Que visiter, voir et faire à Vilnius en 1, 2, 3, 4 ou 5 jours

Vilnius est, avec 550.000 habitants, la capitale et la plus grande ville de la Lituanie.

Elle est située sur les rives de la Néris mais aussi parcourue par la Vilnia, plus petite rivière.

Bien que capitale, elle est excentrée dans le pays et se situe près de la frontière avec la Biélorussie.

Le centre historique de Vilnius est un des plus grands centres baroques d’Europe. Il est connu pour ses nombreuses églises, ce qui lui vaut parfois le surnom de « Rome du Nord ».

Contrairement à ses voisins baltes, la Lituanie est majoritairement catholique et ses églises sont gothiques, baroques, voire rococo.

Que visiter à Vilnius en 1 jour ? Que voir, que faire à Vilnius en 2 ou 3 jours, ou plus ? Quelles sont les meilleures activités à Vilnius ?

Suivez la souris ! 😉

Plan de Vilnius


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Aéroport de Vilnius

Aéroport de Vilnius

Après la visite de la Lettonie l’année d’avant, nous voulions poursuivre la découverte des pays Baltes.

Vilnius est bien reliée à Paris-Beauvais grâce aux compagnies low-cost WizzAir et Ryanair.

Nous avons d’ailleurs choisi cette dernière pour notre séjour.

Grâce au site Airbnb nous avions trouvé un appart à 26 €/nuit tout compris. Il était situé près du centre mais aussi à 10 min de marche des gares routière et ferroviaire, pratique pour des excursions à Trakai et Kaunas (deuxième ville du pays).

Comment se rendre de l’aéroport au centre de Vilnius

Aéroport de Vilnius

Aéroport de Vilnius

En arrivant à l’aéroport de Vilnius (situé à 5 km au sud du centre) – qui par ailleurs est plutôt pas mal architecturalement parlant – vous pouvez prendre un bus. Ou bien un autorail (horaires irréguliers) qui vous amène en 7 minutes à la gare principale.

Une course en taxi coûte entre 15 et 20 € mais peut ne revenir qu’à 10 € si vous réservez votre taxi avant.

De manière générale en Europe de l’Est, il faut éviter de prendre les taxis directement dans la rue car ils vous feront payer nettement plus cher.

Comment se déplacer à Vilnius

Le centre de Vilnius se parcourt à pied.

Mais pour certains trajets vous pouvez utiliser les bus ou trolley-bus qui sont fréquents, bon marché, et vont plus ou moins partout.

Une fois n’est pas coutume dans cette région d’Europe, il n’existe pas de tramway !

Visiter Vilnius en 1 jour : la vieille ville

Gare de Vilnius

Gare de Vilnius

À Vilnius la vieille ville demeure le principal centre d’intérêt !

Le centre ancien se compose de petites rues pavées à l’architecture Renaissance, baroque, et néo-classique.

Comme de nombreuses villes dans cette partie de l’Europe, les façades sont peintes en couleurs pastel.

Les immeubles ne sont jamais bien hauts : un ou deux étages, pas plus ! On se croirait plus dans un grand village que dans le centre d’une capitale.

La vieille ville de Vilnius est bien restaurée, comparée à d’autres quartiers dans un état bien plus médiocre… Suivez une petite souris à la découverte de ce dédales de jolies ruelles ! 🙂

Plan de la vieille ville de Vilnius


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Au cœur de la vieille ville de Vilnius

L’hyper-centre de Vilnius n’est pas très grand et se visite à pied !

Commencez par une petite incursions dans les halles où vous pourrez faire votre marché mais également déguster des spécialités locales à moindre coût !

La balade peut débuter en traversant la Porte de l’Aurore, dans laquelle se trouve d’ailleurs une petite chapelle !

Il s’agit du début de « l’axe principal » de la ville, qui part de la porte de l’Aurore jusqu’à la place de la cathédrale.

Après la porte, la rue offre déjà un premier aperçu de l’esthétique de ce joli centre-ville de Vilnius, aux couleurs pastel, immeubles bas, à l’architecture plutôt baroque !

Nous arrivons alors à jolie place de l’hôtel de ville, bordée de boutiques, cafés, restos, et terrasses quand il fait beau ! C’est vraiment le cœur de la vieille ville de Vilnius !

place de l'hôtel de ville à Vilnius

place de l’hôtel de ville

Nous débouchons ensuite sur Pilies gatvè (rue), avec ses maisons anciennes, son animation constante (là aussi cafés, bars, restos, et surtout une grande concentration de salons de thé). Clairement la plus jolie rue de la ville !

La rue est alors fermée par la place de la cathédrale, qui marque la fin de la vieille ville.

Derrière la place, l’ancien château des grands-ducs de Lituanie, reconstruit, accueille désormais plusieurs musées (archéologique, ethnographique, arts appliqués) et des expos temporaires.

Bon, ce sera pour une prochaine fois, il en faut bien en laisser un peu pour donner envie de revenir ! 😉

Il est dominé par une petite colline et la Tour Gediminas, accessible par un funiculaire, d’où on a un belle vue sur la ville.

En ce qui nous concerne, nous avons plutôt choisi de grimper sur la colline des Trois Croix, pour avoir une vue encore plus en hauteur.

Cette promenade est très agréable aussi bien au niveau de l’ambiance que de l’esthétique. En tant que souris gourmande, j’étais aux anges devant tous ces bons salons de thé, miam !

Vue depuis la colline des Trois Croix à Vilnius

On peut grimper à la colline des Trois Croix à partir de deux endroits.

Soit en partant derrière le château, ou par l’autre côté, derrière un parc (beaucoup d’espaces verts à Vilnius). La vue est très belle et vaut le détour (même si aïe les pattes !) 😉

Ancien quartier du ghetto de Vilnius et ses alentours

Derrière la place de l’hôtel de ville de Vilnius se trouve la rue Vokiečių avec sa promenade verte au centre.

C’est une artère très animée de la ville où se trouve là aussi plusieurs restos ou bars (plusieurs chaînes locales). Pas la plus belle mais l’animation est là pour compenser !

ancien ghetto juif de Vilnius

On trouve un certain nombre de jolies rues partout dans le centre, ainsi que de belles églises. Particulièrement originale, l’église Sainte-Anne, toute en brique avec des formes un peu particulières !

On retrouve aussi, comme dans de nombreuses villes de cette région de l’Europe, l’ancien quartier du ghetto.

Il ne reste hélas plus grand-chose, à part une grande place et quelques plaques, une statue d’un rabbin avec une petite fille !

On y retrouve aussi l’unique synagogue survivante, de style mauresque.

Elle se visite tous les jours sauf samedi de 10 h à 14 h (il faut sonner pour qu’on vienne vous ouvrir) et gratuitement (fait rare à mentionner, les synagogues sont souvent payantes et chères !) et nous avons eu quelques explications par une très gentille dame ! 🙂

Ensuite, rendez-vous au Cat Café juste en face ! (pour un petit moment de frayeur, moi au milieu de tous ces chats !!)

Nous avons ensuite flâné un peu au hasard. Après tout, n’est-ce pas la meilleure façon de découvrir une ville ? 😉

Vilnius comporte encore de beaux ensembles baroques, et j’ai aimé les couleurs de la vieille ville, dans les tons roses et pastels. Pour moi cette ville ne ressemble vraiment à aucune autre !

Lorsque j’y étais, tout n’était pas forcément bien restauré, certains immeubles portaient encore les stigmates de longues décennies de négligence…

Églises de Vilnius

Vilnius est parfois surnommée « la Rome nordique ».

En effet, on compte un certain nombre d’églises, à l’architecture tantôt gothique tantôt baroque, plutôt différentes de celles que l’on peut voir dans nos contrées.

Car elles arborent une esthétique très colorée même à l’extérieur, là où en Italie par exemple, les églises sont plutôt en pierre et assez sobres (à l’intérieur bien sûr c’est autre chose).

La décoration intérieure n’est pas non plus en reste, ce qui est typique du baroque d’Europe centrale.

Les églises catholiques de Vilnius

église-Sainte-Anne

Les plus spectaculaires à l’extérieur sont sans doute les églises Saint-Casimir (sur la place de l’ancien hôtel de ville) avec sa belle couleur pêche, et l’église Sainte-Catherine, toute rose.

Ironie du sort, ces églises sont difficilement visitables !

Saint-Casimir est rarement ouverte, mais de toute façon dépouillée de ses richesses, alors que Sainte-Catherine, réputée magnifique, n’est ouverte que lors de concerts payants !

L’église Sainte-Thérèse est aussi à noter. C’est même la première que l’on voit en entrant dans la vieille ville. L’extérieur est plutôt sobre, évoquant les églises italiennes (normal, l’architecte l’était).

On notera aussi l’église Sainte-Anne, de style gothique, en brique, et à la façade particulière !

La cathédrale, elle, est de style néo-classique plutôt sobre.

Malheureusement d’autres églises sont presque à l’abandon et dans un état avancé de délabrement faute de budget pour les entretenir/restaurer…

Les églises orthodoxes de Vilnius

Vilnius compte toujours une importante communauté russe orthodoxe.

On retrouve donc plusieurs églises de ce rite, différente du point de vue architectural et par leur décoration intérieure.

La synagogue de Vilnius

Il ne reste plus qu’une seule synagogue à Vilnius. La communauté juive était très présente dans la ville (presque la moitié de la population !) avant la Seconde Guerre mondiale.

Cependant elle est aujourd’hui réduite à quelques milliers de personnes. La synagogue est située dans la vieille ville près de l’ancien ghetto (logique, en effet).

Elle arbore un style néo-mauresque en vogue à l’époque. Elle peut se visiter gratuitement (fait rare pour les synagogues…) tous les jours sauf samedi, avant 14 h.

Par contre ce n’est pas très clair, mais il faut sonner pour qu’on vienne vous ouvrir.

Nous avons même eu droit à des explications en anglais de la part d’une gentille dame ! Bien sûr, une petite offrande reste la bienvenue…

Université de Vilnius

Non loin de la rue Pilies se trouve l’Université de Vilnius, dont on peut visiter l’église et les tours pour 1,5 €.

Il s’agit d’une des plus anciennes universités d’Europe de l’est, puisqu’elle fut fondée en 1579 !

église Saint-Jean dans l'université de Vilnius

église Saint-Jean dans l’université

A l’époque le Grand-duché de Lituanie faisait partie de l’état polonais, le plus puissant de cette partie de l’Europe, s’étalant sur un immense territoire !

On est loin du petit pays d’aujourd’hui et on comprend alors mieux l’importance de cette université.

Elle compta parmi ses étudiants le poète Adam Mickiewicz, très célèbre en Pologne (j’ai pu m’en rendre compte lors de voyages dans ce pays, où sa statue est présente partout !)

La visite est intéressante mais pour tout avouer nous fumes un peu déçus, on s’attendait à mieux ! On ne pénètre que dans les cours de l’Université, et ça ne parait pas si grand que ça… Je vous laisse juger ! 😉

L’église Saint-Jean vaut le coup d’œil. J’ai bien aimé sa décoration baroque, mais surtout ses chapelles.

Il est également possible de grimper au sommet de sa tour pour avoir une belle vue sur la vieille ville.

Arrivant à la fin du séjour et ayant pas mal marché, nous avions mal aux pattes et pas vraiment la foi !

Avant de ressortir, de l’autre côté, ne manquez pas une salle avec de jolies fresques du XXe siècle ! Elles retracent la mythologie lituanienne.

Il s’agit d’une œuvre récente, qui s’intègre parfaitement bien au reste de l’Université !

Visiter Vilnius en 2 jours : Užupis et le cimetière Rasu

A Vilnius, de l’autre côté de la rivière Vilnia se trouve le quartier étonnant de la République d’Užupis, un quartier d’artistes et d’originaux…

C’est un peu le Montmartre local, avec lequel il est d’ailleurs jumelé. Seulement quelques rues, plus ou moins refaites, sont à parcourir.

Plan de la République d’Užupis


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Intéressant, la Constitution d’Užupis écrite en plusieurs langues, dont le français.

On peut aussi se balader au bord de la Vilnia et dans le parc juste à côté du quartier. Très sympathique ce coin verdoyant aux abords de la vieille ville.

Cimetière Rasu (Rasu kapines)


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Un peu plus loin qu’Užupis nous avons eu l’occasion d’explorer le cimetière de Rasu.

Il se situe non loin de là où nous logions, de l’autre côté de la voie ferrée.

Ici pas forcément de grands monuments funéraires mais un cimetière verdoyant et plutôt « agréable ».

On notera que la plupart des noms des défunts sont polonais ! Rien d’étonnant quand on sait que Vilnius fut annexé pendant un temps à la Pologne.

Après les noms allemands au cimetière de Wrocław, on se rend compte de l’histoire mouvementée de cette partie de l’Europe et du changement fréquent des frontières.

Le quartier autour, à l’image de la ville, est plutôt paisible et composé de petites maisons en bois et de petits immeubles.

Gedimino Prospekt (avenue)

Après la cathédrale et sa grande place, Gedimino Prospekt, principale artère commerçante de Vilnius, ou les « Champs-Elysées » locaux, offre de belles façades XIXe siècle toute colorées (de vraies pâtisseries !).

Elle constitue la vraie frontière entre ville vieille et nouvelle.

On peut la diviser en deux partie : le bas (en partant de la cathédrale) composé de beaux immeubles colorés, et le haut, offrant un visage plus contrasté et des monuments de l’époque communiste.

Avant d’arriver directement Gedimino Prospekt, on peut noter la jolie rue Vilniaus, plutôt chic, qui débouche sur l’avenue. Les rues autour du bas de l’avenue, vers la cathédrale, sont elles aussi plutôt pas mal !

Le « bas » de Gedimino Prospekt

Comme vu plus haut, il s’agit de la plus belle partie de l’avenue, composée d’immeubles néo-classiques ou Belle Époque, plutôt bien repeints en couleurs pastel.

On y trouve aussi quelques grandes enseignes, des salons de thé, bref, tout ce qui compose une avenue commerçante comme on en retrouve dans la plupart des grandes villes.

Quand nous y étions se tenait une foire locale célébrant l’Union Européenne, avec des stands proposant de la nourriture de différents pays (bon, surtout les voisins en fait…).

Au milieu de l’avenue, on trouve aussi une place verdoyante, avec son église… à moitié repeinte !

Musée des victimes du génocide

Situé au milieu de l’avenue, il relate l’histoire de la Lituanie depuis la Seconde Guerre mondiale à l’indépendance en 1991.

Un peu la même chose qu’au musée de l’Occupation à Riga (les histoires de ces pays se ressemblent…), la première occupation soviétique, puis nazie, puis encore soviétique, la lutte pour l’indépendance, l’échec (le bien ne triomphe pas toujours…).

On nous explique comment environ 200.000 Lituaniens ont été déportés vers des camps en Sibérie, dans des conditions de vie atroces ! Jusqu’à l’affaiblissement puis l’éclatement de l’URSS et l’indépendance retrouvée (enfin !).

Musée très intéressant mais il y a beaucoup à lire donc inutile si on ne comprend pas l’anglais.

À la fin on peut visiter les anciennes prisons du KGB, puisque le musée est hébergée dans l’ancien QG du KGB (qui fut également celui de la Gestapo de 1941 à 1944) ! Instructif donc, mais ambiance lourde…

Difficile de retranscrire ceci en photos vu le nombre de panneaux à lire finalement…

Pour se changer les idées (enfin, pour se détendre surtout, on n’oublie pas ce qu’on a vu et lu) nous avons été dans l’une des nombreuses chaînes de Coffee shop qui se trouvent sur l’avenue.

Ici pas de Starbucks ou Costa Coffee, mais des chaînes (deux fois moins onéreuses…) que l’on retrouve dans tout le pays et la Lettonie voisine, qui proposent cafés chauds et froids un peu originaux et des pâtisseries.

Le « haut » de Gedimino Prospekt

La fin de l’avenue, en se dirigeant vers la Neris, est un peu moins glamour, avec des bâtiments très « style communiste », notamment le Parlement.

Cette partie semble être restée dans son jus et on se croirait encore il y a 20 ans. Drôle d’ambiance donc…

On notera également une pièce vitrée dédiée au soutien au peuple ukrainien. Ici l’avenue est bien moins animée que le bas, on y trouve moins de commerces.

Dans une rue transversale on a pu admirer un ensemble Art nouveau, chose rare finalement à Vilnius.

Visiter Vilnius en 3 ou 4 jours, ou plus : l’autre rive de la Neris

La Neris traverse Vilnius, la capitale de la Lituanie. Aimant bien sortir des « sentiers battus » lorsque je visite une ville, je n’ai pas hésité à franchir la Néris après ma balade sur l’avenue Gedimino.

On se retrouve alors dans le quartier de Žvėrynas, niché au creux d’une boucle du fleuve.

C’est un quartier typique et pas encore vraiment « modernisé » (pas de tours immondes dans le paysage…).

On y trouve des petites maisons ou immeubles en bois colorés, quelques petits immeubles, mais aussi de belles maisons, sièges de ambassades ou consulats.

Quartier de Žvėrynas


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Juste en arrivant par le pont, on peut déjà remarquer la belle église orthodoxe de style néo-byzantin.

Un peu plus loin, notez l’unique kenessa de Vilnius, de style mauresque.

C’est le temple des karaïtes, un peuple originaire du Moyen-Orient dont la religion s’apparente à une version ancienne du judaïsme.

Dommage, elle était fermée, j’aurais bien aimé visiter moi !

kenessa karaïte

Au-delà se trouve un très grand parc traversé par la Neris, et une autre petite église orthodoxe. J’ai d’ailleurs remarqué qu’il y avait des parcs un peu partout dans la ville.

Le quartier contraste grandement avec le centre de Vilnius.

On est à peine à deux kilomètres et ici tout est calme, vert, on se croirait à la campagne ! Typique des villes baltes (et du Nord en général). Ici, peu de touristes !

Nous avons d’ailleurs fait une halte dans un bar/resto local pour nous reposer un peu les pattes. Certains étaient étonnés de voir des touristes !

On notera aussi le supermarché ouvert tous les jours jusqu’à 22h, là où dans Paris ils sont fermés le dimanche après-midi…

Place de l’Europe à Vilnius


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Toujours de ce côté-ci de la Neris, juste en face de la vieille ville de Vilnius, se trouve le quartier moderne de la place de l’Europe.

Tours, centres commerciaux… Rien de très intéressant, si ce n’est que les habitants sont fiers de ce quartier moderne qui les propulse dans le XXIe siècle !

Le quartier est aussi un mélange étrange d’ancien et de moderne !

On y trouve encore quelques bâtisses d’un autre temps, comme une église juste à côté du centre commercial, malheureusement seulement à moitié repeinte, trônant là de façon presque anachronique.

Bon, rien qui ne m’a transcendée, mais comme je suis une souris curieuse, je me balade un peu partout et je découvre ! 😉

On peut aussi se reposer sur l’immense pelouse des berges, ou admirer la vue sur les quais, ce qui est bien sympa quand il fait beau.

Combien de temps pour visiter Vilnius ?

Vilnius est une petite capitale : on peut raisonnablement en faire le tour en un week-end.

Si vous souhaitez découvrir d’autres aspects de la Lituanie, comme son ancienne capitale Kaunas, ou le charmant château médiéval de Trakai, comptez 4 jours de visite à Vilnius.

Où manger à Vilnius ?

Zeppelins, LA spécialité lituanienne !

Découvrez où manger à Vilnius, et quelques explications sur la gastronomie lituanienne dans mon article dédié ! 😉

La gastronomie en Lituanie avec mes bonnes adresses

Avis de la souris sur Vilnius

En résumé, Vilnius est une charmante ville très « Mitteleuropa » dans le style.

Pas stressante et verdoyante, elle permet de passer quelques agréables journées entre nature, culture, et plaisirs du ventre (ça compte…), le tout pour des prix très intéressants.

Vilnius est une ville très verte !

A l’instar de Riga, dès que l’on sort du centre (lui-même peu dense) on se retrouve dans la verdure. L’urbanisme se compose de petits immeubles et maisons en bois (hélas pas toujours en bon état…), au milieu de la nature.

Vilnius comporte aussi un très grand nombre de parcs, qui composent d’ailleurs plus de la moitié de la ville. Cela la rend agréable à vivre au quotidien et on n’a pas la l’impression d’être dans une métropole.

Dommage tout de même qu’il y ait un peu trop de tags à notre goût, et que dès sorti de l’hyper-centre de Vilnius, ce soit moins restauré.

Visiter Tallinn, Riga ou Vilnius ?

Les Trois Frères, Riga.

Les Trois Frères, Riga.

Votre souris préférée a visité les trois capitales baltes. Alors laquelle choisir ? 🙂

Tallinn en Estonie est une jolie ville médiévale aux rues pavées, entourée de remparts. Problème : ça se sait, et la ville est une étape des croisières sur la Baltique. Elle est donc envahie de touristes nordiques en saison, et les prix y sont excessifs.

Dès qu’on en sort de la vieille ville, ce n’est globalement pas terrible, et l’accueil des Estoniens russophones laisse vraiment à désirer !

Riga en Lettonie est la plus grande des trois capitales, c’est une petite métropole très vivante. Son centre ancien est charmant, elle possède de magnifiques immeubles Art nouveau, les prix restent plus sages qu’en Estonie, et ses environs sont verdoyants.

En résumé, j’ai aimé l’esthétique de Tallinn, qui vaut la visite, mais je n’ai aimé ni ses prix, ni son accueil. J’ai beaucoup aimé Riga pour son architecture et sa verdure.

Quant à Vilnius, elle est calme et verdoyante, elle possède de belles églises très différentes, ses prix sont doux et l’accueil est très correct. Cet article tente justement de vous la présenter !

Bref, les trois villes sont assez différentes et complémentaires. Si vous le pouvez, visitez les trois ! 😉

Que visiter, voir et faire à Riga en 1, 2, 3, 4 ou 5 jours

Que faire autour de Vilnius ?

Autour de Vilnius, nous avons fait deux excursions en Lituanie, vers le château médiéval de Trakai, et à Kaunas, la seconde ville du pays.

Découvrez-les avec votre souris préférée ! 😉

Excursion à Trakai et son château médiéval : que voir et visiter, comment s’y rendre

Que voir, que visiter dans la vieille ville de Kaunas en Lituanie ?

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2 Responses to Que visiter, voir et faire à Vilnius en 1, 2, 3, 4 ou 5 jours

  1. ElCaribou dit :

    Et bien je suis agréablement surpris de ces villes des pays baltes qui semblent vraiment avoir une identité propre.

    • Miranda dit :

      Et oui ! Villes méconnues des Français et c’est dommage (enfin, ça fait des touristes en moins, plus sympa pour visiter…)

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