la rade de Villefranche-sur-Mer
PACA

Que voir, que faire et visiter à Villefranche-sur-Mer

Que voir, que visiter, que faire à Villefranche-sur-Mer ? Où se baigner à Villefranche-sur-Mer, quelle est la plus belle plage ?

Villefranche-sur-Mer est un des plus beaux lieux de la Côte d’Azur, avec ses vieilles maisons du XVIIe siècle qui dévalent la pente depuis un amphithéâtre boisé jusqu’au petit port.

La commune de 5000 habitants se situe à la limite orientale de Nice et domine une magnifique rade, où mouillent les navires de croisière grâce à sa grande profondeur.

Juste en face, on peut découvrir Saint-Jean-Cap-Ferrat et ses luxueuses villas bien cachées parmi les pins…

Quelles sont les meilleures activités à Villefranche-sur-Mer ? Suivez-moi ! 😉

Plan de Villefranche-sur-Mer


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Petite présentation de Villefranche-sur-Mer

La rade naturelle de Villefranche-sur-Mer fut utilisée dès l’Antiquité par les Grecs et les Romains.

Avant que les habitants ne délaissent le bord de mer au Moyen-Âge suite aux nombreuses attaques ennemies.

Il fallut attendre 1295 pour que les habitants, réfugiés dans les collines, ne reviennent peupler le bord de la rade.

vue sur Villefranche-sur-Mer

C’est Charles II d’Anjou, comte de Provence, qui leur octroya une franchise sur les taxes, d’où le nom de Villefranche (Vila Franca)

Le site est fortifié par le duc de Savoie au XVIe siècle après l’attaque en 1543 des flottes turque et française de François Ier avec la réalisation du fort du Mont-Alban, qui domine Villefranche et Nice, et du port de la Darse.

Villefranche-sur-Mer deviendra un lieu stratégique avec sa rade, et notamment un port de défense militaire, d’où la création du fort Saint-Elme.

A partir de 1856, la rade abrita également la marine impériale russe !

La ville fut rattachée à la France en même temps que Nice sa voisine, en 1860.

Elle était déjà un lieu de plaisance pour aristocrates britanniques et russes. En effet, grâce à sa rade qui l’abrite du vent, la ville jouit d’un climat très doux !

vue sur Villefranche-sur-Mer

La rade de Villefranche-sur-Mer devint le premier port français de croisières en Méditerranée, avant d’être finalement détrôné par celui de Marseille.

Cela n’empêche pas de nombreux navires ou yachts privés de mouiller dans sa rade !

Aujourd’hui, on y vient surtout pour se prélasser au bord de mer et profiter de ses plages. Ou se perdre dans les ruelles de la vieille ville et visiter le fort Saint-Elme.

Comment aller à Villefranche-sur-Mer

Aller à Villefranche-sur-Mer en train

Rien de plus simple : la gare de Villefranche-sur-Mer se situe sur la ligne de Marseille à Vintimille, entre Nice (Riquier) et Beaulieu-sur-Mer.

L’essentiel des TER PACA (ligne Grasse-Vintimille) s’y arrêtent.

La gare de Villefranche-sur-Mer se situe au bord de mer, à côté du centre-ville.

un train à Villefranche-sur-Mer

Aller à Villefranche-sur-Mer en bus

Le bus 100 relie Nice à Menton en suivant la basse corniche qui traverse le centre ville de Villefranche-sur-Mer.

Le bus urbain 15 (lignes d’azur) relie Nice à Saint-Jean en suivant le même parcours.

Les bus sont assez fréquents en journée et un trajet unitaire ne coûte qu’1,5€ (ou 10€ pour un carnet de 10 tickets).

Aller à Villefranche-sur-Mer à pied

Il est possible de relier Nice à Villefranche en partie via le sentier littoral.

Une bonne balade de quelques kilomètres, avec une vue magnifique, qui vous fera arriver au bout de la ville, près du port de la Darse.

Quand visiter Villefranche-sur-Mer

rade de Villefranche-sur-Mer

Avec son climat très doux, Villefranche-sur-Mer se visite toute l’année !

Tout comme sa grande voisine Nice ou le reste de la Côte d’Azur, plus vous viendrez en saison, moins vous serez seuls sur place !

Si la foule vous dérange et que vous ne comptez pas profiter de la baignade, venez plutôt hors de l’été.

Bon à savoir cependant : en plein hiver, la ville est tout de même plutôt morte et les terrasses du bord de mer ne sont pas ouvertes.

Que voir, que visiter à Villefranche-sur-Mer

La vieille ville de Villefranche-sur-Mer

vieille ville de Villefranche-sur-Mer

La vieille ville de Villefranche-sur-Mer descend légèrement en cascade de la colline à la mer.

En arrivant par la ville « moderne », nous découvrons déjà la vue sur l’église et la vieille ville, puis la rue du Vallon, avec l’ancien lavoir.

vieille ville de Villefranche-sur-Mer

ancien lavoir de Villefranche sur Mer

Il faut parcourir la vieille ville de Villefranche-sur-Mer, qui offre un lacis de ruelles tortueuses reliées par des escaliers autour de son axe principal, la rue du Poilu.

Rue de Villefranche-sur-Mer
rue du Poilu

J’y ai découvert boutiques, galeries d’art, quelques restaurants…

J’ai trouvé la balade plutôt sympathique, même si c’est vraiment tout petit.

Mais small is beautiful, n’est-ce pas ? J’ai vraiment apprécié ce « gros village » très pittoresque et plein de charme !

Villefranche-sur-Mer Villefranche-sur-Mer Villefranche-sur-Mer

Au bout de la rue Poilu, nous découvrons une petite placette avec une fontaine. Ambiance vraiment très « italo-provençal », je suis sous le charme !

fontaine à Villefranche-sur-Mer

fontaine à Villefranche-sur-Mer

L’église Saint-Michel de Villefranche-sur-Mer

La petite église Saint-Michel de Villefranche-sur-Mer, relativement sobre de l’extérieur, date pour l’essentiel du XVIIe siècle et donc d’architecture baroque.

On reste cependant loin des fastes de nombreuses églises italiennes !

église Saint-Michel à Villefranche-sur-Mer

Si la façade ne présente pas assez de recul pour être prise en photo, son clocher se voit de plus loin.

Villefranche-sur-Mer

La place de l’église, où elle se situe, offre un cadre agréable et très charmant. Là encore, on se croirait surtout dans un village !

place de l'église à Villefranche-sur-Mer

Place de la République

Non loin de là, nous retrouvons cette agréable placette. 

place de la République à Villefranche-sur-Mer

Même si j’aime bien le street-art, j’aurais préféré une souris au lieu d’un chat, grr !

place de la République à Villefranche-sur-Mer

La rue obscure

La rue obscure à Villefranche-sur-Mer est vraiment une curiosité !

En effet, elle est presque complètement couverte et voûtée depuis le XVIIe siècle.

rue obscure à Villefranche-sur-Mer

Il s’agissait d’abord du chemin de ronde défensif, longeant les remparts du XIVe siècle.

Après la création d’une nouvelle enceinte, cette rue servit de fondation pour l’agrandissement des maisons.

Puis vu le manque de place, les habitants construisirent carrément des maisons sur la rue !

Elle servait également d’abri aux habitants durant les sièges.

Des panneaux explicatifs jalonnent le parcours. C’est un lieu incontournable de Villefranche-sur-Mer ! 😉

rue obscure à Villefranche-sur-Mer

rue obscure à Villefranche-sur-Mer

 

rue obscure à Villefranche-sur-Mer

La place Amélie Pollonais

La place Amélie Pollonais se situe en contrebas de la vieille ville et jouxtant les quais et le port de la Santé.

Il s’agit de la plus grande place de la vieille ville de Villefranche-sur-Mer, avec ses terrasses de cafés et de restaurants, et ses jolies façades colorées.

place Amélie Pollonais à Villefranche-sur-Mer place Amélie Pollonais à Villefranche-sur-Mer

Le port de la Santé et les quais du bord de mer de Villefranche

Le petit port de la Santé, au pied de la vieille-ville de Villefranche-sur-Mer, ressemble à celui de Menton… Et donc à l’Italie avec ses maisons hautes et colorées dominant la mer.

Port et plage de Villefranche-sur-Mer

Les quais du port offrent un joli cadre pour siroter un cocktail sur l’une des nombreuses terrasses.

Toutefois vu le cadre plutôt « select », les prix affichés ne feront pas plaisir aux souris « sans-dents »… 🙁

J’ai réussi à trouver où faire une pause un peu plus haut dans la vieille ville de Villefranche-sur-Mer, ouf !

Bien sûr, la promenade sur les quais de l’Amiral Courbet puis de l’Amiral Ponchardier vaut le coup !

Entre la vue sur la plage, la vue sur Saint-Jean-Cap-Ferrat et celle sur les maisons colorées, il y a de quoi se rincer l’œil ! 😉

quais de Villefranche-sur-Mer

vue le cap Ferrat

La chapelle Cocteau (ou chapelle Saint-Pierre)

Un peu plus loin, la chapelle Saint-Pierre dite chapelle Cocteau est un des principaux lieux à visiter à Villefranche-sur-Mer ! Elle a été entièrement redécorée par l’artiste qui séjourna à Villefranche durant l’entre-deux-guerres.

En 1956, Jean Cocteau y réalisa tout un ensemble de fresques, à l’extérieur et surtout à l’intérieur.

 chapelle Cocteau à Villefranche-sur-Mer

Si vous souhaitez juste y jeter un coup d’œil depuis l’entrée, on va vite vous recommander vigoureusement de passer à la caisse, car l’entrée est payante !

Si vous êtes fan, comptez trois euros, et les photos sont interdites !

Mais étant une petite souris futée et intrépide, j’en ai quand même volé une depuis la porte d’entrée, nah ! 😉

intérieur de la chapelle Cocteau à Villefranche-sur-Mer

Les fans de Cocteau pourront également découvrir une autre chapelle à Milly-la-Forêt, où l’artiste choisit de finir sa vie dans la campagne au sud de Paris.

Se baigner : la plage des Marinières de Villefranche-sur-Mer

Les fans de baignade pourront profiter d’une des rares plages de sable du coin, juste sous la gare de Villefranche-sur-Mer (accès direct en TER !)

Bon, en plein été, il y a du monde sur la plage des Marinières, vous ne serez pas tout seuls…

Mais elle a l’avantage d’être protégée par un filet anti-méduses ! C’est la plage idéale si vous venez visiter Villefranche-sur-Mer avec des enfants !

porte de la santé à Villefranche-sur-Mer

plage de Villefranche-sur-Mer
la plage de Villefranche-sur-Mer en mars

La promenade des Marinières longent la plage, jusqu’à une pointe, et on ne se lasse pas d’admirer la vue !

plage des Marinières à Villefranche-sur-Mer

plage des Marinières à Villefranche-sur-Mer

Villefranche-sur-Mer plage des Marinières Plage de Villefranche-sur-Mer Vieille ville de Villefranche-sur-Mer

Découvrez les plus belles plages de Nice et de la Côte d’Azur

La citadelle (fort Saint-Elme) de Villefranche-sur-Mer et ses musées

fort de villefranche-sur-mer
vue sur le fort Saint Elme

La citadelle de Villefranche-sur-Mer (dite fort Saint-Elme) est une remarquable réalisation du duc de Savoie datant de 1554 à 1557, avec ses fossés creusés dans le roc.

citadelle de Villefranche

Depuis l’entrée, la vue sur la vieille ville de Villefranche-sur-Mer et la mer est plutôt sympa !

Villefranche-sur-Mer

Depuis le départ des militaires en 1965, elle abrite aujourd’hui la mairie de Villefranche-sur-Mer, un jardin, la chapelle Saint-Elme (salle d’expositions) et quatre petits musées (tous gratuits) :

  • le musée Volti qui présente des sculptures de l’artiste, en particulier des femmes aux formes voluptueuses rappelant le style de Maillol,
  • le musée Goetz-Boumeester, qui présente une centaine d’œuvres de ce couple de peintres du XXe siècle,
  • la salle du souvenir consacrée aux 24e bataillon de chasseurs alpins (BCA),
  • la collection Roux, avec des figurines en céramique représentant des scènes du Moyen Age et de la Renaissance, comme celles des Très Riches Heures du duc de Berry.

citadelle de Villefranche

citadelle de Villefranche

Le chemin de ronde relie la citadelle au joli port de la Darse, situé juste au sud de celle-ci.

Il offre une belle promenade avec une vue imprenable sur la rade et sur Saint-Jean-Cap-Ferrat.

vue depuis la citadelle de Villefranche vue depuis la citadelle de Villefranche

Le port de la Darse à Villefranche-sur-Mer

Le port de la Darse est le premier et plus grand port de Villefranche-sur-Mer.

Une première darse fut construite au XVIe siècle, en même temps que le fort Saint-Elme.

Elle fut ensuite surtout agrandie au XVIIIe siècle, avec l’ajout d’un arsenal puis d’un chantier naval.

Il s’agissait en effet à l’époque d’un important port de défense de la maisons de Savoie !

vue sur la darse de Villefranche

Après 1760 s’ajoutèrent une caserne et une corderie.

Après l’invasion par les Français en 1792, Villefranche perdit son rôle et sa darse périclita.

De nos jours le département a entrepris une campagne de préservation et de restauration des différents édifices historiques et des panneaux explicatifs jalonnent le parcours.

Au-delà, se trouvait le Lazaret, où les malades étaient parqués en cas d’épidémie (non, ça n’existe plus…).

Cet endroit un peu excentré de Villefranche-sur-Mer abrite aujourd’hui l’Observatoire océanographique.

port de la darse de Villefranche-sur-Mer

Un chemin piéton passe sous la citadelle pour rejoindre la darse. Je vous propose de l’emprunter !

chemin piéton à Villefranche-sur-Mer

Une fois arrivés, j’ai laissé mon copain prendre la pause. C’est un marin, il aime bien les bateaux et les ports !

port de la darse à Villefranche

port de la Darse à Villefranche

La plage de la Darse et la Promenade des Professeurs

Après avoir emprunté le quai de la Corderie, nous arrivons de l’autre côté de la Darse, sur la Promenade des Professeurs.

Elle offre une jolie vue, et juste derrière, une petite plage de galets en contrebas, la plage de la Darse (mais il faisait froid !)

darse de Villefranche-sur-Mer plage de la darse à Villefranche

Au bout de la digue, jolie vue sur la citadelle, n’est-ce pas ?

citadelle de Villefranche

Nous continuons la Promenade en faisant face à l’ancien chantier naval (on y répare encore des bateaux !) et l’ancien hôpital, appartenant jadis à la marine russe.

Promenade des professeurs à Villefranche Promenade des professeurs à Villefranche

Nous dépassons ensuite l’ancien lazaret pour rejoindre les limites de Villefranche-sur-Mer.

Ici, c’est plus « sauvage » et la vue est splendide !

sentier littoral vers Villefranche-sur-Mer sentier littoral à Villefranche-sur-Mer

De là, il est possible de rejoindre Nice via le sentier du littoral. Attention, dans ce sens-là, ça grimpe ! Je vous recommande plutôt la balade en sens inverse. 😉

sentier littoral vers Villefranche-sur-Mer sentier littoral vers Villefranche-sur-Mer

C’est beau, n’est-ce pas ? 😉

La vue depuis le plateau Saint-Michel

Le plateau Saint-Michel est un petit quartier de Villefranche-sur-Mer, perché entre la Moyenne Corniche et la Grande Corniche.

Il domine la baie des Fourmis de plus de 300 mètres de hauteur !

Il offre une vue splendide sur Beaulieu-sur-Mer et la villa Kerylos en contrebas, la presqu’île de Saint-Jean-Cap-Ferrat, et la rade de Villefranche.

vue sur Saint-Jean depuis le plateau Saint-Michel

Pour y accéder, mieux vaut être motorisé ! Il suffit d’emprunter la M 34, hélas très mal indiquée, depuis les deux routes de corniche.

Sur la Moyenne Corniche depuis Nice, il faut tourner immédiatement à droite dès la sortie du long tunnel, après avoir quitté Villefranche-sur-Mer.

Sur la Grande Corniche depuis Nice, tourner à droite en descente environ 400 mètres après le col des Quatre-Chemins.

Dans un coude de la M 34, devant une école, un petit parking permet d’accéder à une table d’orientation.

Une petite pinède offrant quelques bancs et tables de pique-nique, permet d’y faire une pause calme et agréable devant une vue superbe ! 😉

vue depuis la plateau Saint-Michel à Villefranche-sur-Mer

vue depuis la plateau Saint-Michel à Villefranche-sur-Mer
La vieille ville de Villefranche-sur-Mer
vue depuis la plateau Saint-Michel à Villefranche-sur-Mer
vue sur Villefranche-sur-Mer et le Mont Boron
vue depuis la plateau Saint-Michel à Villefranche-sur-Mer
Beaulieu
vue depuis la plateau Saint-Michel à Villefranche-sur-Mer
villa Kérylos

Tour en bateau dans la rade de Villefranche depuis Nice

Depuis le port de Nice, vous pouvez effectuer un tour en bateau d’une heure qui vous fera découvrir la rade de Villefranche sous un autre point de vue !

rade de Villefranche vue du bateau

Une fois dépassé le cap de Nice, le bateau s’approche du cap Ferrat et offre de belles vues sur la rade et la vieille ville de Villefranche-sur-Mer.

Cap Ferrat vu du bateau

plage de passable de Saint Jean Cap Ferrat vue du bateau saint-Jean Cap Ferrat vu du bateau

bateaux à Villefranche-sur-Mer

J’ai vraiment adoré ce petit tour en bateau, qui permet également d’obtenir un autre point de vue sur la côte de Nice !

Vous pouvez réserver directement en ligne, avec annulation gratuite ! 

 

Avis de la souris sur Villefranche-sur-Mer

Villefranche-sur-Mer se situe à quelques encablures de Nice et est très bien desservie par les transports en commun.

Je ne peux que recommander la visite de la ville si vous séjournez sur la Côte d’Azur !

vue plongeante sur Villefranche-sur-Mer

J’ai trouvé la vieille ville de Villefranche-sur-Mer toute mignonne et j’ai surtout apprécié son magnifique cadre ! Une vraie image de carte postale.

De plus, les petits musées sont plutôt agréables à visiter et assez originaux.

Plus loin, le port de la Darse et la promenade le long de la mer offrent de jolis points de vue, moins connus des touristes. En bref, j’aime beaucoup ce coin !

En revanche, je déplore les prix très élevés pour se poser au bord de mer…

Que voir dans les environs de Villefranche-sur-Mer

Poursuivez votre découverte de la Côte d’Azur avec votre souris préférée ! 🙂

Que visiter, que faire sur la Côte d’Azur ? Les lieux « incontournables » à voir

Aux environs de Villefranche-sur-Mer, bien sûr, ne manquez pas de visiter Nice, capitale de la Côte d’Azur !

Découvrez en particulier le Vieux Nice et la Promenade des Anglais.

Dans les communes voisines, découvrez Beaulier-sur-Mer et sa villa Kérylos, de style grec, ou bien Saint-Jean-Cap-Ferrat et sa magnifique villa Rosthschild !

Dans les hauteurs, ne manquez pas Eze, superbe village perché qui domine la mer du haut de ses 430 mètres.

Encore plus loin, à la frontière italienne, ne manquez pas la superbe ville de Menton

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