Les quartiers espagnols et la via Toledo à Naples

La via Toledo au centre et quartiers espagnols à l’ouest

La via Toledo à Naples est un des principaux axes commerçants et touristiques du centre ville. Elle agit aussi comme la ligne de démarcation entre le centre historique de Naples à l’est (Spaccanapoli) et les quartiers espagnols (Quartieri Spagnoli) à l’ouest.

Je vous propose donc une promenade toute en image de cette partie du centre ville de Naples, à la réputation souvent sulfureuse !

Plan des quartiers Espagnols


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La station de métro Toledo

Pour partir découvrir ce quartier, j’ai emprunté la ligne 1 du métro de Naples et ai ainsi pu découvrir la très belle station de métro Toledo, du nom de l’avenue. Une attraction touristique à elle seule ! Inaugurée en 2012, elle fait partie du projet « stations d’art » du métro de Naples. En effet, plusieurs station sont décorées comme de véritables œuvres d’art contemporain. Ça change de certains autres réseaux de métro !

Toledo fut même discernée « plus belle station de métro en Europe » par la chaîne CNN ! Et c’est vrai que c’est pas mal… ambiance sous-marine, mosaïques, et vestiges archéologiques sont à l’honneur. Je vous laisse admirer ! Sympa de déboucher sur l’avenue par ce biais, n’est-ce pas ? 😉

La via Toledo

Longue d’environ 1,2 km, il s’agit de l’axe commerçant principal de centre de Naples, regorgeant de beaux bâtiments, palais, etc.

Piétonne, l’animation y bat toujours son plein, on peut y faire son shopping dans les grandes enseignes tout comme s’arrêter dans une des nombreuses boutiques… et pâtisseries qui la bordent pour déguster un bon baba ! Vous en vous doutez, je ne m’en suis pas privée ! 😉

Elle fut percée en 1536 afin de délimiter la vieille ville du quartier où stationnaient les troupes espagnoles (les fameux « quartiers espagnols » ou quartieri spagnoli), ne vous demandez donc pas d’où vient son nom !

J’ai bien apprécié de flâner sur cette élégante avenue. Ses façades présentent de belles couleurs vives et un aspect plutôt bien léché. Quel contraste avec la vieille ville et les quartiers espagnols tout proches !

Vers le milieu de la rue, on peut emprunter le funiculaire central qui permet de s’économiser la grimpette jusqu’au quartier du Vomero et d’aller profiter de la vue depuis la Chartreuse ou le Castel Sant’Elmo.

Où déguster un bon baba sur la via Toledo ?

Je vous recommande  les babas de la chaîne « Casa Infante« , pratique à déguster en marchant car ils sont servis dans un pot en plastique, et ils sont très bons, entourés de différentes crèmes tel que du nutella, crème au citron, pistache, etc. Hum, vaut mieux marcher un peu pour éliminer les calories ensuite ! 😉

Le palazzo Zevallos

Également connu sous le nom de palazzo Colonna di Stigliano, il fait aujourd’hui partie intégrante des « Gallerie d’Italia », un groupe de pinacothèques se retrouvant dans plusieurs villes italiennes.

On peut donc y voir des expositions, mais ce qui nous intéressait particulièrement était son vestibule avec de jolies fresques du XIXe siècle ainsi que son ancienne cour intérieure, désormais couverte par une belle verrière de style Art nouveau. Pour les fans, le musée abrite quelques toiles intéressantes, notamment un Caravage.

Église San Nicola alla Carita

Allons voir cette jolie église sur la petite piazza Carita, vers le milieu de l’avenue. Il s’agit d’une très belle église baroque édifiée entre 1647 et 1682, mais dont la façade fut reconstruite au XVIIIe siècle.

Il faisait malheureusement nuit lorsque nous avons pu la visiter, mais nous avons tout de même pu admirer la beauté de sa décoration ! D’autres églises sont dispersées de parts et d’autres de la via Toledo mais malheureusement pas toujours ouvertes, ou alors il faut passer au bon moment, pas facile !

Les quartiers espagnols (Quartieri Spagnoli)

J’ai bien sûr été découvrir cet étonnant quartier (oui, même si le nom est au pluriel) ! Il s’agit des quelques rues au plan orthogonal en damier, situées à l’ouest de la via Toledo.

Leur aspect tranche fortement avec cette élégante avenue ! Si les façades de la via Toledo sont plutôt pimpantes, il n’en est rien de celles des quartiers espagnols, aux immeubles souvent décrépis et peu repeints… Il faut dire que ce quartier conserve une réputation de pauvreté et de criminalité… depuis sa création il y a près de cinq siècles !

Néanmoins, le quartier ne manque pas d’intérêt et doit être visité pour découvrir l’âme de Naples ! Nous avons flâné dans ces petites ruelles étroites des quartieri Spagnoli où slaloment voitures et deux roues, où le linge pend aux fenêtres ou sur les terrasses dans la plus pure tradition napolitaine entre des images pieuses… et nous avons bien aimé !

Ce quartier respire la vie (et les odeurs d’essence des scooters, certes) et l’authenticité. On passe devant les bassi typiquement napolitains, un basso en italien étant un minuscule logement de rez-de-chaussée… qui déborde souvent sur le trottoir !

Ça et là, un peu de street art, un étrange lampadaire évoquant une œuvre d’art moderne, mais aussi quelques églises (fermées quand nous y étions), placettes, boutiques, restaurants, cafés, pâtisseries… Au détour d’une rue, on peut même admirer la perspective sur la Chartreuse !

Un peu de restauration de bâtiments ne ferait pas de mal, mais serait-ce encore la même chose, la même âme (les mêmes habitants ?). 

La sécurité : les quartiers espagnols dangereux ?

On peut parfois lire de faire attention ici, que c’est un quartier dangereux, la sécurité n’est pas garantie dans ce quartier où règne la Camorra, la mafia napolitaine…

Si le quartier était peu fréquentable il y a 10 ou 15 ans, de jour en tout cas, rien à signaler (enfin pas plus qu’ailleurs). De nuit, nous y avons dîné plusieurs fois et nous sommes donc baladés par la suite dans les quartiers espagnols, sans aucun souci ! Restez prudents comme partout, mais la réputation sulfureuse du quartier est donc aujourd’hui quelque peu exagérée !

Où manger dans les quartiers espagnols

Voilà un point positif du quartier : il ne manque pas de restaurants ou tratorrie bonnes et très peu onéreuses ! Retrouvez sur un article dédié toutes mes bonnes adresses à Naples ! 😉

Le quartier de Montesanto

Un peu après les quartiers espagnols, plus au nord, et offrant des rues moins rectilignes, nous avons pu parcourir le petit quartier situé autour de la gare et du funiculaire de Montesanto, avant de retomber sur la piazza Dante. Ici aussi, savoureux mélange de façades aux couleurs vives et d’autres en décrépitude, églises colorées, petits cafés… Ambiance finalement plutôt tranquille !

La piazza Dante

Elle marque la fin de la via Toledo mais également la limite de la ville historique. Dédiée au fameux poète, une statue à son effigie trône au milieu de cette place, par ailleurs ré-aménagée suite aux travaux du métro.

On peut y voir la Port’Alba, une des portes d’entrée de la ville. Un grand édifice en hémicycle la domine, il s’agit du Foro Carolino, sur lequel vingt-six statues furent réalisées, représentant les vertus du roi Charles III d’Espagne. Une statue du souverain devait orner la niche centrale du bâtiment, mais cela ne fut pas réalisé. Au-dessus de cette niche, une horloge fut installée, on n’aime pas le vide en Italie !

La place, jonction entre la via Toledo, la via Enrico Pessina qui la prolonge, et  la vieille ville, est toujours animée ! Des églises la bordent également, mais là encore, il faut bien tomber pour les horaires d’ouverture ! Nous avons eu la chance de pouvoir en visiter une, mais pendant la messe, donc une petite photo ni vu ni connu, et hop !

La via Enrico Pessina et ses alentours

Pourquoi nous arrêter ici ? Poursuivons la balade jusqu’au musée archéologique,  sur la via Enrico Pessina, véritable prolongement de la via Toledo, les voitures en plus… Ici encore, des bâtiments aux couleurs plutôt chatoyantes !

La galerie Principe di Napoli

Nous sommes tombés par hasard sur cette jolie galerie couverte ! Si elle ne peut pas rivaliser avec la galerie Umberto I, elle n’en demeure pas moins charmante ! Construite également à la fin du XIXe siècle, elle fait directement face au musée archéologique de Naples. En ce dimanche, tout y était fermé.

L’avis de la souris

Contrairement aux idées reçues, vous ne risquez vraiment pas grand chose et vous découvrirez le vrai Naples sur la via Toledo et les quartiers espagnols ! Il ne faut donc pas éviter ces quartiers prétendument dangereux mais au contraire y flâner, à la découverte de la vraie vie napolitaine… et de ses petits restaurants, aussi peu onéreux que souvent délicieux ! 😉

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