Que voir, que faire et visiter à Saint-Paul-de-Vence, le village des artistes

Saint-Paul-de-Vence

Comment visiter Saint-Paul-de-Vence ?

Saint-Paul-de-Vence s’aperçoit de loin, avec son allure médiévale entourée de remparts, au sommet d’une colline entre Méditerranée et Préalpes de Grasse.

De nombreux artistes y ont séjourné après la Seconde Guerre mondiale et ont apporté une réputation internationale au village.

Aujourd’hui, la fondation Maeght maintient la vocation artistique des lieux.

Il est certainement le village le plus visité de l’arrière-pays niçois et même un des plus touristiques de France.

L’été, vous n’y serez vraiment pas seuls : le village accueille environ deux millions de touristes par an !

Que voir, que faire dans le village de Saint-Paul-de-Vence ? Quelles sont les choses à faire, les meilleures activités à Saint-Paul-de-Vence ?

Suivez la balade de la souris ! 😉

Plan de Saint-Paul-de-Vence


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Comment aller à Saint-Paul-de-Vence

Aller à Saint-Paul-de-Vence en voiture

Saint-Paul-de-Vence est situé à une vingtaine de kilomètres de Nice.

Il suffit de suivre la direction de Vence puis de Saint-Paul-de-Vence depuis l’autoroute A8 à Cagnes-sur-Mer.

Où se garer à Saint-Paul-de-Vence : les parkings

Se garer est relativement simple, grâce à plusieurs parkings à l’entrée du village de Saint-Paul-de-Vence, tous payants !

Il est quasi-impossible de stationner gratuitement à Saint-Paul-de-Vence, à moins d’aller à des kilomètres… Inutile de tenter au pied des remparts : le stationnement est réservé aux habitants du village.

Un parking souterrain Indigo est idéalement placé à l’entrée du village. Mais la proximité a un prix : comptez dix euros pour trois heures de stationnement !

Saint-Paul-de-Vence wc

WC sur le parking à l’entrée du village, c’est pratique !

Astuce : vous pouvez néanmoins stationner librement à la fondation Maeght, même sans la visiter (ce qui serait dommage). Mais attention, la pente pour y accéder est sévère et le parking ferme ses grilles à 20 h !

Aller à Saint-Paul-de-Vence en bus et train

Saint-Paul-de-Vence est desservi par le réseau interurbain ZOU.

Depuis Nice, il suffit d’emprunter la ligne 400 en direction de Vence, avec une fréquence d’environ 40-50 minutes pour un trajet d’à peu près 1h20.

Le départ s’effectue à l’arrêt « Parc Phoenix », hors du centre, mais en correspondance avec la ligne T2.

bus 400 Nice-Vence

Pour aller un peu plus vite, selon où vous vous trouvez dans Nice, vous pouvez prendre le TER jusqu’à la gare de Cagnes-sur-Mer et récupérer le 400 ensuite, vous épargnant ainsi le trajet de Nice à Cagnes.

Bien sûr, bien vérifier que les horaires « matchent » pour ne pas rallonger inutilement votre temps de trajet !

Que voir/que faire à Saint-Paul-de-Vence ? Les meilleures activités

  • Faire une balade dans les jolies ruelles du village de Saint-Paul-de-Vence
  • Faire le tour des remparts et admirer la vue sur les Préalpes et la mer
  • Découvrir l’église collégiale
  • S’émerveiller devant la chapelle Folon, redécorée dans les années 2000
  • Pousser la porte des galeries d’art
  • Visiter les petits musées du village
  • Visiter la fondation Maeght et ses œuvres majeures d’art moderne 
  • Déguster une bonne glace !

Quand visiter Saint-Paul-de-Vence ?

Saint-Paul-de-Vence étant un site très touristique, je vous conseille de privilégier une visite HORS SAISON. Vous y serez plus tranquille pour arpenter les ruelles et placettes sans la foule.

Et comme nous sommes sur la Côte d’Azur, même l’hiver, relative douceur et soleil sont souvent au rendez-vous ! 😉

Si vous n’avez pas le choix, en haute saison je vous conseille alors d’éviter les week-ends et de venir plutôt tôt le matin ou en fin d’après-midi.

Combien de temps pour visiter Saint-Paul-de-Vence ?

On peut traverser le village à pied en moins de dix minutes ! Mais si vous prenez le temps de regarder les vitrines, de visiter la chapelle Folon, de faire le tour des remparts, d’aller voir la tombe de Marc Chagall au cimetière..

Comptez une à deux heures au minimum pour faire le tour du village de Saint-Paul-de-Vence.

Et si vous ajoutez l’étonnante fondation Maeght, comptez la demi-journée de visite à Saint-Paul-de-Vence ! 🙂

Un bref résumé de l’histoire de Saint-Paul-de-Vence

Pour comprendre Saint-Paul, il faut un peu connaitre son histoire !

Le village fut une possession des comtes de Provence et devint surtout une place forte au moment de la séparation du comté de Nice.

En effet, le fleuve Var en constituait la limite, et Saint-Paul se retrouvera donc à garder la frontière sur les hauteurs !

Saint-Paul-de-Vence

Le site fut envahi au XVIe siècle lors des Guerres d’Italie, et ensuite fortifié sur ordre du roi François Ier.

Le village garda cette position de place défensive jusqu’au rattachement du comté de Nice à la France en 1860 !

Au XXe siècle, son cadre exceptionnel entre mer et montagne et la beauté de son architecture attira de nombreux écrivains et artistes, puis des célébrités du cinéma.

Saint-Paul-de-Vence remparts

Jacques Prévert vint s’y installer durant l’Occupation.

Yves Montand et Simone Signoret se rencontrèrent à la Colombe d’Or le 19 août 1949, présentés par Prévert.

Ils se marièrent à Saint-Paul-de-Vence  le 21 décembre 1951 !

Le couple a durablement marqué la vie du village. Montand y partageait des parties de boules endiablées sur la place De Gaulle avec Lino Ventura…

On pense aussi à de nombreux autres artistes et écrivains comme Chagall, Matisse, Modigliani, Giono, Baldwin…

Couple dans le paysage bleu de Marc Chagall

Couple dans le paysage bleu de Marc Chagall

Visite du village de Saint-Paul-de-Vence

Avant d’entrer dans le village de Saint-Paul-de-Vence, on longe inévitablement la place du Jeu de boules (officiellement place De Gaulle), lieu emblématique du village !

Un petit marché s’y tient le matin, mais le reste du temps, la place accueille les joueurs, offrant un spectacle provençal typique ! 

Saint-Paul-de-Vence jeu de boules

On y trouve encore un ancien lavoir.

Saint-Paul-de-Vence lavoir

La rue Grande

On entre alors dans le village fortifié par la porte de Vence et la rue Grande, axe principal de Saint-Paul-de-Vence.

Elle relie la porte de Vence, au nord, à la porte de Nice, au sud, traversant tout le village.

Saint-Paul-de-Vence rue grande

La rue Grande est bordée de nombreuses galeries d’art, et de boutiques de souvenirs, occupant ses belles maisons des XVI et XVIIIe siècles.

galerie d'art à Saint-Paul-de-Vence

Remarquez les belles portes, les heurtoirs, et les fenêtres à arcades ! 

Saint-Paul-de-Vence rue grande

Saint-Paul-de-Vence rue grande

La rue débouche sur une place, avec la célèbre fontaine, datant de 1850, et le lavoir du village.

fontaine de Saint-Paul-de-Vencd

Saint-Paul-de-Vence fonaine Saint-Paul-de-Vence fonaine

Magnifique, n’est-ce pas ? Très pittoresque en tout cas ! (surtout sans personne…)

L’église-collégiale Saint-Paul-de-Vence

Au sommet du village, l’église-collégiale de style roman provençal remonte au XIVe siècle.

Mais les arcatures ont été refaites au XVIIe siècle, puis le clocher au XVIIIe.

Saint-Paul-de-Vence église

L’intérieur offre trois nefs et quelques belles œuvres.

église de Saint Paul de Vence

C’est surtout la troisième chapelle de droite qui retient l’attention, avec ses fresques et stucs typiques de l’art baroque.

Encore faut-il que l’église soit ouverte !

En face du clocher de l’église, l’ancien donjon médiéval, unique vestige du château seigneurial, abrite aujourd’hui la mairie.

Au sommet, la cloche date de 1443 ! 

Saint-Paul-de-Vence église

La chapelle des Pénitents-Blancs ou chapelle Folon

Juste à côté de l’église, la chapelle des Pénitents-Blancs date du XVIIe siècle.

Mais elle a été redécorée par l’artiste belge Jean-Michel Folon au début des années 2000, avec une mosaïque au fond de la nef et des vitraux, ainsi que des toiles et sculptures.

chapelle Folon à Saint-Paul-de-Vence

Chapelle Folon à Saint Paul de Vence Chapelle Folon à Saint Paul de Vence

chapelle Folon Saint Paul de Vence chapelle Folon Saint Paul de Vence

La visite de la chapelle Folon est combinée avec celle d’un petit musée montrant des personnages de cire.

4 € l’entrée, mais en 2021, avec le virus que vous savez, le musée reste fermé, en raison de l’exiguïté des salles.

La chapelle reste ouverte à 3 € l’entrée. Gratuité pour les chômeurs, handicapés en enfants de moins de 6 ans.

Les ruelles de Saint-Paul-de-Vence

Comme dans tout village médiéval, il fait bon « se perdre » dans les ruelles de Saint-Paul-de-Vence.

J’ai pris plaisir à flâner, sans autre but que celui de profiter de ce très pittoresque site, où tout respire le charme de la Provence ! 

Saint-Paul-de-Vence ruelle Saint-Paul-de-Vence ruelle Saint-Paul-de-Vence ruelle

Comme vous pouvez le voir, les ruelles tortillonnent au rythme des escaliers ou jolis arches, et ne manquent pas de « végétalisation ». C’est du plus bel effet !

Saint-Paul-de-Vence ruelle Saint-Paul-de-Vence ruelle

Ayant pu visiter tranquillement (j’y suis retournée pendant la période covid), j’ai pu apprécier la tranquillité des lieux, où le temps semblait comme figé, pour mon plus grand plaisir !

Le cimetière et la tombe de Marc Chagall

Au sud du village de Saint-Paul-de-Vence, le cimetière, avec vue panoramique et cyprès centenaires, abrite la tombe du peintre Marc Chagall (1887-1985), qui attire de nombreux admirateurs (dont je fais partie). 😉

Il possède d’ailleurs son propre musée « Chagall, message biblique« , à Nice, que j’ai pris plaisir à découvrir. Vous pensez en apprendre plus en lisant ce superbe article !

Saint-Paul-de-Vence cimetière

Saint-Paul-de-Vence tombe de Marc Chagall

tombe de Marc Chagall

Le cimetière accueille aussi la chapelle Saint-Michel.

Saint-Paul-de-Vence chapelle saint michel

Les remparts

Enfin, ne manquez surtout pas le tour des remparts, à leur sommet mais aussi en contrebas.

Saint-Paul-de-Vence remparts Saint-Paul-de-Vence remparts

Cette ceinture de remparts n’a pas changé depuis que le roi François Ier la fit édifier en 1538.

Il s’agit d’un excellent spot pour admirer la ville ET la vue.

Attention cependant, en cas de vent, ça décoiffe (et oui, même les poils de tête des souris !). 

Certains tronçons, non protégés par un parapet, sont à éviter avec des enfants, ou si vous souffrez du vertige.

Saint-Paul-de-Vence rempartsSaint-Paul-de-Vence remparts

Saint-Paul-de-Vence remparts Saint-Paul-de-Vence remparts Saint-Paul-de-Vence remparts

Les remparts de Saint-Paul-de-Vence offrent de superbes vues sur la mer Méditerranée, le cap d’Antibes, les Préalpes de Grasse, la baou de Saint-Jeannet, mais aussi sur les cimes du Mercantour par temps clair.

Saint-Paul-de-Vence remparts vue

Préalpes de Grasse

Saint-Paul-de-Vence remparts vue mer

bord de mer et cap d’Antibes

Saint-Paul-de-Vence remparts vue mer

Marina baie des Anges

Saint-Paul-de-Vence remparts vue baou

vue sur les baous

Saint-Paul-de-Vence remparts vue Mercantour

vue sur le Mercantour

Du côté est du village, notez la jolie maison couverte de lierre, occupée par Jacques Prévert pendant une dizaine d’années à partir de l’Occupation.

maison de Jacques Prévert à Saint Paul

maison de Prévert

Où manger une bonne glace à Saint-Paul-de-Vence ?

Après l’effort, le réconfort ! Et souvent, une pause s’impose… Aux beaux jours, pourquoi ne pas vous laisser tenter par une glace ?

Le glacier Dolce Italia, situé face à l’église, est le plus réputé. Hélas, il fermait quand je suis arrivée !

J’ai donc été prendre mon gouter chez Glaces Diva, rue de la cour, à deux pas des remparts.

J’ai été conquise par les parfums café et menthe chocolat ! Sur les remparts justement, des bancs permettent de déguster en profitant de la vue.

glacier Diva Saint Paul de Vence glacier Diva Saint Paul de Vence

La fondation Maeght

La fondation Maeght a été crée en 1964 par les marchands d’art Marguerite et Aimé Maeght. Elle abrite une des plus belles collections d’art moderne d’Europe.

Le bâtiment principal se fond dans un jardin méditerranéen, parsemé d’œuvres d’art.

Il fut édifié par l’architecte catalan Josep Lluís Sert, un collaborateur de Le Corbusier.

fondation Maeght Miro

Erigé en béton blanc et briques roses, et dotés de grandes baies vitrées, il se fond assez bien dans le décor.

Plus qu’un musée d’art moderne exposant des collections, la fondation a été créée en collaboration avec plusieurs grands artistes, qui ont eux-mêmes décoré les lieux. 

Horaires de la fondation Maeght

La fondation Maeght est ouverte tous les jours, sans fermeture hebdomadaire, de 10 h à 18 h (19 h en juillet-août).

Tarifs de la fondation Maeght

Le prix du billet d’entrée est de 16 € en 2021, ce qui est assez élevé. Mais la fondation n’est pas subventionnée et vit pour une large part de la vente de tickets d’entrée.

horaires et tarifs de la fondation Maeght

Tarif réduit à 11 € pour les enfants de 10 à 18 ans et les étudiants. Gratuité pour les enfants de moins de 10 ans et les handicapés. 

Visite de la fondation Maeght

La visite de la fondation Maeght (prononcez ça à la flamande : à peu près « Maert » !) débute par le jardin de sculptures, orné de plusieurs œuvres.

jardin de sculptures de la fondation Maeght

Au fond à gauche, on remarque le mur Tal-Coat. A droite, une chapelle domine le jardin, ornée d’un vitrail de Braque.

saint paul fondation maeght vitrail de Braque

Puis on pénètre dans le bâtiment proprement dit.

Il est séparé en deux par la cour Giacometti, ornée de sculptures de l’artiste : à gauche, un parcours en carré autour du bassin décoré par Braque, à droite, une grande salle, la librairie et l’accès à la terrasse.

Hum, Giacometti n’aimait vraiment pas les rondeurs ! Je n’aurais pas été dans ses canons de beauté…

cour Giacometti de la fondation Maeght

Même ses chats sont faméliques ! (Hum, les souris doivent se méfier, ils ont sans doute faim !)

chat de Giocometti fondation Maeght

Parmi les œuvres majeures de la fondation, nous découvrons le vitrail de Miró.

vitrail Miro de la fondation Maeght

J’ai également apprécié retrouver des tableaux de Chagall, notamment La Vie, œuvre géante toute en couleurs !

La Vie de Chagall à la fondation Maeght

A l’arrière se situe la labyrinthe de Joan Miró. J’aime beaucoup Miro et ses formes… particulières !

fondation Maeght Miro fondation Maeght Miro

On fait tranquillement le tour de l’ensemble en 1 h 30 environ, ce n’est pas gigantesque. L’immense collection, 13.000 pièces, n’est exposée que par roulements, et lors d’expositions temporaires.

fondation Maeght

Avis de la souris sur Saint-Paul-de-Vence

Saint-Paul-de-Vence, c’est une carte postale ultra-touristique, avec son flot de visiteurs en saison.

Mais c’est indéniablement un des plus beaux villages en France, avec ses ruelles, ses maisons provençales typiques, ses remparts, offrant de superbes vues sur les Préalpes de Grasse, le Mercantour en toile de fond, et la Méditerranée.

Saint-Paul-de-Vence village

J’ai vraiment apprécié de le découvrir et d’arpenter remparts et ruelles !

Bref, allez le découvrir, mais autant que possible, faites-le hors-saison, pour ne pas gâcher votre visite et profiter encore d’une ambiance un peu « authentique » de village.

J’espère que ma petite présentation de la ville vous a plu ! 😉

A côté de Saint-Paul-de-Vence : La Colle-sur-Loup

Située en contrebas à quelques kilomètres de Saint-Paul-de-Vence (c’est sur la route !) cet ancien village a également conservé tout son charme !

Ce n’est pas bien grand ! Allez flâner dans la jolie rue piétonne Georges Clemenceau et ses petites terrasses et boutiques.

La Colle sur Loup La Colle sur Loup

J’y ai dégusté de délicieux sorbets artisanaux aux Délices de la Colle, aux bons fruits frais. Miam !

La Colle sur Loup glaces La Colle sur Loup glaces

Église Saint-Jacques-le-Majeur de La Colle-sur-Loup

En redescendant la rue du Maréchal Foch, autre axe principal, nous découvrons la jolie et baroque église Saint-Jacques, dont la construction s’acheva au XVIIIe siècle.

La Colle sur Loup église Saint Jacques La Colle sur Loup église Saint Jacques La Colle sur Loup église Saint Jacques

La rue Foch offre également une vue plutôt pittoresque !

La Colle sur Loup La Colle sur Loup La Colle sur Loup

Que voir, que faire autour de Saint-Paul-de-Vence

Après la visite du village, que faire autour de Saint-Paul-de-Vence ?

Visiter Vence

A deux pas de Saint-Paul-de-Vence, à 10 mn en voiture ou en bus, allez vous balader à Vence !

fontaine de Vence

fontaine dans la vieille ville de Vence

La vieille ville de Vence est un peu moins proprette, mais aussi bien plus authentique, avec sa vie typiquement provençale.

Vous découvrirez à Vence une jolie ville ancienne entourée de remparts, la cathédrale avec sa mosaïque de Chagall.

A l’extérieur du centre (voiture conseillée), vous pouvez visiter la chapelle entièrement décorée par Matisse.

Découvrez mon article complet sur Vence

Visiter Cagnes-sur-Mer

Cagnes-sur-Mer vaut la visite pour son vieux village perché, le Haut-de-Cagnes, dominé par le château-musée Grimaldi.

On peut aussi découvrir à Cagnes la maison-musée d’Auguste Renoir, où le célèbre peintre impressionniste passa les dernières années de sa vie sous le soleil de la Côte d’Azur.

Haut-de-Cagnes à Cagnes-sur-Mer

Haut-de-Cagnes à Cagnes-sur-Mer

A deux pas, Villeneuve-Loubet offre un grand bol d’air pur au vaste parc de Vaugrenier, et un lieu étonnant dans son vieux village, le musée Escoffier de l’Art culinaire ! 🙂

Découvrez mon article sur Cagnes-sur-Mer et Villeneuve-Loubet

Visiter Biot

Également un peu moins connu et non loin de Saint-Paul-de-Vence, le joli village de Biot mérite un détour !

Vous y découvrirez notamment son écomusée du verre, spécialité de la ville, un vieux village perché typique, et pour les fans, le musée national Fernand Léger.

place des Arcades à Biot

Découvrez mon article sur Biot

Que voir d’autre sur la Côte d’Azur ?

Que visiter, que faire sur la Côte d’Azur ? Les lieux « incontournables » à voir

Immédiatement autour de Saint-Paul-de-Vence, n’hésitez pas bien sûr à découvrir la superbe vieille-ville fortifiée d’Antibes !

Le cap d’Antibes vous offre le superbe sentier de Tire-Poil (aïe !) le panorama du phare de la Garoupe, et le jardin Thuret, avec ses essences exotiques.

Cannes avec le Suquet, la Croisette et les îles de Lérins, mérite une journée entière de visite.

Incontournable, Nice, capitale de la Côte d’Azur, mérite 2 ou 3 jours pour visiter le Vieux-Nice, la colline du château, la promenade des Anglais

Enfin si vous souhaitez découvrir un autre joli village, ne manquez pas Èze, littéralement perché sur la Moyenne Corniche, 430 m au-dessus de la mer !

Découvrez mon article sur Èze

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