statues à la base de la flèche de la sainte-chapelle

statues à la base de la flèche

Sa construction est attribuée à l’architecte Pierre de Montreuil, mais on ignore le nom exact de son architecte, ce qui était en vérité habituel à l’époque.

La Sainte-Chapelle en quelques chiffres

La Sainte-Chapelle à Paris mesure 33 mètres de longueur sur 10,50 mètres de largeur. Elle est surmontée d’une flèche atteignant 33 mètres de haut, soit 75 m depuis le sol, constituée d’une charpente en bois de cèdre et de plomb.

Espérons que celle-ci sera mieux protégée que celle de Notre-Dame… même s’il s’agit en réalité de la cinquième depuis le XIIIe siècle !

Depuis les restaurations du 19e siècle, environ 70% des vitraux sont d’origine, les autres ont été refaits…

Les 15 verrières mesurent 15, 50 mètres de hauteur dans la nef et 13,50 mètres dans l’abside. La rose, d’un diamètre de 9 mètre, est relativement plus récente, elle date du 15e siècle.

Visite de la Sainte-Chapelle à Paris

L’application « vitraux de la Sainte-Chapelle »

Le centre des monuments nationaux a lancé une appli offrant une visite guidée détaillée de chaque vitrail de la Sainte-Chapelle. Proposée à 0,99 €, elle est disponible sur Google Play et l’App store. Cette appli complète les fiches disponibles sur place ou les audioguides. Après installation, il suffit de pointer la caméra du smartphone ou de la tablette sur chaque vitrail pour obtenir des explications ! 😉

La chapelle basse

portail bas sainte-chapelle

La chapelle basse est dédiée à la Vierge. On peut observer sa statue sur le trumeau du portail en entrant. Elle accueillait les serviteurs du palais royal. Elle est un peu écrasante, sa hauteur n’étant que de 6,6 mètres pour 17 mètres de largeur.

Chapelle basse de la Sainte-Chapelle à Paris

Chapelle basse de la Sainte-Chapelle à Paris

La décoration, très colorée, a été réinventée au XIXe siècle, dans le style d’origine. Mais il s’agit d’une recréation plutôt que d’une restauration, faute de documents d’époque détaillés. Mais les églises étaient ainsi décorées au moyen Age, on l’oublie trop souvent.

Regardez bien le sol : il s’agit d’anciennes pierres tombales de chanoines ! L’essentiel du sol a toutefois été recouvert – provisoirement – d’une dalle de béton, avant une restauration à venir…

On accède à la chapelle haute par le petit escalier à vis à gauche de l’entrée. On tentera d’oublier en passant cette envahissante boutique de souvenirs qui a pris place dans la chapelle basse et gâche sérieusement la perspective…

salle basse de la sainte chapelle

La chapelle haute

Nous y voilà ! A l’extérieur, le portail, représente les scènes du Jugement Dernier, thème à la mode à l’époque ! Il faudra l’admirer en sortant si vous ne l’avez fait en arrivant !

portail haut de la sainte chapelle

Ce qui marque immédiatement, c’est l’explosion de lumière qui baigne cette vaste cage de verre ! Alors imaginez l’effet au XIIIe siècle !

Les vitraux sont les plus anciens qu’on voit encore à Paris. Ils figurent des scènes de l’Ancien et du Nouveau testament.

sainte chapelle

Douze statues d’apôtres tenant une croix sont placées devant chaque pilier. Six statues sont d’origine, et six sont des restaurations (les originaux sont au musée de Cluny). Parviendrez-vous à les distinguer ? Indice : les plus proches du chœur sont du XIIIe siècle, sauf une… 😉

statues des apôtres dans la sainte chapelle

Dans la 3e travée, à droite, deux niches étaient réservées à Saint-Louis et à sa famille. Puis dans la travée qui suit, toujours à droite, un petit oratoire a été aménagé par Louis XI afin de suivre la messe sans être vu !

niche royale dans la sainte chapelle

Enfin dans le chœur, la tribune surmontée d’un baldaquin abritait la châsse et les fameuses reliques.

tribune et baldaquin de la sainte chapelle

 

Les vitraux de la Sainte-Chapelle

Le magnifique ensemble de vitraux de la Sainte-Chapelle date du XIIIe siècle pour l’essentiel (720 vitraux d’origine). Il totalise 15 grandes verrières montrant 1134 scènes réparties sur 670 m² de vitrage !

vitraux de la sainte-chapelle

Il fut réalisé par les maîtres verriers de Chartres. D’ailleurs si vous ne connaissez pas encore cette cathédrale et ses superbes vitraux, il est temps d’y aller ! 😉

Les verrières mesurent 15,50 m de hauteur pour 4,5 m de largeur. Le reste des vitraux ne date que des restaurations du XIXe siècle. Mais ils sont bien intégrés et il est vraiment difficile de les distinguer ! Les verrières se lisent de gauche à droite et de bas en haut.

vitraux de la sainte-chapelle

Plus récente (tout étant relatif !), la grande rose occidentale de style flamboyant, surmontant le portail, a été commandée par Charles VII au XVe siècle.

Grande rose occidentale de la Sainte-Chapelle

Grande rose occidentale de la Sainte-Chapelle

Mesurant 9 mètres de diamètre et constituée de 89 panneaux (dont seulement 9 ont été refaits), elle illustre l’Apocalypse de saint Jean.

détails de la rosace de la sainte chapelle

 

Le palais de justice et ses galeries

Puisque vous êtes là, après la visite de la Sainte-Chapelle, pourquoi ne pas faire un tour dans le palais de justice de Paris ? 😉

C’est un lieu emblématique que tout le monde a vu à la TV, lors de grands procès médiatiques ou… dans de nombreuses séries policières ! Il concentrait à lui seul, jusqu’en 2018, un quart des affaires judiciaires françaises !

Mais depuis, l’essentiel des activités ont été transférées dans la cité judiciaire moderne des Batignolles dans le XVIIe arrondissement. Son architecture est très éloignée du vieux palais de l’île de la Cité !

Ne subsiste donc que la cour d’appel de Paris… et quelques visiteurs perdus comme vous ! Vous pouvez librement faire le tour des galeries en semaine. Voilà qui vous permet d’admirer la Sainte-Chapelle avec plus de recul. Mais également découvrir la salle des pas perdus et – si elle est accessible – la première chambre civile. Elle fut en effet la chambre de Saint-Louis, avant d’être le lieu des grands procès révolutionnaires !

En sortant, passez devant le célèbre 36, quai des Orfèvres ! C’est le siège de la police judiciaire où le commissaire Maigret avait son bureau ! Mais il n’est que très exceptionnellement ouvert à la visite ! (dans des conditions « touristiques » bien sûr) 😉

palais de justice vestibule de Harlay

vestibule de Harlay

façade du palais de justice côté place Dauphine

façade du palais de justice côté place Dauphine

Avis de la souris sur la Sainte-Chapelle

La Sainte-Chapelle à Paris attire une foule considérable de visiteurs : c’est qu’elle constitue un prodige de l’art gothique ! C’est une cage de verre où la surface de pierre se réduit et se fait presque invisible. Elle offre au regard les plus anciens vitraux de Paris dans une luminosité colorée époustouflante !

Mais si la Sainte-Chapelle de Paris est la plus célèbre, sachez qu’il en existe d’autres ! Vous pourrez découvrir dans la région celle du château de Vincennes, mais également la Sainte-Chapelle du château de Saint-Germain-en-Laye. Leur architecture est comparable, même si elles ne possèdent pas les vitraux de leur sœur parisienne… 😉

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