La ville médiévale de Senlis : que faire, que visiter autour de sa cathédrale

La rue aux Flageards, dans la vieille ville de Senlis

La rue aux Flageards, dans la vieille ville de Senlis

La ville médiévale de Senlis se situe dans le département de l’Oise, à 45 km au nord de Paris.

Cette cité royale de 17.000 habitants reste relativement méconnue malgré son exceptionnel patrimoine historique.

Elle offre en effet un cadre particulièrement préservé avec sa cathédrale gothique, ses vieilles rues pavées et ses remparts antiques et médiévaux qui en font un grand lieu de tournage de films historiques.

C’est à Senlis qu’Hugues Capet fut élu roi de France en 987. Votre souris préférée l’a explorée pour vous de nombreuses fois, car son charme est indéniable.

Que faire, que visiter dans la vieille ville de Senlis ? Petite visite guidée du Vieux Senlis autour de sa cathédrale avec la souris… 😉





Plan du Vieux Senlis (ville médiévale)


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Comment aller à Senlis




Comment se rendre à Senlis en voiture

Ancienne gare de Senlis

L’ancienne gare de Senlis

Pour aller à Senlis depuis Paris, rien de plus simple en voiture : prendre l’autoroute du Nord (A 1) et sortir à… devinez ? Senlis, sortie n°8 ! 😉

Itinéraire radin ou pour les pas pressés : la même autoroute depuis Paris, mais avant la section à racket péage, empruntez la sortie 6, juste après l’aéroport Charles-de-Gaulle (la première sortie après être passé sous les pistes), direction Cergy-Pontoise (N 104).

Puis prendre la première sortie à 2 km environ, D 317 (ex N 17) vers Senlis, qui est parallèle à l’autoroute. C’est 15 mn de trajet en plus, mais 2 € (en 2020) de péage économisé…

Plusieurs parkings gratuits entourent immédiatement le centre historique, le long des remparts.

Comment se rendre à Senlis en train

Malgré ses 17.000 habitants et sa proximité de Paris, Senlis ne possède plus de desserte ferroviaire depuis la Seconde Guerre mondiale.

Il faut donc se rendre à Chantilly (RER D omnibus mais seulement à certaines heures ; ou TER Hauts-de-France depuis Paris-Nord toute la journée, 25 mn de trajet presque direct). De là, un bus (ligne 15) relie Senlis en 30 mn environ.

Il existe également des liaisons par bus depuis la gare de Roissy-CDG 1 (Roissypôle) ou depuis la gare de Creil.

Comment se rendre à Senlis à vélo

Pour les cyclistes, Senlis constitue une étape de l’avenue verte London Paris, entre Pont-Sainte-Maxence et Auvers-sur-Oise.

Que voir, que visiter à Senlis ?

Senlis offre une belle cathédrale gothique et plusieurs musées intéressants. Mais c’est sans doute avant tout pour son cadre médiéval préservé et plein de charme ainsi que son ambiance provinciale très calme qu’on s’y rend.

La cathédrale Notre-Dame de Senlis

La cathédrale Notre-Dame de SenlisLa cathédrale Notre-Dame de Senlis, de style gothique, remonte à la seconde moitié du XIIe siècle.

Avec 70 m de longueur et 23,50 m sous voûte (le double à Beauvais !), c’est la plus petite du nord de la France.

Remaniée ultérieurement, elle conserve de cette époque son chevet caractéristique du gothique primitif et sa façade occidentale très sobre, avec son superbe portail central figurant le Triomphe de la Vierge.

Les portails latéraux en revanche datent de la Renaissance et présentent une toute autre apparence, bien plus ouvragée. Tandis que le portail sud s’ouvre sur la jolie place du parvis, le portail nord s’ouvre sur un charmant petit jardin et sur la bibliothèque du chapitre à pans de bois.

Le musée d’Art et d’Archéologie de Senlis

Au chevet de la cathédrale de Senlis, l’ancien palais épiscopal, abrite un intéressant musée d’Art et d’Archéologie. Ses fondations sont constituées par les remparts gallo-romains.

En un peu plus d’une heure, on peut y admirer des pièces variées. Au sous-sol, on remarque les vestiges d’un habitat gallo-romain qui était adossé au rempart du IIIe siècle. Dans une cave voûtée sont présentés d’intéressants ex-voto, des stèles en offrande aux dieux d’époque antique. Ils proviennent d’un ancien temple gallo-romain de la forêt d’Halatte, à quelques kilomètres au nord de Senlis.

Le rez-de-chaussée présente les collections archéologiques, avec des statues gothiques et divers fragments lapidaires provenant de la cathédrale.

L’étage présente les Beaux-Arts avec des toiles un peu hétéroclites du XVIIe au XIXe siècles. On remarque surtout les toiles du peintre senlisien Thomas Couture (1815-1879), dans la chapelle qui était son atelier. Un coup d’œil par les fenêtres offre de belles vues sur Senlis !

Il ne faut pas rater les œuvres de Séraphine Louis (1864-1942), surnommée Séraphine de Senlis. Femme de ménage à Senlis, cette peintre de style naïf finit tragiquement ses jours, comme sa contemporaine Camille Claudel, en hôpital psychiatrique. Elle a été magistralement incarnée au cinéma par Yolande Moreau dans un film sorti en 2008 qui lui est consacré.

Le parc du château royal et ses musées

parc du château royal de SenlisA gauche de la façade principale, on remarque l‘hôtel de Vermandois, du XIIe siècle. Non, ce n’est pas une impression, il penche !

Face au portail ouest de la cathédrale s’ouvre le parc du château royal, d’origine antique. C’est là que Hugues Capet fut élu roi de France en 987 par l’assemblée des barons.

De cette époque ne subsistent que quelques bâtiments en ruine le long de l’enceinte gallo-romaine.

Mais le parc abrite par ailleurs le musée de la Vénerie (chasse à courre) ainsi que le musée des Spahis (cavalerie française d’Afrique du Nord), les seuls du genre en Europe. Un billet unique permet de visiter les trois musées de Senlis, gratuits le 1er dimanche du mois.

Les vieilles rues de Senlis

rue de la Treille à SenlisProche du chevet de la cathédrale Notre-Dame de Senlis, l’église Saint-Pierre, de style gothique flamboyant, est désaffectée depuis la Révolution. Elle est devenue une salle d’exposition municipale.

Autour de la cathédrale, on se perd (pas longtemps, rassurez-vous !) dans un dédale de ruelles médiévales pavées bordées de belles demeures anciennes. De hauts murs cachent de petits jardinets.

Au nord, on a une belle vue sur la flèche élancée de la cathédrale depuis le jardin du Roy. Il se situe rue du Chat-Haret (mais quel nom !), le long du rempart gallo-romain du IIIe siècle.

De cette enceinte, une des mieux conservées de France de cette époque, il subsiste 16 tours sur les 30 d’origine, souvent imbriquées dans le tissus urbain.

Plus au sud, l’hôtel-de-ville de Senlis reconstruit en 1498 présente une statue d’Henri IV sur sa façade. Pas loin, rue de la Treille, on franchit une poterne de l’enceinte gallo-romaine à côté du bel hôtel de la Chancellerie.

La rue du Châtel est l’axe principal nord-sud de la ville médiévale. On y remarque une ancienne porte fortifiée du château, et à côté, l’hôtel des Trois-Pots, datant du XVIe siècle.

Rue Saint-Frambourg, la chapelle royale Saint-Frambourg a été restaurée en 1977 grâce au pianiste hongrois Georges Cziffra. Abritant des vitraux conçus par Joan Miró, elle accueille aujourd’hui un auditorium et ne se visite que rarement.

Je vous laisse découvrir tout le reste en flânant simplement dans les rues le museau en l’air. Toutes sont intéressantes ! 😉

Hors du centre historique

Un peu à l’extérieur du centre de Senlis, on peut jeter un coup d’œil à la jolie gare (à 300 m au nord-est). Elle fut reconstruite dans les années 1920 dans le style régionaliste. La voie ferrée a laissé la place à une promenade piétonne et cycliste.

Au sud du centre médiéval de Senlis, les remparts du XIIIe siècle ont été ouverts à la promenade, le long de la Nonette.

Enfin Senlis possède toujours son arène gallo-romaine. Mais celle-ci ne se découvre que lors de visites guidées ou lors des journées du patrimoine.

Balade nocturne dans les rues de Senlis

Une balade nocturne dans Senlis lui donne peut-être encore plus de charme que le jour. L’éclairage urbain confère à la ville une ambiance très particulière…

Que visiter aux alentours de Senlis ?

A proximité immédiate de Senlis, les balades ne manquent pas dans ce qui est devenu le parc naturel régional Oise-Pays-de-France ! La ville est entourée par les forêts de Chantilly, Halatte et Ermenonville couvrant 6300 hectares.

On peut découvrir le parc Jean-Jacques-Rousseau à Ermenonville, joli parc à l’anglaise où est mort le célèbre philosophe en 1778. Il est désormais ouvert gratuitement.

A proximité, l’abbaye de Chaalis abrite le musée Jacquemart-André. Il présente une belle collection d’art, les ruines de l’église médiévale et une superbe roseraie. Des scènes du film « les Visiteurs » y ont été tournées !

A 15 km à l’ouest, le domaine de Chantilly est remarquable par son parc de 115 hectares, ses exceptionnelles grandes écuries abritant le musée du cheval et son château.

Il abrite le musée Condé, qui possède la plus riche collection de peintures anciennes de France après le Louvre ! C’est également là que se déroula la célèbre et fastueuse réception du Roi Soleil par le Grand Condé, son cousin. Ce fut la dernière fête organisée par Vatel avant son suicide…

Enfin à deux pas de Chantilly, l’abbaye de Royaumont est la plus grande abbaye cistercienne d’Ile-de-France. Hormis son église disparue, elle conserve l’essentiel de ses bâtiments médiévaux.

Que visiter un peu plus loin dans l’Oise ?

Plus loin au nord, deux châteaux, très différents, sont à visiter : le château impérial de Compiègne, et l’étonnant château de Pierrefonds, véritable image de château médiéval de conte de fée ! La forêt domaniale de Compiègne est une des plus grandes et belles de France et mérite de longues balades.

Enfin, plus loin à l’ouest, après Beauvais, ne ratez pas Gerberoy, le seul village de l’Oise classé parmi les plus beaux villages de France.

 

Pour la petite anecdote, Senlis est jumelée avec Kiev (Petchersk). La capitale de l’Ukraine est la ville natale de la reine Anne de Kiev, femme du roi de France Henri Ier (1008-1060). Elle est la fondatrice en 1065 de l’abbaye Saint-Vincent de Senlis. Méconnue en France, la reine est toujours célèbre en Ukraine et une fête avait lieu en son honneur lors de notre passage dans la capitale de ce pays ! 😉

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