Que voir, que faire à Villefranche-sur-Mer

rade de Villefranche-sur-MerVillefranche-sur-Mer est un des plus beaux lieux de la côte d’Azur, avec ses vieilles maisons du XVIIe siècle qui dévalent la pente depuis un amphithéâtre boisé jusqu’au petit port.

La commune de 5000 habitants se situe à la limite orientale de Nice et domine une magnifique rade, où mouillent les navires de croisière grâce à sa grande profondeur.

Juste en face, on peut découvrir Saint-Jean-Cap-Ferrat et ses luxueuses villas bien cachées parmi les pins…

Que voir, que faire et visiter à Villefranche-sur-Mer ? Suivez-moi ! 😉




Plan de Villefranche-sur-Mer


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Petite présentation de Villefranche-sur-Mer




vue sur Villefranche-sur-MerLa rade naturelle de Villefranche fut utilisée dès l’Antiquité par les Grecs et les Romains. Avant que les habitants ne délaissent le bord de mer au Moyen-Âge suite aux nombreuses attaques ennemies.

Il fallut attendre 1295 pour que les habitants, réfugiés dans les collines, ne reviennent peupler le bord de la rade.

C’est Charles II d’Anjou, comte de Provence, qui leur octroya une franchise sur les taxes, d’où le nom de Villefranche (Vila Franca)

Le site est fortifié par le duc de Savoie au XVIe siècle après l’attaque en 1543 des flottes turques et françaises de François Ier avec la réalisation du fort du Mont-Alban, qui domine Villefranche et Nice, et du port de la Darse.

Villefranche deviendra un lieu stratégique avec sa rade, et notamment un port de défense militaire, d’où la création du fort Saint-Elme.

A partir de 1856, la rade abrita également la marine impériale russe !

vue sur villefranche-sur-mer

La ville fut rattachée à la France en même temps que Nice sa voisine, en 1860. Elle était déjà un lieu de plaisance pour aristocrates britanniques et russes. En effet, grâce à sa rade qui l’abrite du vent, la ville jouit d’un climat très doux !

La rade de Villefranche-sur-Mer devint le premier port français de croisières en Méditerranée, avant d’être finalement détrôné par celui de Marseille. Cela n’empêche pas de nombreux navires ou yachts privés de mouiller dans sa rade !

Aujourd’hui, on y vient surtout pour se prélasser au bord de mer et profiter de ses plages. Ou se perdre dans les ruelles de la vieille ville et visiter le fort Saint-Elme.

Comment aller à Villefranche-sur-Mer

un train à Villefranche-sur-MerAller à Villefranche-sur-Mer en train

Rien de plus simple : la gare de Villefranche se situe sur la ligne de Marseille à Vintimille, entre Nice (Riquier) et Beaulieu-sur-Mer.

L’essentiel des TER PACA (ligne Grasse-Vintimille) s’y arrêtent.

La gare de Villefranche-sur-Mer se situe au bord de mer, à côté du centre-ville.

Aller à Villefranche-sur-Mer en bus

Le bus 100 relie Nice à Menton en suivant la basse corniche qui traverse le centre ville.

Le bus urbain 15 (lignes d’azur) relie Nice à Saint-Jean en suivant le même parcours.

Les bus sont assez fréquents en journée et un trajet unitaire ne coûte qu’1,5€ (ou 10€ pour un carnet de 10 tickets).

Quand visiter Villefranche-sur-Mer

Avec son climat très doux, Villefranche sur visite toute l’année ! Tout comme sa grande voisine Nice ou le reste de la Côte d’Azur, plus vous viendrez en saison, moins vous serez seuls sur place !

Si la foule vous dérange et que vous ne comptez pas profiter de la baignade, venez plutôt hors été.

Bon à savoir cependant : en plein hiver, la ville est tout de même plutôt morte et les terrasses du bord de mer ne sont pas ouvertes.

Que voir à Villefranche-sur-Mer

La vieille ville

vieille ville de Villefranche-sur-mer

Il faut parcourir la vieille ville de Villefranche-sur-Mer, qui offre un lacis de ruelles tortueuses reliées par des escaliers autour de son axe principal, la rue  du Poilu.

J’y ai découvert boutiques, galeries d’art, quelques restaurants…

J’ai trouvé la balade plutôt sympathique, même si c’est vraiment tout petit.

La petite église Saint-Michel, relativement sobre de l’extérieur, date pour l’essentiel du XVIIe siècle et donc d’architecture baroque.

une rue à villefranche-sur-mer

une rue à villefranche-sur-mer

La rue obscure

La rue obscure à Villefranche-sur-Mer est vraiment une curiosité ! En effet, elle est presque complètement couverte et voûtée depuis le XVIIe siècle. Vu le manque de place, les habitants construisirent carrément des maisons sur la rue !

Elle servait d’abri aux habitants durant les sièges.

rue obscure de Villefranche-sur-mer

Le port de la Santé de Villefranche-sur-Mer

Le petit port de la Santé, au pied de la vieille-ville, ressemble à celui de Menton… Et donc à l’Italie avec ses maisons hautes et colorées dominant la mer.

Les quais du port offrent un joli cadre pour siroter un cocktail sur l’une des nombreuses terrasses. Toutefois vu le cadre plutôt « select », les prix affichés ne feront pas plaisir aux souris « sans-dents »… 🙁

J’ai réussi à trouver où faire une pause un peu plus haut dans la vieille ville, ouf !

plage de la santé à villefranche-sur-mer

La chapelle Cocteau

Un peu plus loin, la chapelle Saint-Pierre dite chapelle Cocteau a été entièrement redécorée par l’artiste qui séjourna à Villefranche durant l’entre-deux-guerres.

En 1956, Jean Cocteau y réalisa tout un ensemble de fresques, à l’extérieur et surtout à l’intérieur.

Si vous souhaitez juste y jeter un coup d’œil depuis l’entrée, on va vite vous recommander vigoureusement de passer à la caisse, car l’entrée est payante ! Si vous êtes fan, comptez trois euros, et les photos sont interdites…

La plage de Villefranche-sur-Mer

Les fans de baignade pourront profiter d’une des rares plages de sable du coin, juste sous la gare (accès direct en TER !). Bon, en plein été, vous ne serez pas tout seul…

plage de Villefranche-sur-Mer

la plage de Villefranche-sur-Mer en mars

La citadelle (fort Saint-Elme) de Villefranche-sur-Mer et ses musées

fort de villefranche-sur-mer

vue sur le fort Saint Elme

La citadelle (dite fort Saint-Elme) est une remarquable réalisation du duc de Savoie datant de 1554 à 1557, avec ses fossés creusés dans le roc.

Depuis le départ des militaires en 1965, elle abrite aujourd’hui la mairie, un jardin, la chapelle Saint-Elme (salle d’expositions) et quatre petits musées (tous gratuits) :

  • le musée Volti qui présente des sculptures de l’artiste, en particulier des femmes aux formes voluptueuses rappelant le style de Maillol,
  • le musée Goetz-Boumeester, qui présente une centaine d’œuvres de ce couple de peintres du XXe siècle,
  • la salle du souvenir consacrée aux 24e bataillon de chasseurs alpins (BCA),
  • la collection Roux, avec des figurines en céramique représentant des scènes du Moyen Age et de la Renaissance, comme celles des Très Riches Heures du duc de Berry.

Le chemin de ronde relie la citadelle au joli port de la Darse, situé juste au sud de celle-ci. Il offre une belle promenade avec une vue imprenable sur la rade et sur Saint-Jean-Cap-Ferrat.

port de la darse de villefranche-sur-mer

port de la Darse

Le port est domine par un long bâtiment ocre (162 m) : c’est l’ancienne corderie, devenu une composante de l’observatoire océanologique.

Avis de la souris sur Villefranche-sur-Mer

Villefranche-sur-Mer se situe à quelques encablures de Nice et est très bien desservie par les transports en commun. Je ne peux que recommander la visite de la ville si vous séjournez sur la Côte d’Azur !

J’ai trouvé la vieille ville toute mignonne et j’ai surtout apprécié son magnifique cadre ! Une vraie image de carte postale.

De plus, les petits musées sont plutôt agréables à visiter et assez originaux.

En revanche, je déplore les prix très élevés pour se poser au bord de mer…

Que voir dans les environs de Villefranche-sur-Mer

Aux environs de Villefranche, bien sûr, ne manquez pas de visiter Nice, capitale de la côte d’Azur !

Découvrez en particulier le Vieux Nice ou la Promenade des Anglais.

Dans les communes voisines, découvrez Beaulier-sur-Mer et sa villa Kérylos, de style grec, ou bien Saint-Jean-Cap-Ferrat et sa magnifique villa Rostschild !

Dans les hauteurs, ne manquez pas Eze, superbe village perché qui domine la mer du haut de ses 400 mètres.

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