Cotignac
PACA

Que voir, que faire et visiter à Cotignac

Que voir, que faire à Cotignac ? Comment visiter Cotignac et ses alentours ?

Cotignac est un village du Haut-Var, en « Provence verte », de 2100 habitants.

Il se blottit au pied d’une falaise de tuf de 80 mètres de haut, et de 400 mètres de large.

Ce site unique est dominée par deux tours, vestiges du château médiéval disparu.

On peut également admirer la jolie cascade de la Cassole à Cotignac.

Cotignac fut nominé comme l’un des villages préférés des Français par Stéphane Bern en 2019.

Il est un des plus beaux villages de Provence, et vient d’intégrer le club très fermé des plus beaux villages de France en octobre 2022.

Suivez la souris sur son petit circuit touristique à Cotignac ! 😉

Plan de Cotignac


Afficher une carte plus grande

Comment aller à Cotignac

voiture souris

Pour visiter Cotignac en voiture, on peut rejoindre le village depuis Brignoles et la sortie n°35 de l’autoroute A8 dite La Provençale.

Suivez Le Val puis Montfort-sur-Argens.

Depuis Aups, et le grand canyon du Verdon, accès par la D 22, qui offre une belle vue sur le site de Cotignac avant d’arriver au village.

Cotignac
toits de Cotignac

Il n’y a pas de gare à Cotignac ou ses environs, il faut aller à Carnoules ou Les Arcs-Draguignan, à une quarantaine de kilomètres !

Et les transports publics y sont très restreints !

Bref, ce sera la voiture, ou de très solide mollets pour pédaler !

Trompe-l’œil à Cotignac
Trompe-l’œil à l’entrée de Cotignac

Où loger à Cotignac

Où dormir à Cotignac ? Il n’y avait jusqu’à récemment pas d’hôtel dans le village, mais deux ont ouvert dernièrement !

  • Hôtel la Falaisesitué sur la place Neuve à l’entrée du village.
  • Lou Calen, de plus haut standing, sur le cours Gambetta.
hôtel à Cotignac
hôtel à Cotignac

Vous trouverez également plusieurs chambres d’hôtes à Cotignac et aux environs.

Je ne vous recommande aucune adresse en particulier pour visiter Cotignac, étant pour ma part logée localement par ma famille de souris provençales !

  • La maison du bonheur : vous trouverez ici de jolies chambres d’hôtes, avec petit déjeuner copieux, à 3 mn à pied du village. Terrasse avec vue dégagée et piscine extérieure, parfait pour un séjour à Cotignac !
  • Mas de l’Olivette : chambres d’hôtes à environ un kilomètre du village, au calme dans une maison entourée d’un beau jardin fleuri avec piscine extérieure. Très bien pour un week-end à Cotignac !

Visiter le village de Cotignac

Cotignac

Place Neuve de Cotignac

Votre visite de Cotignac commencera peut-être par la place Neuve, située à l’entrée du village !

Faisant pendant longtemps office de parking, elle fut récemment réhabilitée.

place neuve de Cotignac

Vous y trouverez des maisons typiques, qui donnent un avant gout de la visite du village !

Cours de Cotignac

Le Cours Gambetta, ou Cours (prononcez le « S » final) est le cœur de l’animation de Cotignac, en saison.

Cours Gambetta à Cotignac
Cours Gambetta à Cotignac

On y trouve les quelques bars et restaurants du village, dont les terrasses sont abritées par des platanes centenaires (oui l’été c’est mieux, mais avec trop de monde hélas).

cours de Cotignac

C’est la dolce vita provençale ! Le Cours, avec ses boulistes sous les platanes, est le lieu incontournable où se promener à Cotignac.

Sympa le bar en terrasse en février ! 😉

Cours Gambetta à Cotignac
terrasse à Cotignac
cours Gambetta Cotignac
la même chose, avec un coup de peinture quelques temps plus tard…

Du côté sud, remarquez le lavoir et la fontaine des Quatre-Saisons. Il s’agit d’un des emblèmes du village !

Le Cours, avec ses façades du XVIe au XVIIIe siècles et ses fontaines, a un p’tit air d’Aix-en-Provence, non ?

Et bien plus que vous ne l’imaginiez ! En effet, la fontaine se trouvait en 1789 dans le couvent des Dominicains à Aix-en-Provence !

Elle fut acquise par une famille aixoise qui s’installa à Cotignac en 1810 et y fit remonter la fontaine !

Fontaine des Quatre-Saisons à Cotignac
Fontaine des Quatre-Saisons à Cotignac

En-dessous du lavoir, à l’autre bout du Cours, des toilettes accueillent les souris pisseuses !

Fontaine sur le Cours Gambetta à Cotignac
Fontaine sur le Cours Gambetta à Cotignac

Vous pourrez acheter ici du vin, de l’huile d’olive et du miel, spécialités locales.

N’oublions pas le coing ! Le « cotignac » est également une gelée épaissie faite avec des coings…

Chaque année en octobre se déroule la fête du Coing de Cotignac.

Fête du coing à Cotignac
Fête du coing à Cotignac

Église Notre-Dame de l’Annonciation

En haut du Cours, l’église Notre-Dame de l’Annonciation de Cotignac date du XIIIe siècle, mais fut largement remaniée depuis.

église de Cotignac

église de Cotignac

Elle abrite un beau maître-autel en marbre polychrome du XVIIIe siècle, et un orgue du XIXe siècle. 

église Notre-Dame de l'Annonciation à Cotignac
église Notre-Dame de l’Annonciation à Cotignac

En poursuivant par la Grande rue, notez cette maison du XVIIe siècle, ornée de trois cariatides.

Le proprio de l’époque voulait marquer son statut social !

La Grande rue fait partie des axes principaux de Cotignac, et mène à la mairie.

Grande Rue de Cotignac
Grande Rue de Cotignac

Vous y trouverez plusieurs commerces, notamment un certain nombre de galeries d’art et boutiques de déco.

Avant, c’était plutôt les commerces de bouche, hum.

Place de la mairie

place de Cotignac

Continuons à visiter Cotignac à pied ! Le village présente un lacis de ruelles menant à la place de la mairie.

Elle présente un beau campanile datant de 1496, la fontaine des Deux-Places, de 1647, et la mairie, dans un édifice du XVIIIe siècle.

C’est tout mignon, et si typiquement provençal !

Cotignac place

Moulin du Piquet, un ancien pressoir à huile d’olive

Derrière la mairie de Cotignac, côté falaise, existe encore les vestiges du moulin du Piquet.

C’est le dernier des 14 moulins à huile que comptait Cotignac ! On y voit encore de vieux pressoirs à huile d’olive.

La culture de l’olivier a débuté au XVIe siècle à Cotignac, et le nombre de moulins a été croissant jusqu’à la fin du XIXe siècle.

pressoir à huile de Cotignac
pressoir à huile de Cotignac

Théâtre de verdure de Cotignac

A droite en regardant la mairie, la petite rue Clastre est bordée de maisons médiévales.

Elle mène au théâtre de verdure, au pied du rocher de Cotignac.

théâtre de verdure à Cotignac
théâtre de verdure à Cotignac

Je note au passage que le quartier semble mal fréquenté ! (photo) 😉

Chat dans un pot à Cotignac

Bien sûr, baladez-vous dans les ruelles de Cotignac, typiquement provençales, où le temps semble s’être arrêté !

rue à Cotignac
une ruelle typique de Cotignac

Cotignac

rue à Cotignac

Les grottes : habitations troglodytiques de Cotignac

Voici une visite insolite à Cotignac ! 🙂

En escalier à droite mène au pied du rocher et à sa promenade, parmi les grottes fortifiées de Cotignac.

En 1350, les habitants aménagèrent ces espaces troglodytiques pour préserver leurs denrées des pilleurs.

Si vous ne souffrez pas du vertige, vous pouvez visiter ces grottes naturelles façonnées par la Cassole.

grottes de Cotignac

grottes de Cotignac

Elles furent progressivement aménagées par les habitants en pigeonniers et greniers, pour y abriter les denrées en prévision des invasions.

Certains gouffres atteignent plus de 50 m de profondeur !

De là, jolie vue sur le village de Cotignac !

vue sur Cotignac depuis les grottes
vue sur Cotignac depuis les grottes

Avec de bonnes jambes, on peut visiter les grottes de Cotignac en saison, d’avril à octobre, pour 2 €. Ce n’est pas cher, mais on en a vite fait le tour !

Tours sarrasines

Deux tours médiévales dominent Cotignac au sommet de la falaise, dites « tours sarrasines« .

Il s’agit en réalité des vestiges du château médiéval des Castellane.

On y trouve un espace de pique-nique, et une belle vue étendue sur Cotignac et la forêt (on comprend mieux le surnom de « Provence verte » !)

Tour médiévale à Cotignac
Tour sarrasine de Cotignac

Vue du village de Cotignac

Cascade de la Cassole à Cotignac et le Vallon gué

Une petite promenade de 30 mn aller-retour, dans un vallon en sous-bois, mène à une cascade de la Cassole à Cotignac.

C’est l’endroit idéal où aller se promener à Cotignac !

Hélas, avec la sécheresse qui ne fait que s’amplifier ces dernières années, vous n’y verrez presque plus d’eau ! 🙁 

Cascade de la Cassole à Cotignac
Cascade de la Cassole à Cotignac

Sanctuaire Notre-Dame-de-Grâces

A un kilomètre au sud de Cotignac, le sanctuaire Notre-Dame-de-Grâces fut édifié à la suite d’un miracle !

Il est devenu au fil des ans un des lieux d’intérêts incontournables de Cotignac.

Le 10 août 1519, Jean de la Beaume, un bûcheron, vit apparaître la Vierge sur le mont Verdaille !

Elle lui ordonna de faire édifier une église en ce lieu, ce qui fut fait…

Notre Dame de Grace à Cotignac
Sanctuaire Notre Dame de Grace à Cotignac

Notre Dame de Grace à Cotignac

En 1660, la reine Anne d’Autriche accompagnée de son fils, le roi Louis XIV, vint en pèlerinage à Cotignac remercier la Vierge pour avoir été mère.

Un ex-voto en marbre noir rappelle cette célèbre visite royale. De mauvaises langues prétendent que Mazarin fut plus efficace que les prières. Mais cela ne nous regarde pas !

Le 7 juin de la même année, Gaspard Ricard, un jeune berger assoiffé, prétend au village avoir vu apparaître saint Joseph !

Il lui aurait indiqué une source sous un rocher… Oui, une source d’eau fraîche, évidemment ! Sans, le pastaga… enfin, bref ! 😉

L’édifice actuel, sobre voire dépouillé, a été reconstruit en 1810, après les destructions de la Révolution. La vue en tout cas, très étendue, est fort belle !

Panneaux à Cotignac
Panneaux à Cotignac

Le monastère Saint-Joseph du Bessillon

Vous pouvez également faire une jolie balade au calme à travers la forêt de chênes verts jusqu’au monastère Saint-Joseph du Bessillon (50 mn de marche depuis le sanctuaire, chemin sans difficulté et balisé).

Il ne se visite pas (il accueille une congrégation) mais sa chapelle est libre d’accès.

Et vous pourrez voir la fameuse source miraculeuse ! (robinet en accès libre)

N’oubliez pas votre Ricard… pour rendre hommage au célèbre berger, évidemment ! 🙂

Sachez que ces lieux à Cotignac sont loin d’être méconnus. Ils attirent à eux deux 140.000 visiteurs chaque année, ce qui en fait les sites les plus visités du Var !

Avis de la souris sur Cotignac

Cotignac est un des plus beaux villages de Provence, sur la route des gorges du Verdon, je vous invite donc à venir le découvrir ! 😉

Na ratez pas à Cotignac la cascade, réputée dans la région !

Pour bien connaitre le village, je le trouve vraiment charmant et agréable à découvrir, que ce soit le bourg en lui-même ou la campagne environnante.

En revanche, je déplore les récents changements dû à la manne touristique ou la « boboïsation ».

On trouve en effet désormais plus de galeries d’art et boutiques de déco que de commerces de bouche, et les prix des restaurants sont assez élevés.

Il ne faudrait pas que le village perde son âme !

Toits du village de Cotignac

Que faire, que visiter autour de Cotignac

Vous savez dorénavant quoi voir à Cotignac ! Le village se situe au cœur de la Provence verte, riche de nombreuses curiosités ! 🙂

Cette région très boisée est constituée de collines verdoyantes plantées de chênes-lièges, de vignes et d’oliviers.

C’est ici le pays de la truffe, de la tomette provençale rouge et de l’eau, avec ses innombrables fontaines.

La Provence verte, ou Haut Var offre surtout de jolis villages provençaux, dont on peut agréablement profiter en haute-saison loin de la cohue du littoral.

Alors que faire autour de Cotignac ?

Découvrez avec moi les villages provençaux typiques d’Aups, de Tourtour et de Villecroze, Barjols et ses fontaines, Varages et son musée des Faïences, la cascade de Sillans… Suivez la souris ! 😉

Sans voiture et à défaut de vélo (et de bons mollets !), il sera malheureusement bien compliqué de découvrir la Provence verte avec les transports en commun…

Sillans-la-Cascade et sa baignade

Autour de Cotignac, ne ratez pas Sillans-la-Cascade, réputée dans la région pour… sa cascade ! (heureusement que je suis là pour le préciser, hum)

La baignade dans la cascade de Sillans est réputée dans la région ! 😉

Panneau indiquant la cascade, à Sillans-la-Cascade
Panneau indiquant la cascade, à Sillans-la-Cascade

Les eaux de la Bresque chutent de 42 mètres dans un petit lac.

Privilégier le printemps pour la voir, l’été le débit se réduit, surtout maintenant avec la sécheresse récurrente…

Le charmant village de Sillans a conservé une partie de ses murailles médiévales et son château du XVIIIe siècle.

La cascade, à Sillans-la-Cascade
La cascade, à Sillans-la-Cascade

Le chemin menant à la cascade part en face des remparts, au sud du village, à proximité de la route de Cotignac.

Après 800 mètres de marche, puis quelques escaliers en descente (à remonter au retour donc !) on parvient au belvédère offrant un beau point de vue sur la chute d’eau.

On peut accéder aux vasques, comme le font beaucoup d’habitants du coin, en suivant un chemin dont le départ se situe à côté du cimetière.

Il suffit de suivre les panneaux indiquant la cascade en longeant l’oliveraie.

Puis après une bonne descente plus ou moins en sous-bois, on parvient au bout d’un kilomètre environ au bord des vasques remplies d’eau turquoise.

Pour revenir, suivre les panneaux indiquant Sillans par l’oliveraie. 😉

Barjols et ses 30 fontaines

Barjols
vue sur Barjols

A l’ouest de Cotignac, c’est l’eau qui marque la petite ville de Barjols : la bourgade compte pas moins de 30 fontaines, ainsi que 12 lavoirs !

Barjols est d’ailleurs surnommé le « Tivoli de la Provence ».

Près de l’hôtel de ville, ne ratez pas la fontaine du Champignon (place Capitaine-Vincens).

fontaine champignon à Barjols

Elle est est formée d’un gros dépôt calcaire recouvert de mousse, d’où son nom.

Le platane de la place passe pour être le plus gros de Provence…

Le Réal, plus ancien quartier de Barjols, est établi au-dessus de l’église et domine le centre.

Cet ancien quartier de tanneurs s’étage sur trois niveaux de bassins, dont certains d’origine troglodytiques, de trempage et de rinçage.

Barjols

Varages

C’est là aussi l’eau qui a fait la fortune du Varages : la source de la Foux a sculpté la falaise qui porte le village.

Ce concurrent de Moustiers-Sainte-Marie est comme ce dernier spécialisé dans la céramique.

On peut en observer la production au musée des Faïences, qui présente plus de mille pièces de 1695 à aujourd’hui, ainsi que des explications sur la technique de fabrication.

On trouve également dans le village de Varages des ateliers faïenciers, de très grands platanes et une église gothique provençale datant du XVIIe siècle. Son clocher est recouvert de tuiles vernissées polychromes.

Carcès et ses murs peints

Au sud de Cotignac, Carcès, village vigneron, possède de très jolis murs peints sur ses maisons.

Mur peint à Carcès
Mur peint à Carcès

Mur peint à Carcès

Mur peint à Carcès

A deux pas, le lac de Carcès est un réservoir de 60 ha, apprécié des pêcheurs.

Lac de Carcès
Lac de Carcès

Abbaye du Thoronet : la plus ancienne abbaye cistercienne de Provence

A quelques kilomètres à l’est de Carcès, visiter l’abbaye du Thoronet est un incontournable du pays de Brignoles !

C’est une des plus belles abbayes romanes provençales, mais également la plus ancienne abbaye cistercienne de Provence, antérieure à Sénanque et Silvacane.

Sauvée de la ruine au XIXe siècle par Prosper Mérimée, c’est aujourd’hui un monument national ouvert quotidiennement à la visite.

Terrasses du cloître de l'abbaye du Thoronet
Terrasses du cloître de l’abbaye du Thoronet
abbaye du thoronet
fenêtre donnant sur le cloitre

Basilique de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume

Enfin depuis Cotignac, n’hésitez pas à faire un saut jusqu’à Saint-Maximin-la-Sainte-Baume !

Allez admirer sa superbe basilique et son couvent royal, le plus grand édifice gothique provençal, avec son étonnante façade inachevée !

Façade de la basilique de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume
Façade de la basilique de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume

Villecroze et ses grottes troglodytiques

Au nord-est de Cotignac, vous pouvez visiter Villecroze-les-Grottes !

Ce village d’allure médiévale présente également des habitations troglodytiques dans ses falaises ! (son nom est assez explicite)

Grottes de Villecroze
Grottes de Villecroze

Le vieux village de Villecroze, aux ruelles médiévales étroites, conserve une partie de ses remparts.

Mais ce sont les habitations troglodytique qui font l’intérêt du village (et son nom !)

Dans le parc municipal, une cascade d’une quarantaine de mètres de haut dévale la falaise.

De là, un chemin donne accès aux grottes creusées au XVIe siècle dans la falaise de tuf.

Sept pièces s’étagent sur cinq niveaux dont les façades sont ornés de fenêtres à meneaux.

Tourtour, un autre des plus beaux villages de France dans le Var

Au-delà, c’est le village perché de Tourtour, un des plus beaux villages de France labellisé, à l’image de Cotignac.

tourtour
Tourtour

Tourtour est un village médiéval doté d’un château en ruines du XIIe siècle.

Il est établi sur une crête d’une altitude de 635 m et domine toute la région. De l’esplanade de l’église, isolée au bout du village, on peut admirer un vaste panorama !

Vous remarquerez au loin, à l’est, le massif des Maures puis vers l’ouest la Sainte-Baume et la montagne Sainte-Victoire.

Tourtour a conservé son apparence médiévale.

Le village offre un dédale de ruelles reliées par des passages voutés et rayonnant autour de la place des Ormeaux, avec ses platanes et ses cafés.

Tourtour reste entouré d’une partie de ses murailles médiévales.

Aups

Aups

Aups est un petit bourg tranquille à 17 km au nord de Cotignac. Il s’anime les jours de marché et donne accès au grand canyon du Verdon.

Aups présente un ensemble très provençal, avec son cours ombragé (Frédéric-Mistral), ses placettes, des rues anciennes dont la rue de l’horloge.

Elle est dominée par la tour du même nom haute de 25 mètres et coiffée d’un campanile de fer forgé.

On y voit également un château médiéval en ruines.

Aups

La collégiale Saint-Pancrace d’Aups, de style gothique provençal, mérite une visite pour son trésor ainsi que son beau portail Renaissance.

Une curiosité : il est surmonté de… la devise républicaine « Liberté, égalité, fraternité » ajoutée en 1905 lors de la loi de séparation de l’église et de l’État !

En face de la collégiale, on peut remarquer un des trois cadrans solaires d’Aups.

Enfin le musée d’Art contemporain Simon-Segal présente dans la chapelle désaffectée d’un couvent près de 300 toiles, essentiellement de l’école de Paris.

La spécialité d’Aups est la truffe noire, dont la foire se déroule le dernier dimanche de janvier. Mais on trouve également du miel et du fromage de chèvre (miam !) 🙂

Grand canyon du Verdon et lac de Sainte-Croix

A quelques encablures au nord de Cotignac (environ une heure de route), en passant par Aups, vous pourrez découvrir le lac de Sainte-Croix et le grand canyon du Verdon, un site impressionnant unique en Europe !

Le lac de Sainte-Croix et le grand canyon du Verdon
Le lac de Sainte-Croix et le grand canyon du Verdon

Mais je ne vous apprends sans doute rien : il attire plus d’un million de visiteurs chaque année ! 🙂

lac de sainte croix
lac de Sainte-Croix

Moustiers-Sainte-Marie

Un peu plus loin, dans les Alpes-de-Haute-Provence, Moustiers-Sainte-Marie est un des plus beaux villages de France.

C’est un très bon point de départ pour découvrir le Verdon !

Place de l'église à Moustiers-Sainte-Marie
Place de l’église à Moustiers-Sainte-Marie

Saint-Tropez et le littoral varois

Depuis Cotignac, pourquoi ne pas pousser jusqu’au littoral et visiter Saint-Tropez ? Comptez au moins 1 h à 1h30 de route, ce n’est pas pile à côté ! 😉

Découvrez que faire à Saint-Tropez avec la souris !

Les 15 plus beaux villages de la Côte d’Azur à visiter

Que visiter à Aix-en-Provence

Que faire à Marseille

Que visiter, voir et faire à Nice : guide complet

Découvrez ce qu’il y à voir aux alentours sur la Côte d’Azur

Découvrez aussi les plus beaux endroits à visiter en France

5/5 - (48 votes)

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *