Que voir et visiter dans la vieille ville de Varsovie (Stare Miasto) et sa place du marché

Vieille ville de VarsovieLa vieille ville de Varsovie, capitale de la Pologne, fut complètement détruite en 1944.

Elle ne doit sa survie (ou plutôt sa résurrection !) qu’à l’acharnement des habitants de la capitale, qui entreprirent de la reconstruire à l’identique selon des tableaux et photographies. Un vrai travail de fourmis !

Aujourd’hui, on a du mal à imaginer que tout n’était qu’un tas de cendres il y a soixante-ans…

Ces efforts furent récompensés lors de l’inscription de la vieille ville (Stare Miasto) au patrimoine mondial de l’UNESCO. Cependant, la vieille ville de Varsovie n’est pas très grande.

Autour du traditionnel Rynek (place du marché) on retrouve deux rue principales parallèles et quelques rues transversales, le tout entouré de remparts… qui n’existaient plus en 1945 mais qui ont été reconstitués tel qu’ils étaient au XIXe siècle !

La vieille ville de Varsovie est donc assez rapide à visiter, on est loin de la vieille ville de Cracovie par exemple, bien plus grande…





Plan de la vieille ville de Varsovie


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La vieille ville de Varsovie s’étend sur un plateau dominant la Vistule.

Pour y accéder depuis les abords du fleuve, fait original, on peut emprunter un escalator d’époque communiste, qui vous mènera directement à la place du château ! J’aime bien ces moyens de transports un peu « insolite » qu’on ne voit pas ailleurs, ça commence bien !

La place du château (Plac Zamkowy) à Varsovie




château royal de VarsovieNous voilà à l’entrée de la vieille ville de Varsovie, où se dresse le château royal, dominant la Vistule.

La place est toujours animée, avec un certain nombre de restaurants et d’artistes de rue. Au centre se dresse la statue du roi Sigismond III.

C’est de là que part la longue voie royale (que nous verrons dans un autre article, de même que l’intérieur du château).

Cette place est vraiment jolie et son ambiance sympathique, j’ai bien aimé y flâner, de jour comme de nuit, et y dîner en terrasse.

Balade dans les rues de la vieille ville de Varsovie

Varsovie en 1945

La place du marché à Varsovie en 1945

Bien que totalement reconstruite, les immeubles de la vieille ville de Varsovie offrent de nombreux détails : sgraffites, bas-reliefs, fresques… Il faut lever la tête et les admirer !

En tout cas, tout est très joli, peut-être un peu trop… il arrive que l’on sente que les bâtiments ne sont pas d’époque, mais globalement c’est très bien fait et la promenade est agréable !

Cependant, l’ambiance nous a un (petit) peu déçus. En effet, si la vieille ville de Varsovie propose un certain nombre de restaurants, le quartier vit surtout au rythme des touristes plus que de ses habitants, qui préfèrent sortir ailleurs…

On trouve donc surtout des établissements de cuisine traditionnelle qui n’attirent pas forcément les locaux, des boutiques de souvenirs (T-shirts, babioles, bijoux en ambre…).

placette dans la vieille ville de VarsovoeMais aussi bon nombre d’échoppes à glaces, gaufres et crêpes (surtout à emporter) mais finalement peu de bars, salons de thé, ou de vraies boutiques d’artisanat. Tout cela confère au quartier un aspect de « Disney-land pour touristes ».

D’ailleurs, après recherches, c’est plutôt comme ça que les Varsoviens le voient ! Pas de panique, c’est quand même joli et les restos pas forcément à des prix attrape-touristes.

En journée la vieille ville de Varsovie est très animée, un peu moins le soir, sauf les vendredis et samedis… Nous y avons par ailleurs déniché de sympathiques petites adresses.

La vieille ville de Varsovie comporte quelques églises dont la cathédrale-basilique gothique. Malheureusement tout ayant été reconstruit, les intérieurs sont très sobres.

La place du marché de la vieille ville de Varsovie ou Rynek Starego Miasto

Sans doute la plus jolie place et le cœur de la vieille ville de Varsovie ! Chaque ville polonaise semble avoir son « Rynek », ou place du marché, et Varsovie ne déroge pas à la règle.

Bien plus petit que celui d’autres villes visitées, c’est aussi le seul à ne pas être coupé en deux par un bâtiment, tel qu’un hôtel de ville par exemple…

La place, très agréable, comporte de nombreux restaurants et quelques boutiques, mais tout ceci est éminemment touristique ! Les prix sont d’ailleurs un peu plus élevés qu’ailleurs, nous avons donc passé notre chemin… Ne manquez pas d’admirer les détails des façades ! 😉

Au centre de la place se dresse une statue de la Petite Sirène, emblème et protectrice de Varsovie. Place à voir donc, mais surtout pour l’esthétique…

Le bon plan de la souris : pas indiqué du tout, vous trouverez un bureau de change (kantor) à un taux très intéressant ! Il se situe à l’intérieur de la (petite) poste de la place. Bon à savoir, car la ville ne croule pas sous les kantor. Et dans la vieille ville de Varsovie les taux sont plutôt désavantageux !

Balade dans les rues dominant la Vistule

Si peu de touristes le font, n’hésitez pas à vous aventurer « derrière » la vieille ville de Varsovie, côté Vistule. Si la vue sur le fleuve n’est pas des plus belles (une voie rapide gâche malheureusement la vue), les rues qui font le tour de la vieille ville sont plutôt agréables !

C’est d’ailleurs là que vous trouverez un petit musée sur le quartier. En attendant la ré-ouverture du musée de la ville, actuellement en travaux (et situé sur le Rynek).

Les remparts de Varsovie

Lors de la reconstruction de la vieille ville de Varsovie, les remparts, pourtant depuis longtemps disparus, furent réintégrés selon leur apparence de la fin du XIXe siècle. Le tout dans l’idée d’en faire une sympathique promenade : pari réussi ! 🙂

Ne manquez pas la statue du petit Insurgé, un hommage aux jeunes victimes de l’Insurrection de Varsovie de 1944, et une étrange horloge ! Se balader sur des ruines de remparts, ça reste toujours plutôt sympathique selon moi, on oublie que tout est « faux », hum.

La ville nouvelle de Varsovie ou Nowe Miasto

Varsovie, comme de nombreuses villes d’Europe centrale (Prague, par ex) possède sa « ville nouvelle », ou Nowe Miasto. Contrairement à ce que le nom pourrait laisser penser, il ne s’agit pas d’un quartier moderne mais de l’extension urbaine du XVe siècle ! Elle se situe juste au nord de la « vieille ville ».

S’y installèrent des marchands, artisans… Cependant, il fallu attendre le XVIIIe siècle pour que cette « ville » soit rattachée à Varsovie et que les bâtiments de pierre remplacent ceux en bois ! La ville nouvelle subit le même sort que l’ancienne en 1944 et fut donc également reconstruite, mais pas vraiment à l’identique…


Pour accéder à la ville nouvelle de Varsovie, contentez-vous de passer la Barbacane, et voilà, vous y êtes !

Le principal axe piéton de la ville est la rue Freta (et non pas Feta, comme j’avais lu au début ! et oui, j’aime tellement le fromage…), composée de jolies immeubles baroques ou néo-classiques.

Très fréquentée, des terrasses tout le long vous invitent à une petite pause pour déguster des spécialités locales, ou juste boire un verre. Attention quand même, l’endroit est très touristique et les prix s’en ressentent parfois…

Pour ma part, j’ai pu déguster de bonnes crêpes et prendre un dessert dans une excellente chocolaterie, mais ce sera pour un autre article !

Vous pouvez visiter le musée Marie-Curie, consacré à cette brillante scientifique polonaise émigrée en France. Il se situe dans sa maison natale (en travaux en 2016, le musée a été transféré dans l’immeuble d’en face).

Dans le prolongement, la rue Zakroczymska (non décidément, je m’y ferais pas au polonais…) offre aussi un joli alignement de façades. On peut notamment y voir le beau palais Sapiehów (ou Saphieha en français), édifice du XVIIIe siècle de style rococo, ayant appartenu à une puissante famille lituanienne. Reconstruit dans les années 1950, il abrite aujourd’hui une école.

Ulica Freta (et Zakroczymska)

Les autres rues du quartier semblent moins fréquentées, mais elles n’en sont pas moins jolies et intéressantes ! La rue Mostowa descend jusqu’à la Vistule (nous sommes toujours sur le plateau dominant le fleuve). Elle offre quelques immeubles avec d’étonnantes mosaïques !

D’autres rues transversales (mais pas en pente !) telles que la rue Kościelna, laissent entrevoir des maisons avec fresques ou sgraffites. Le quartier possède lui aussi sa place principale, le Rynek Nowego Miasto, beaucoup plus simple que celui de la vieille ville ! Bref, très sympa tout ça, le charme opère en tout cas.

Les églises de la ville nouvelle de Varsovie

Eglise des Dominicains

Eglise des Dominicains

Le quartier possède plusieurs églises. Mais comme la plupart de celles qui furent détruites en 1944, la décoration intérieure reste assez sobre. On peut néanmoins en admirer l’architecture !

La plus vieille (façon de parler…) est l’église-de-la-visitation-de-la-Vierge, gothique. Sur la place du Rynek trône l’église Saint-Casimir à la façade baroque (mais intérieur vraiment sobre et tout blanc).

Sur la rue Freta, on peut visiter l’église des Pauliens et celle des Dominicains. Plus loin, l’église Saint-François possède encore un intérieur baroque mais sans angelots ou autre décoration chargée.

Le parc de fontaines multimédia

Tout en bas, au bord de la Vistule (enfin, de la voie express qui la borde) se trouve un parc avec des fontaines multimédia. Tous les soirs, les jets d’eau s’illuminent de mille couleurs !

Encore plus sympa et à ne pas manquer, le spectacle son et lumière qui a lieu tous les vendredis et samedis de mai à octobre. Attention, de 21 h 30, l’heure du début passe à 21 h le 1er septembre, nous nous sommes « faits avoir ».

Il s’agit d’un agréable spectacle sur fond de musique de Jean-Michel-Jarre et d’autres compositeurs, selon une thématique bien précise chaque année. Ici, l’honneur était aux « sirènes de Varsovie », à savoir les femmes de la ville !

Rappelons que la Petite Sirène est l’emblème de la capitale. Attention, il y a du monde, alors venez assez tôt ! Difficile de faire des photos vu le contexte, vous n’aurez donc qu’un tout petit aperçu de la chose…

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