Balade au cœur du Vieux Madrid

une rue du centre de MadridMadrid a beau être une grande ville étendue, son centre historique, lui, est plus restreint, et se parcourt aisément à pied ! Il peut néanmoins se diviser en plusieurs quartiers, tel que Lavapiés, la Latina, Sol, Chueca, Malasaña…

Je vous propose de me suivre pour une petite balade au cœur du Vieux Madrid, de la gare d’Atocha jusqu’au quartier de la Latina, en passant par le « bario de las letras« , ainsi que les célèbres plaza Mayor et puerta del Sol.

 

Afficher une carte plus grande

 

La gare centrale d’Atocha

Débarquons donc dans cette gare monumentale ! Le bâtiment actuel datant de 1892  est l’œuvre de l’architecte Alberto de Palacio (au nom prédestiné…), et possède en effet des dimensions de palais ! Les voies furent cependant déplacées un peu plus loin en 1992 lors de l’arrivée de la ligne à grande vitesse (incompatible avec les voies larges existantes).

Plutôt que d’être détruit (quel dommage !) le bâtiment fut ingénieusement reconverti en jardin d’hiver, abritant ainsi plantes exotiques et tortues ! J’aime bien quand je vois des copains animaux, alors j’ai trouvé ça sympa. On y trouve aussi les guichets et des boutiques, restaurants, comme le très beau Samarkand, qui domine l’ancienne plateforme (il faudra d’ailleurs que j’y mange un jour…). Bref, un régal de débarquer ici quand on en a l’occasion ! Par contre je n’ai pas aimé le nom de la gare, j’aurais préféré qu’elle soit renommée « halte aux chats »… 😉

  

Bario de las letras (quartier littéraire)

Plaza de Santa Ana à MadridRemontons un peu vers ce quartier dit littéraire car il regorge de petits théâtres et fut le lieu de résidence d’auteurs célèbres tel que Cervantes. La jolie plaza Santa Ana en est la place principale, avec son bel hôtel très « Belle Époque », son théâtre, et ses terrasses de bars et de restaurants.

Non loin de là je suis allée jeter un coup d’œil au Tablao Flamenco Villa Rosa, établissement très ancien proposant des spectacles de flamenco. Si nous nous s’y sommes pas entrés, nous avons pu admirer sa magnifique décoration extérieure toute en azulejos, ces carreaux de céramique typiquement ibériques ! Vraiment joli !

Vous passerez peut-être par la calle de la Huertas, important lieu de sorties nocturnes (et diurnes !) avec de nombreux bars… On sent là le Madrid que j’aime, animé, pittoresque…

 

Dans tout le quartier on retrouve d’ailleurs de jolies plaques de rues, des citations littéraires, et des devantures en azulejos. Pour moi, il s’agit des petits plus de la ville, qui en confèrent le charme ! Je me suis même laissée séduire par l’enseigne d’une vieille pharmacie représentant… un lion ! (du nom de la rue). Je trouve que ces félins sont trop représentés !

 

Avant d’aller découvrir la célèbre Plaza Mayor, petite pause sur la plaza Jancinto Benavente, à l’apparence plutôt hétéroclite car des immeubles des années 1960 d’une extrême laideur se mêlent aux beaux édifices Belle Époque. Mais ce qui m’a plus ici, c’est avant tout l’animation ! On sent vraiment que la ville est vivante, parcourue par ses habitants et pas seulement les touristes !

Outre l’étonnant Théâtre Calderon et sa déco qui change au gré du temps, la place m’a surtout marquée pour ses différentes churrerias ! Je n’ai pas pu résister à ma gourmandise, et je me suis laissée tenter par la découverte des gros churros (ou porras) fourrés au dulce de leche. Miam !

 

La plaza de Canalejas et calle de Alcalá

calle de alcala à Madrid

calle de Alcalá

Cette jolie place, précédemment nommée « plaza de las cuatre calles » (place des quatre rues) tranche quelque peu avec l’architecture du vieux Madrid ! Cette place pas si grande, et malheureusement un peu trop fréquentée par les automobiles, arbore de jolis immeubles de la Belle Époque dans un style très « historiciste » voire « moderniste » (Art nouveau).

Je l’ai trouvée vraiment jolie, mais dommage que le bâtiment de l’ancienne banque hispano-américiane soit en travaux depuis un certain temps ! Un vrai chantier donc…

Juste à côté, la calle de Alcalá fait partie des grandes artères du centre de Madrid ! Tout comme la Gran Via toute proche, on y trouve des édifices plus modernes et imposants. C’est là aussi que vous pourrez visiter le musée des Beaux-Arts de la ville (circulo de Bellas artes) et grimper sur le toit d l’immeuble pour admirer la vue, c’est dans la liste pour une prochaine fois !

 

La Plaza Mayor (et ses alentours)

Nous voici sur la célèbre place, et une des plus anciennes de la capitale espagnole ! Il s’agit d’un rectangle fermé de chaque côté, auquel on accède par des arcades.

La place est d’ailleurs constituée de bâtiments homogènes rouges comportant également des arcades. Jolie, elle n’en demeure par moins plutôt austère, à l’image des places centrales typique de Castille ! 

Tout est identique, sauf la très belle Casa de la Panaderia, ou « maison de la boulangerie » ornées de fresques plusieurs fois remaniées (les dernières datent de 1988 ! bien imité, ça fait plutôt ancien).

La place est bien sûr relativement animée en journée, mais finalement peu la nuit… on y trouve encore quelques commerces traditionnels, notamment de philatélie et de numismatique, quelques commerces de bouche, restaurants… 

 

 

Marché San Miguel à MadridJe suis également allée voir le marché San Miguel, le dernier subsistant en fer et en verre, devenu très couru !

Nous avons jeté un coup d’œil à l’intérieur un soir, en effet, ambiance garanti, il faut jouer des coudes pour se frayer un passage au milieu de tous ces gens debout avec leurs tapas et verre de bières !

Malheureusement, les prix correspondent plutôt à une population « bobo » et touristique (quoiqu’il y avait surtout des Espagnols), nous avons donc passé notre chemin…

On trouve moins cher ailleurs pour boire un coup confortablement et déguster des pintxos ! 4€ le verre de vin chaud, c’est le prix sur le marché de noël des Champs-Élysées (et c’est déjà cher !…)

 

La calle Mayor

Comme son nom l’indique, il s’agit d’un des axes principaux du Vieux Madrid. Malheureusement pas piétonne (tout ne peut pas être parfait !) on y trouve pas mal de boutiques, bars à tapas, petits salons de thé… Là encore, tout est vivant et animé, et j’ai beaucoup aimé, autant l’ambiance que l’esthétique ! J’ai pu admirer quelques beaux immeubles Belle Époque ou « modernistes ».

 

La plaza de la Villa

Nous voilà proche du palais royal ! Cette très jolie place borde la calle Mayor pour le plaisir de nos yeux ! L’ancienne mairie (désormais dans le palais de Cibeles) occupait un beau bâtiment baroque, relié à la casa de Cisneros, maison du neveu du « célèbre » confesseur d’Isabelle la Catholique (l’édifice actuel est une reconstruction du XIXe siècle). Belle de jour comme de nuit !

 

La puerta del Sol

Remontons un peu et nous y voilà ! Il s’agit d’une des places les plus célèbres et emblématique de la ville, probablement la plus « centrale », lieu de manifestations et rassemblements.

Délimitant autrefois le périmètre de la vieille ville, elle doit son nom au cadran solaire qui l’ornait. Aujourd’hui, la Casa de Correos (poste centrale) indique le point kilométrique zéro des routes espagnoles.

Toujours animée et piétonne depuis plusieurs années (sauf devant la poste, justement), s’y déroule un véritable théâtre de rue ! Nous avons pu y voir Alien se faisant prendre en photo, entre autre !

Il s’agit également du cœur commerçant de la ville, avec de nombreuses boutiques, et du point de départ de plusieurs rues également commerçantes et très animées ! On peut aussi y voir l’emblème de Madrid : l’ours et l’arbousier, ainsi que la statue équestre de Charles III, souverain éclairé des lumières (oui, la lumière, ça éclaire, hum).

 

Calle del Arenal et plaza Isabel II

La calle del Arenal part de la Puerta del Sol pour rejoindre l’élégante plaza de Isabel II, où se trouve le théâtre royal (l’opéra), offrant une belle perspective. Il s’agit d’une rue piétonne très animée, bordée de commerces, cafés, restaurants… il faut avouer qu’elle abrite surtout des chaines !

Un incontournable du quartier, plutôt élégante et très typique de Madrid !

Nous sommes également entrés visiter la petite église de San Gines, de style baroque assez « sobre » mais comportant de jolies chapelles, dont une avec des azulejos.

 

Musée Ratoncito Perez

C’est au numéro 8 que se trouve la « maison-musée » de Ratoncito Perez, l’équivalent de notre petite souris, très populaire dans le monde hispanophone. Si je n’ai pas visité son musée (un peu cher, puis pas trop le temps), je n’ai pas pu résister à l’envie de prendre une photo avec ma petite cousine, que j’avais emmenée pour l’occasion !

 

Le quartier historique de la Latina

 

Afficher une carte plus grande

Redescendons maintenant dans le quartier très ancien de la Latina, situé un peu en contrebas de la calle Mayor. Je ne l’ai pas parcouru entièrement, mais je l’ai trouvé très agréable et pittoresque, avec ses petites ruelles, escaliers, immeubles anciens et églises baroques. C’est là que le sens « vieux Madrid » prend tout son sens ! On se croirait d’ailleurs plutôt dans un grand village…

Au cours de notre promenade dans le quartier nous sommes entrés par hasard dans la basilique San Miguel, plutôt jolie ! Pas facile d’ailleurs de visiter les églises à Madrid, aux horaires vraiment pas pratiques ! Certaines n’ouvrent pas avant 17h voir 18h, ou parfois… et  bien, on ne sait pas

 

La chapelle baroque de l’église San Andrés

Non loin de là, allons voir cette jolie église. La façade me plut de suite, mais encore plus intéressante, la chapelle baroque située dans l’axe de la nef ! Vraiment très impressionnante, et tranchant avec le reste de l’église.

 

La plaza de la Paja

Madrid Plaza de la PajaNous n’avons plus qu’à descendre vers la plaza de la Paja, à deux pas de là. Cette jolie place tout en pente et ombragée (enfin nous y étions l’hiver…) offre quelques sympathiques terrasses où se poser !

Un petit jardin urbain attira également notre attention, même s’il était fermé, nous avons pu jeter un coup d’œil à travers les grilles. De nuit, avec l’éclairage, ambiance spéciale !

Nous avons pu jeter un autre petit coup d’œil dans la chapelle de Notre-Dame-et-Saint-Jean-de-Latran (Capilla de Nuestra Señora y de San Juan de Letrán en espagnol). Ce fut rapide, car la messe allait commencer !

Ah, pas facile de visiter les églises à Madrid, les horaires sont souvent limités, et il est malvenu de visiter pendant les offices. Alors quand on arrive à en voir une, on est content !

 

La Cava Baja et la Cava Alta

plaque de rue de la calle de la cava baja à MadridVous vous demandez où boire un verre dans le quartier ? Ou ressentir l’ambiance typiquement madrilène, animée et authentique ? Et bien ne cherchez plus, ces deux rues sont faites pour vous ! En particulier la calle de la Cava Baja, où se succèdent un alignement de bar à tapas, restaurants, etc. En début de soirée, animation garantie ! Elle porte bien son nom…

Attention cependant, le quartier de la Latina ne figure pas parmi les moins chers de la ville, ce n’est donc pas là que vous mangerez à moindre coût… Nous ne nous sommes pas arrêtés, mais nous avons bien aimé l’ambiance !

Outre l’animation, j’ai bien aimé les devantures de plusieurs établissements, toute en azulejos (carreaux de faïence) typiques du pays !

La calle de la Cava Alta, juste au-dessus (logique vu le nom…) offre moins d’animation, mais un joli alignement de façades très pittoresque !

 

Le marché (mercado) de la Cebado

Juste en contrebas se trouve ce grand marché couvert, et oui, encore un ! Madrid en regorge, chaque quartier semble avoir le sien… Celui-là est particulier coloré. Bon, nous y étions en fin d’après-midi et tous les stands n’étaient pas ouverts, mais en tout cas, il y a du choix !

 

Voilà, la promenade s’arrête ici !

Vous pouvez poursuivre dans l’étonnant quartier de Lavapiés, connu pour son street art, ou bien aller découvrir le Palais royal et ses alentours, ou bien encore la célèbre Gran Via.

Sinon, retour à l’article principal

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *