Que voir et visiter à Herculanum : photos, comment y aller, horaires, tarifs, avis et conseils

Vue générale du site d'Herculanum

Vue générale du site d’Herculanum

Herculanum est une ville antique qui se situe à 12 km au sud-est de Naples et à la même distance de Pompéi. Cette petite cité comptait environ 5000 habitants, soit quatre fois moins que Pompéi quand elle fut subitement dévastée en 79 ap. J.-C. par une coulée de boue ou une nuée ardente lors de l’éruption du Vésuve.

Recouverte d’une couche de lave de 12 à 20 m d’épaisseur qui la préserve depuis deux millénaires, Herculanum ne fut que partiellement mise au jour depuis le 18e siècle. L’essentiel du site est aujourd’hui recouvert par la ville moderne d’Ercolano, qui compte 55.000 habitants.

Nettement moins étendue et fréquentée que Pompéi, sa visite est pourtant du plus grand intérêt, les vestiges étant également bien mieux conservés.

Plus que d’arpenter des ruines antiques, J’ai eu l’impression de parcourir une ville abandonnée par ses habitants mais encore en relatif bon état, tout en sachant qu’elle est ainsi depuis près de 2000 ans…

Comment aller à Herculanum depuis Naples en train, les horaires, les tarifs des billets, les gratuités, combien de temps prévoir pour visiter Herculanum, que voir sur le site archéologique, les conseils utiles, la visite « virtuelle » en photos du site… Votre souris préférée vous explique tout ! 😉




Plan du site d’Herculanum


Afficher une carte plus grande

Comment aller à Herculanum en train de Naples

Il est plutôt aisé de se rendre au site d’Herculanum depuis Naples, du moins en transports publics. Il suffit d’emprunter un train du petit réseau Circumvesuviana, direction Sorrento ou Poggiomarino, et de descendre à Ercolano Scavi (moins de 20 mn de trajet), pour la modique somme de 2 € aller en 2017.

De là, le site est à 500 m, il faut simplement descendre la via Veneto, la rue principale (face à la gare) vers la mer. L’entrée du site est juste dans l’axe. En voiture, galère assurée pour vous garer gratuitement ou stationnement payant et cher proche du site…

Après la visite du site, nous nous sommes délectés de bons gâteaux dans une pasticceria-gelateria de la via Veneto. Besoin de reprendre des forces, l’archéologie, ça creuse ! 😉

La via Veneto

Horaires du site d’Herculanum




Le site d’Herculanum est ouvert tous les jours, sauf le 1er janvier et le 25 décembre, de 8 h 30 à 17 h l’hiver, et jusqu’à 19 h 30 d’avril à octobre inclus (dernière entrée 1 h 30 avant).

Tarifs du site d’Herculanum

Le prix du billet d’entrée à Herculanum est de 13 € en 2020 (+ 2 € en cas d’exposition). C’est 2 € de plus qu’en 2019…

Le billet groupé à 22 € valable (seulement) 3 jours avec Pompéi et trois villas (Boscoreale, Oplontis et Stabiae) a été supprimé en 2018 ! Reste la Campania Artecard qui permet de visiter de nombreux musées de la région pour un prix forfaitaire, avec ou sans transports inclus.

Ce prix d’entrée reste raisonnable vu l’intérêt indéniable du lieu… ou cher vu l’état actuel d’entretien et de préservation du site… Et oui, si j’ose dire, cela tombe en ruine !

  • Le tarif est de 2 € pour les jeunes européens de 18 à 24 ans inclus.
  • L’entrée est gratuite pour les personnes handicapées (+ un accompagnateur) et pour tous le 1er dimanche du mois d’octobre à mars, et quelques jours dans l’année, à vérifier sur le site officiel.

Billet coupe-file et visites guidées d’Herculanum

 

Audioguides

Vous trouverez des audioguides en français à l’entrée du site archéologique d’Herculanum.

Tarifs 2019 : 8 € par adulte (et 6,50 € par adulte supplémentaire) et 5 € par enfant (4,50 € par enfant supplémentaire). Pas donné donc…

Consigne à bagages

Il existe une consigne gratuite à l’entrée du site d’Herculanum. Il est interdit d’entrer sur le site archéologique avec des sacs dépassant 30 x 30 x 15 cm.

Combien de temps de visite prévoir à Herculanum ?

Comptez environ deux heures de visite en moyenne pour faire le tour du site d’Herculanum à un rythme raisonnable.

Histoire d’Herculanum

rue à Herculanum

rue à Herculanum

On raconte que la ville d’Herculanum fut fondée par Hercule de retour d’Ibérie !

Mais on sait plus sûrement que la ville d’Herculanum a été tracée sur le modèle de Cumes et de Néapolis (Naples) dont elle reprend le schéma urbain.

Tout comme Pompéi et pour la même raison, la ville est très endommagée par le violent tremblement de terre de l’an 62, qui annonçait l’éruption cataclysmique qui se déroula 17 ans plus tard…

En l’an 79, l’ancêtre du Vésuve est un volcan de près de 3000 m, dont le dôme finit par exploser sous la pression du magma sous-jacent. Tandis que Pompéi est anéantie par des retombées de pierres ponces, Herculanum est subitement détruite la nuit suivante par une coulée de boue ou une nuée ardente, qui figea la cité pour des siècles.

Protégée par cette épaisse couche de pierre, les édifices sont restés préservés des infiltrations d’eau et des pillages. Contrairement à Pompéi où tout a brûlé, les villas d’Herculanum conservent leurs boiseries noircies. Il subsiste encore de nombreux éléments comme les poutres, les escaliers, du mobilier, en plus des fresques et mosaïques…

Jusqu’en 1980, les archéologues pensaient que la ville d’Herculanum avait été largement abandonnée avant la coulée de lave fatale. Mais cette année là, un archéologue trouva lors du déblaiement des anciens hangars à bateaux plus de 300 squelettes. Ces habitants s’étaient réfugiés là avec quelques-uns de leurs biens précieux mais ont été surpris par la coulée de boue…

Visite du site archéologique d’Herculanum

Plan d'Herculanum

Plan d’Herculanum

La passerelle d’accès au site d’Herculanum offre déjà une vue d’ensemble panoramique.

On pénètre dans la cité antique par le cardo III. Si certaines villas se résument à des pans de murs plus ou moins en bon état, d’autres restent étonnement bien conservées. Elles possèdent encore parfois leur mobilier et une large partie de la décoration murale.

De même qu’à Pompéi, les éléments les plus fragiles ont toutefois pour beaucoup été transférés au musée archéologique de Naples, dont la visite est chaudement recommandée après celle des sites antiques. 😉

Vues globales du site d’Herculanum depuis la passerelle d’accès

Il faut simplement flâner dans les rues d’Herculanum et s’imaginer la vie à l’époque…

Voici quelques lieux à ne pas rater parmi les plus significatifs, tout en sachant que de nombreuses villas sont fermées à la visite (officiellement) pour restauration… ou plutôt faute de travail de consolidation et de personnel pour surveiller ! (pendant que bon nombres d’habitants sont au chômage, hum)

J’ai bien sûr été immédiatement été attirée par les nombreuses tavernes (thermopolia) ! Certaines sont très bien conservées, mais malheureusement, on n’y sert plus de vin depuis près de deux millénaires… (et moi qui avais soif, snif !)

Rues, vue extérieures, tavernes…

Les maisons ou établissement publics

Nous avons donc commencé notre visite par le Cardo III d’Herculanum, avec notamment la superbe maison du squelette. Elle fut ainsi nommée car des restes humains y furent retrouvés.

Cette petite maison est dépourvue d’atrium ou de péristyle. Mais elle se démarque par la magnifique décoration du triclinium et d’une autre petite cour intérieure, avec de superbes nymphées (bassin recevant une source considérée comme sacrée) et de belles fresques et mosaïques.

Ces termes (et non pas ces thermes) vous paraissent barbares ? Peu importe, retenez surtout que c’est beau et faites comme moi, ouvrez grand vos yeux !

Les thermes urbains

Les thermes urbains d’Herculanum sont plus modestes que ceux de Pompéi mais très bien conservés. Ceux des femmes sont plus petits (pff, le sexisme ne date pas d’hier) mais les mieux conservés. La salle chaude est pourvue de banquettes de marbre et le vestiaire est orné d’une mosaïque à tritons et dauphins.

Les thermes des hommes sont plus vastes mais la décoration a plus souffert. Au nord, le vestiaire est une belle salle voûtée en berceau dotée de tablettes destinées à recevoir les vêtements.

Maisons et boutiques d’Herculanum

Sur le Decumanus maximus (au nord du site d’Herculanum), à l’angle du cardo III, on peut encore visiter le sacellum des prêtres d’Auguste, destiné au culte impérial.

Un peu plus loin du même côté du Decumanus, la façade de la bottega ad Cucumas offre encore son enseigne peinte figurant quatre pichets. Remarquez l’inscription « NOLA », une publicité pour un spectacle.

Sur le cardo IV, la maison de Neptune et Amphitrite a perdu une partie de sa façade au premier étage, dévoilant l’agencement intérieur. Il pourrait s’agir de la maison d’un marchand de vin vu ce qu’il subsiste de la décoration en façade.

Au rez-de-chaussée, la boutique conserve encore son comptoir et ses amphores sur des étagères (mais vides, snif)… A l’intérieur, une petite cour ouvre sur un nymphée, orné de superbes mosaïques : une figure Neptune et Amphitrite (vous aviez deviné ?). D’autres représentent une scène de chasse, des coquillages, des masques, des guirlandes de feuillages et de fruits…

Juste à droite, la maison au mobilier carbonisé (fermée mais visible de l’entrée) a été nommée en raison des éléments brûlés mais restés en place.

En face, la maison au salon noir dispose d’un grand péristyle plutôt bien conservé. Elle fut ainsi nommée en hommage aux fresques de couleur noire retrouvées dans un grand salon. Original, même si je préfère les couleurs, c’est plus gai !

Les boulangeries d’Herculanum

Sur le cardo V, deux boulangeries d’Herculanum sont facilement identifiables : on y voit encore les meules et le four à pain… Ça y est, j’ai faim ! Quelle estomac sur pattes cette souris ! 🙂

Je ne vais pas décrire ici chaque maison d’Herculanum une par une, ce serait fastidieux et redondant. Car si sur place la visite se révèle intéressante, beaucoup de choses se ressemblent et le rendu n’est selon moi pas le même en photo.

Voici donc une sélection des éléments qui m’ont marquée, sachant que beaucoup de maisons sont donc malheureusement inaccessibles à la visite…

On notera quand même la maison de l’Hermès de bronze, qui doit son nom à la statue de bronze qui y figure encore. Et plus loin, la belle maison du relief de Télèphe, ou encore la maison de la Gemme, et la maison au grand portail. Une des plus belles, la maison des Cerfs, étaient fermée pour cause de travaux de restauration… très déçus de ne pas la voir !

La maison du grand portail

Autres maisons d’Herculanum

La porte Marine et les anciens hangars

Après la maison des Cerfs, redescendons par un tunnel vers la porte Marine et son aire sacrée.

Comme son nom l’indique, elle donnait sur la mer, à l’époque plus proche des terres que maintenant. On y trouve une esplanade avec la statue du citoyen Nonius Balbius. Bon, c’est une copie, l’originale fut déplacée au musée archéologique de Naples. L’aire sacrée d’Herculanum juste à côté comporte divers temples érigés à l’époque d’Auguste.

On trouve aussi des thermes suburbains (le port se situait à l’extérieur de la ville), mais ceux-ci étaient également fermés… Et hop, une petite photo par la fenêtre !

Le plus déroutant réside surtout dans la découverte de dizaines de cadavres prisonniers de hangars… Ces pauvres gens ont sans doute essayé de fuir en bateau, mais furent rattrapés par le temps… Cela laisse une impression étrange !

Il est possible ensuite de remonter à travers une passerelle souterraine pour ressortir du site d’Herculanum…

Avis de la souris sur Herculanum

Si la visite de Pompéi est incontournable, celle d’Herculanum est peut-être encore plus captivante ! Le site est bien moins étendu. Mais son meilleur état de conservation donne plus l’impression de visiter une cité brutalement abandonnée qu’une ville antique ruinée. Cette impression provoque même un certain malaise à la vue de tous ces squelettes en bas du site, sur l’ancienne plage.

Finalement, pour avoir visité un certain nombre de villes antiques ruinées, on a du mal à réaliser ici l’ancienneté du lieu. Herculanum m’évoque plus la visite d’Oradour-sur-Glane, aussi brutalement détruite pour des raisons évidemment totalement différentes, mais dont on voit aujourd’hui les ruines bien conservées…

Je déplore cependant l’impossibilité de visiter une bonne partie des maisons d’Herculanum. Notamment la villa des Papyrus, grande et réputée pour son intérêt, mais inaccessible depuis des années…

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5 Responses to Que voir et visiter à Herculanum : photos, comment y aller, horaires, tarifs, avis et conseils

  1. Charbon Yvonne dit :

    J’adore votre site. Je vais à Naples en septembre et trouve plein d’endroits à visiter. Cela me réjouis, car beaucoup d’amis ne comprennent pas mon choix et me préviennent que je risque le vol, alors qu’ils n’y sont jamais allés. Merci

  2. Denis dit :

    Bien d’accord avec vous.
    Herculanum est plus émouvant que Pompéï, et le fait qu’il y ait beaucoup moins de monde y est certainement pour quelque chose.
    Je déplore également de n’avoir pas pu visiter la villa des Papyrus, mais l’importance de ce qui s’y trouve, entre autres des textes épicuriens disparus (détruits??) par ailleurs, justifie probablement cette protection.

  3. So dit :

    Recouverte de lave ?? Merci de citer vos sources, car les historiens sur place le répètent il n’y a JAMAIS eu de lave sur Pompéi.

    • Miranda dit :

      Il s’agit de la théorie classique, en effet contestée plus récemment : Herculanum aurait plutôt été anéantie par une nuée ardente ou une coulée de boue. En fait, personne ne semble sûr de rien en l’état actuel des connaissances. J’ai apporté cette précision. Cordialement.

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